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(AJ) Brazilian gold rush is destroying Amazon forests

(AJ)

The gold rush is fueled by robust international prices amid weak enforcement and speculation of a worldwide recession.

An illegal gold mine, located in a deforested part of the Amazon region, is seen near the city of Castelo dos Sonhos in Para State in Brazil [File:Nacho Doce/Reuters]
An illegal gold mine, located in a deforested part of the Amazon region, is seen near the city of Castelo dos Sonhos in Para State in Brazil [File:Nacho Doce/Reuters]

Itaituba, Brazil – Jose Antonio sits on a plastic chair in an open-air wooden shack, the makeshift headquarters of his illegal gold mining operation. It is one of the hundreds here, in the Tapajos River basin in Para State in the Amazon region of Brazil.

Outside, a hydraulic digger is parked near the edge of a vast mining pit that has been carved into the rainforest’s reddish-brown earth.

The digger needs parts that will be flown in shortly via a small aircraft to a clandestine landing strip, a 10-minute motorcycle ride away over a river crossing and through an indigenous village.

Fuelled by robust international prices amid lackluster regulation, weak enforcement – and speculation about a worldwide recession – Brazil’s Amazon is experiencing a new gold rush.

Brazil:  A digger used for illegal

A digger used for illegal mining on an indigenous territory in the Tapajos River basin region, where in recent years, illegal mining has become increasingly capital intensive [Sam Cowie/Al Jazeera]

Thousands of illegal miners called garimpeiros are digging for gold, tearing down forests, polluting rivers and encroaching on indigenous lands.

Now, garimpeiros and industry representatives alike have found an ally in Brazil’s far-right leader, President Jair Bolsonaro, who pledges to “legalise” gold panning and open up mineral-rich indigenous lands to mining.

“As far as I’m concerned, if an indigenous [person] wants [to do] mining on his land, he can,” Bolsonaro said in a recent edition of his weekly Facebook Live programme.

There are more than 450 illegal mining sites in the Brazilian Amazon region. And dozens are on indigenous lands, according to research by the Amazon Geo-Referenced Socio-Environmental Information Network.

Epicentre of the crisis

Today, the Tapajos River basin is the epicentre of the mining crisis. Taking a light aircraft flight, it’s possible to see the extent of the damage: forests and river banks opened up and turned into vast swathes of brown mud.

Some of the activity in the region is legal. But each year, 30 tonnes of gold are illegally traded here. That represents 4.5 billion reals ($1.1bn) in undeclared funds – six times more than the legal amount traded, according to information presented by Brazil’s National Mining Agency to its congress in April.

Illegal miners themselves are mostly poor men with little to no education, hoping to strike it rich. Illiteracy rates among them are high.

In the town of Crepurizao, from which dozens of light aircraft leave each day packed with parts, fuel and supplies, Al Jazeera interviewed several miners waiting for vacancies in mining pits.

They spoke of an easy-come, easy-go lifestyle where large amounts of money could be earned – then squandered in days on alcohol and prostitution.

Brazil Gold Minen improvised kitchen

An improvised kitchen is set up at an illegal gold-mining camp [File:Ricardo Moraes/Reuters]

“When it’s good, it’s good, but it’s usually more difficult than good,” said Nerivan da Silva, 37.

The pit controlled by gold mining boss Jose Antonio sits on a patch of the 2.4 million-hectare Munduruku indigenous land, home to 14,000 tribespeople.

Currently, in Brazil, mining on indigenous territories is totally prohibited. Last year, authorities destroyed Antonio’s previous digger during a raid.

“It’s us that sustain them,” he said of the indigenous people. “Because of us, they can now have food, motorbikes, fridges, TVs and good clothes.”

Sitting on the concrete floor of a wooden hut, the village chief, a man referred to simply as “the captain”, did not want to comment, and told Al Jazeera to leave.

Impact on the indigenous

Alessandra Korap, a Munduruku indigenous leader from a different village, said that Bolsonaro’s rhetoric was encouraging the advance of the miners deeper into indigenous territory.

“The president says ‘let’s legalise’ so people say ‘I’ll take my space there,'” she said.

Recent satellite images acquired by BBC Brazil show illegal mining encroaching significantly on three indigenous territories, including that of the Munduruku, since the start of 2019.

Korap explained that the village chief accepted the illegal mining on the land as a form of financial aid, as indigenous agency budgets had been slashed in recent years.

“They are cheated,” she said. “They think that they’ll get everything, but they lose everything.”

The social impacts are grave: illegal mining brings malaria, prostitution, human trafficking, drugs and violence. Then, as a gold pit starts to yield less, the miners typically move on and open up another operation, perpetuating a cycle of destruction.

“In some cases, there are indigenous leaders who get involved and get their cut. But once the door opens, it quickly gets out of control,” said Glenn Shepard, an American anthropologist who works with indigenous populations affected by illegal mining in Para State.

Illegal mining’s effect on the Tapajos River has been severe. According to a study by the federal police and the Federal University of Western Para, seven tonnes of sediment are released into the river every year. That’s the same amount of sediment – collecting every 11 years – as was released in Brazil’s 2015 Samarco Dam break.

Illegal gold mining on a mass scale requires large amounts of mercury to extract the gold – and that mercury ends up dumped in the river.

Mercury exposure can trigger sickness, birth defects and infertility, according to scientific studies. 

‘Big-business level logistics’

The image of illegal gold mining in Brazil was immortalized in Sebastiao Salgado’s stunning photographs of thousands of workers climbing the Serra Pelada mine in the 1980s.

But over the past few years, experts say, mining gangs in the Tapajos region have become increasingly professionalised, and their operations more mechanised.

Brazil: An illegal mining pit on an indigenous territory  i

Though prohibited by law, illegal mining pits on indigenous territory – like this one in the Tapajos River basin region — are becoming more common in Brazil [Sam Cowie/ Al Jazeera]

Pit bosses buy powerful diggers on credit, usually with investment from wealthy, seemingly legitimate businesses, investigators say.

Today, it’s common to have five to seven workers who typically pay 70 percent of their gold earnings to the boss of the pit, who has invested in the machine.

“It is big-business level logistics,” said Luis Camoes Boaventura, a federal prosecutor. “And they do it because it’s easy and there is no enforcement.”

Experts blame woefully insufficient regulation that allows for easily fraudulent transactions, including systems that are, in the main, still done using pen and paper – a practice that can facilitate money laundering for organised crime groups.

A recent investigation by Brazil’s federal prosecution office, conducted with federal police, found that just one gold-buying business in the city of Santarem fraudulently traded at least 610kg of gold – some of which was mined illegally on indigenous lands – between 2015 and 2018, costing the state 70 million reals ($17m).

“This investigation shows that in Brazil, there is no control over the chain of custody of gold,” said prosecutor Boaventura.

Enforcement operations by Brazil’s environmental agencies have also dropped off since the beginning of the year.

According to records published recently by the newspaper Estado de S. Paulo, the number of fines applied for environmental crimes by enforcement agencies is now at its lowest in a decade.

So far, Para State is still waiting for a superintendent to be appointed from Brasilia to head its local branch unit of the Brazilian Institute of the Environment and Renewable Natural Resources.

“This gives a green light for the criminals,” said a source inside the Para State government.

President Bolsonaro has spoken of his own past as a miner. In July, he spoke of legalising gold panning in Para, but offered few details.

Currently, a bill to legalise commercial mining of indigenous lands is being prepared for congress.

“Those that don’t want [this] of course don’t have to accept [it], but those that want can profit,” said General Roberto Sebastiao Peternelli, a congressman with Bolsonaro’s Social Liberty Party. 

Deforested Amazon

An aerial view shows a tractor on a plantation near a deforested plot of the Amazon near Porto Velho [File: Ueslei Marcelino/Reuters]

In a note to Al Jazeera, Brazil’s Ministry of Mines and Energy confirmed that “probably in September the proposal will be concluded and ready to be submitted”.

But Juliana de Paula Batista, a lawyer with Brazil’s Socio-Environmental Institute, said that any bill that didn’t consult communities before being sent to congress was in breach of the constitution, and could result in judicial deadlock.

“The communities must be consulted during the elaboration of the bill and after,” she said.

The Bolsonaro government is coming under increasing fire internationally for what critics see as an all-out assault on the Amazon region. 

Deforestation – which always factors into illegal mining – has continued its upward trendof the last few years, with a 15 percent increase between August 2018 and July 2019 compared to the same period a year before, according to the Imazon research institute.

Citing frustration with the Bolsonaro government, first Germany then Norway suspended some payments to the Brazilian government’s Amazon Fund, which supports projects to combat deforestation. 

French President Emmanuel Macron has described the vast fires currently raging in the Amazon as an “international emergency”, and has called for the situation to be discussed at the G7 Summit – a meeting of the world’s largest industralised nations taking place August 24-26 in Biarritz, France.

For their part, many Brazilian miners hope their own president will make good on his pledge to legitimise gold panning.

In Crepurizao, as night falls, a man wearing a Bolsonaro tee-shirt drives past on a motorbike as a group of miners discuss the president’s pledge to legalise their work.

“This,” said miner Nerivan da Silva, “is our hope.”

(EUobserver) Brazil does U-turn on Amazon fire aid

(EUobserver) A spokesperson for Brazil’s president Jair Bolsonaro has said the country will accept foreign aid to extinguish Amazon fires. Bolsonaro earlier declined €18m from the G7 states and insulted French president Emmanuel Macron over the offer. The Brazilian spokesman said his country must have full control of foreign grants and that outside help must not impinge on its sovereignty.

(GUA) Amazon rainforest fires: Brazil to reject $20m pledged by G7

(GUA)Senior official says funds should be spent on reforesting Europe and not on ‘colonialist practices’

A Brazilian farmer walks through a burned area of the Amazon rainforest, near Porto Velho, Rondonia state
 A Brazilian farmer walks through a burned area of the Amazon rainforest, near Porto Velho, Rondonia state. Photograph: Carl de Souza/AFP/Getty Images

A senior Brazilian official has told Emmanuel Macron to take care of “his home and his colonies” as Brazil rejected an offer from G7 countries of $20m (£16m) to help fight fires in the Amazon.

“We appreciate [the offer], but maybe those resources are more relevant to reforest Europe,” Onyx Lorenzoni, the chief of staff to President Jair Bolsonaro, told the G1 news website.

Leaders of the G7 countries made the aid offer at a weekend summit in the French city of Biarritz hosted by the French president, who had put the fires high on the agenda. Environmental campaigners have dismissed the sum as “chump change”.

“Macron cannot even avoid a foreseeable fire in a church that is a world heritage site,” Lorenzoni said in a reference to the blaze that devastated the Notre Dame cathedral in April. “What does he intend to teach our country?

“Brazil is a democratic, free nation that never had colonialist and imperialist practices, as perhaps is the objective of the Frenchman Macron.”

The Brazilian presidency later confirmed the comments to Agence France-Presse.

Brazil’s environment minister, Ricardo Salles, had earlier told reporters that his country welcomed the G7 funding, but after a meeting between Bolsonaro and his ministers, the Brazilian government changed course.

The announcement of the $20m assistance package was the most concrete outcome of the three-day G7 summit of major industrialised democracies in Biarritz and aimed to give money to Amazonian nations such as Brazil and Bolivia, primarily to pay for more firefighting planes.

Tensions have risen between France and Brazil after Macron tweeted that the fires burning in the Amazon basin amounted to an international crisis and should be discussed as a top priority at the G7 summit. Bolsonaro reacted by accusing Macron of having a “colonialist mentality”.

Speaking on French TV on Monday night, Macron reiterated that the Amazon was a global issue and intensified his criticism of Bolsonaro.

“We respect your sovereignty. It’s your country,” Macron said. But the trees in the Amazon are “the lungs of the planet”, he added.

“The Amazon forest is a subject for the whole planet. We can help you reforest. We can find the means for your economic development that respects the natural balance. But we cannot allow you to destroy everything.”

He also acknowledged that Europe, by importing soya from Brazil, was not without blame for the agricultural pressure on the rainforest, saying: “We are partly complicit.”

The diplomatic row between the leaders had escalated earlier in the day, when Macron condemned Bolsonaro for what he called “extraordinarily rude” comments made about his wife, Brigitte, after the Brazilian president expressed approval online for a Facebook post implying that Brigitte Macronwas not as good-looking as his own wife, Michelle.

“He has made some extraordinarily rude comments about my wife,” Macron said at a press conference in Biarritz when asked to react to statements about him by the Brazilian government. “What can I say? It’s sad. It’s sad for him firstly, and for Brazilians,” he added.

Macron said he hoped for the sake of the Brazilian people “that they will very soon have a president who behaves in the right way”.

The US president, Donald Trump, skipped the summit session aimed at finding solutions to global heating through tree planting and shifting from fossil fuels to wind energy. In a press conference after the summit, he was dismissive of efforts to change direction.

“I feel the US has tremendous wealth … I’m not going to lose that wealth on dreams, on windmills – which, frankly, aren’t working too well,” he said. “I think I know more about the environment than most.”

Environmental groups said G7’s emergency fire aid was insufficient and failed to address the trade and consumption drivers of deforestation.

“The offer of $20m is chump change, especially as the crisis in the Amazon is directly linked to overconsumption of meat and dairy in the UK and other G7countries,” said Richard George, the head of forests for Greenpeace UK.

(EXAME) Emmanuel Macron pode solicitar status internacional à Amazônia

(EXAME)Presidente francês sugeriu a hipótese caso líderes da região tomem decisões prejudiciais ao planeta, em clara alusão ao presidente Jair Bolsonaro

Emmanuel Macron

Emmanuel Macron: presidente critica postura de Bolsonaro diante de incêndios na Amazônia (Philippe Wojazer/Reuters)

O G-7, grupo de países mais ricos do mundo, prometeu nesta segunda-feira, 26, liberar em caráter de urgência US$ 20 milhões o equivalente a R$ 83 milhões, para enviar aviões-tanque para combater os incêndios na Amazônia. O presidente da França, Emmanuel Macron, questionou a conveniência de conferir um status internacional à floresta caso os líderes da região tomem decisões prejudiciais ao planeta.

A fala de Macron é uma clara alusão ao presidente brasileiro, Jair Bolsonaro(PSL), que o acusou de ter uma “mentalidade colonialista” por exigir uma ação internacional a respeito da região.

Associações e organizações não governamentais (ONGs) levantaram a questão de definir um status internacional para a Amazônia.

“Este não é o quadro da iniciativa que estamos tomando, mas é uma questão real que se impõe se um Estado soberano tomar medidas concretas que obviamente se opõem ao interesse de todo o planeta”, disse Mácron. “As conversas entre (Sebastián) Piñera (presidente do Chile) e Bolsonaro não vão nessa direção, acho que ele está ciente desse assunto. Em qualquer caso, quero viver com essa esperança.”Veja também

Segundo o presidente francês, esse status “é um caminho que permanece aberto e continuará a florescer nos próximos meses e anos”. “A questão é tal no plano climático que não podemos dizer ‘Este é um problema só meu’. É o mesmo para aqueles que têm espaços glaciais em seu território ou que impactam o mundo inteiro.”Veja também

Ele garantiu, no entanto, que construiu a iniciativa que será proposta às Nações Unidas “para respeitar a soberania de cada país”. / Com agências internacionais.

P.O. (Independent) Brazil sends army to fight Amazon fires – as EU threatens trade retaliation

PO.

And Brazil fears rightly so.
I personally will not buy one single Brazilian product until this problem is solved.
And i appeal to you my Friends to do the same thing.
I wrote years ago that the Amazon forest should not be controled by Brazil alone.
A country so corrupt as Brazil is can not continue to control alone the Amazon forest which is vital for the World.
This is obvious in my opinion.
One example:
Former President Temer reached a deal with the lobby that is destroing the Amazon forest ( farmers) to prevent being impeached.
This is public information.

Francisco (Abouaf) de Curiel Marques Pereira



(Independent) European leaders on Friday threatened to tear up a trade deal with South America, reflecting growing international anger at Brazil as a record number of fires in the Amazon rainforest intensified an unfolding environmental crisis.

Amid a global chorus of concern and condemnation, Brazil’s right-wing President Jair Bolsonaro pledged in an address to the nation to mobilize the army to help combat the blazes, while his administration launched a diplomatic charm offensive to try to mend bridges overseas.

Forest fires in the Brazilian Amazon, which accounts for more than half of the world’s largest rainforest, have surged in number by 83% this year, according to government data, destroying vast swathes of a vital bulwark against global climate change.

French President Emmanuel Macron called for G7 leaders to discuss the environmental crisis in Brazil at a summit this weekend in the French coastal resort of Biarritz. Both France and Ireland threatened to oppose an EU trade deal struck in June with a regional South American bloc following Brazil’s response.

Images of fires raging in the Amazon broadcast around the globe sparked protests outside Brazilian embassies from Mexico City and Lima to London and Paris.

In the Cypriot capital Nicosia, a sign tied to the railings of Brazil’s diplomatic mission read: “The Amazon belongs to Earth not to the Brazilian president.”

Demonstrators of environmental organizations take part in a rally in front to the embassy of Brazil in demand to more Amazon protection in Santiago, Chile August 23, 2019. The placard reads:
Demonstrators of environmental organizations take part in a rally in front to the embassy of Brazil in demand to more Amazon protection in Santiago, Chile August 23, 2019. The placard reads: “Bolsonaro: Turn off the fire, save the Amazon” and “Without planet there is no future”. REUTERS/Rodrigo Garrido

Bolsonaro, who initially accused non-governmental organizations of setting the forest on fire without providing any evidence, said in a televised address he had authorized the use of troops to fight the fires and stop illegal deforestation in the Amazon.

But the former military officer attributed the scale of the fires to dryer-than-average weather and insisted on the need for economic development of the Amazon to improve the lives of its 20 million inhabitants.

Environmentalists have warned that his controversial plans for more agriculture and mining in the region will speed up deforestation.

“We have to give the population the opportunity to develop and my government is working for that, with zero tolerance for crime – and that is no different for the environment,” Bolsonaro said in his televised speech.

Demonstrators of environmental organizations take part in a rally in front to the embassy of Brazil in demand to more Amazon protection in Santiago, Chile August 23, 2019. The placard reads:
Demonstrators of environmental organizations take part in a rally in front to the embassy of Brazil in demand to more Amazon protection in Santiago, Chile August 23, 2019. The placard reads: “Bolsonaro: Turn off the fire, save the Amazon”. REUTERS/Rodrigo Garrido

Polls show Brazilians overwhelmingly oppose his policy on the environment and as he spoke to the nation, residents in large cities across Brazil banged on pots and pans in a traditional Latin American form of protest.

U.S. President Donald Trump – whose skeptical views on climate change Bolsonaro shares – called the Brazilian president to offer help, if needed, in dealing with the wildfires.

Demonstrators of environmental organizations take part in a rally in front of the embassy of Brazil in demand to more Amazon protection in Santiago, Chile August 23, 2019. REUTERS/Rodrigo Garrido
Demonstrators of environmental organizations take part in a rally in front of the embassy of Brazil in demand to more Amazon protection in Santiago, Chile August 23, 2019. REUTERS/Rodrigo Garrido

“I told him if the United States can help with the Amazon rainforest fires, we stand ready to assist!” Trump said in a post on Twitter.

The wildfires now look set to be discussed at the summit of G7 leaders in France this weekend, where Macron has called for leaders to sign a charter to protect biodiversity. The French leader said an “ecocide” was taking place in the Amazon that required an international response.

VIDEO: Bolsonaro defiant as global fears escalate over Amazon wildfiresVideo by: Georgina Grouse00:0001:06480p720p480p360p high360p lowShare this video   

British Prime Minister Boris Johnson tweeted that the fires were “not only heartbreaking, they are an international crisis,” while a spokeswoman said Johnson would use the summit to call for a renewed focus on protecting nature.

France and Ireland said on Friday they would now oppose the E.U.-Mercosur farming deal struck in June between the European Union and the Mercosur countries of Brazil, Argentina, Uruguay and Paraguay.

Protesters embrace during a demonstration demanding something be done about the fires that have been breaking out at an unusual pace in Brazil this year, causing global alarm over deforestation in the Amazon region, in Rio de Janeiro, Brazil, Friday, Aug. 23, 2019. (AP Photo/Silvia Izquierdo)
Protesters embrace during a demonstration demanding something be done about the fires that have been breaking out at an unusual pace in Brazil this year, causing global alarm over deforestation in the Amazon region, in Rio de Janeiro, Brazil, Friday, Aug. 23, 2019. (AP Photo/Silvia Izquierdo)

The French president’s office accused Bolsonaro of lying when he downplayed concerns over climate change at the G20 summit in June.

“There is no way that Ireland will vote for the EU-Mercosur Free Trade Agreement if Brazil does not honor its environmental commitments,” Ireland’s Prime Minister Leo Varadkar said in a statement.

The EU-Mercosur deal took 20 years to negotiate, but will not be officially ratified for at least another two years.

People demonstrate demanding something be done about the fires that have been breaking out at an unusual pace in Brazil this year, causing global alarm over deforestation in the Amazon region, in Rio de Janeiro, Brazil, Friday, Aug. 23, 2019.(AP Photo/Silvia Izquierdo)
People demonstrate demanding something be done about the fires that have been breaking out at an unusual pace in Brazil this year, causing global alarm over deforestation in the Amazon region, in Rio de Janeiro, Brazil, Friday, Aug. 23, 2019.(AP Photo/Silvia Izquierdo)

Brazilian business leaders also warned the backlash over Brazil’s environmental record could sink its efforts to join the Organization for Economic Co-operation and Development (OECD), a Paris-based club of 37 developed nations whose imprimatur is required by many institutional investors.

Stung by the international outcry, Brazil distributed a 12-page circular, exclusively seen by Reuters, to foreign embassies, outlining data and statistics defending the government’s reputation on the environment.

Having first dismissed the fires as natural, then blaming non-governmental organizations without evidence for lighting them, Bolsonaro appeared to adopt a more serious approach on Friday following the international outcry, summoning top cabinet members for an afternoon meeting to tailor a response.

Protesters demonstrate demanding something be done about the fires that have been breaking out at an unusual pace in Brazil this year, causing global alarm over deforestation in the Amazon region, in Rio de Janeiro, Brazil, Friday, Aug. 23, 2019.(AP Photo/Silvia Izquierdo)
Protesters demonstrate demanding something be done about the fires that have been breaking out at an unusual pace in Brazil this year, causing global alarm over deforestation in the Amazon region, in Rio de Janeiro, Brazil, Friday, Aug. 23, 2019.(AP Photo/Silvia Izquierdo)

Agriculture Minister Tereza Cristina Dias insisted that Brazil was “taking care” of the Amazon, and that international concerns over the fires needed to cool down.

“The news is worrying, but I think we have to lower the temperature. The Amazon is important, Brazil knows that, and Brazil is taking care of the Amazon,” she told reporters.

The Brazilian space agency INPE has registered 72,843 fires this year, the highest number since records began in 2013. More than 9,500 have been spotted by satellites over the past week.

Although fires are a regular and natural occurrence during the dry season at this time of year, environmentalists blamed the jump on farmers clearing land for pasture.

Farmers may have had at least tacit encouragement from the firebrand right-wing president, who took power in January.

Bolsonaro has repeatedly said he believes Brazil should open up the Amazon to business interests, allowing mining, agricultural and logging companies to exploit its natural resources.

On Thursday, Bolsonaro admitted for the first time that farmers may be behind some of the fires but he responded angrily to what he saw as foreign interference.

Some foreign donors – including the biggest, Norway – have slashed their funding to an Amazon Fund designed to curb deforestation in the region in protest at changes introduced by Brazil that blocked its operations.

“These countries that send money here, they don’t send it out of charity … They send it with the aim of interfering with our sovereignty,” Bolsonaro said.

Alexandre Antonelli, director of science at Britain’s Kew Royal Botanic Gardens, urged that import sanctions be imposed on Brazil because of the fires.

“Immediate action is necessary to extinguish the current fires and prevent future ones,” the Brazilian scientist said.

(BBG) For Many Wealthy Brazilians, Portugal Is Becoming the New Miami – Bloomberg

(BBG)

Brazilian entrepreneur Ricardo Bellino knows a good deal when he sees one. So after more than a decade living in Miami, he decided to move across the Atlantic to Portugal, where a booming real estate market and tax breaks are attracting a growing number of wealthy Brazilians.

The 53-year-old multimillionaire, who made his fortune in the modeling business, bought a home last year in an exclusive resort on a hill near Lisbon, where he is planning his next business ventures. In Portugal, Bellino will benefit from a flat income-tax rate of 20% and may be entitled to a tax-free pension when he retires.

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Donald Trump and Ricardo Bellino.Source: Ricardo Bellino

“It was a chance to live in a tax haven that isn’t an island in the Caribbean,” said Bellino, whose grandfather was Portuguese. “We’re in Europe, in a country that has been going through a revival over the last few years.”

Portugal introduced the tax incentives a decade ago in a bid to attract wealthy foreigners to the southern European country. In 2012, a year after seeking an international bailout, the nation of 10 million began offering resident permits to non-Europeans who bought real estate worth more than 500,000 euros ($560,000).

Portugal’s incentives for wealthy immigrants contrast with U.S. President Donald Trump’s efforts to limit immigration, though last week, he proposed a “merit-based” system intended to favor immigrants with special skills.

In Portugal, a tourism and property boom followed the immigration incentives and helped the economy post its strongest growth in almost two decades in 2017. It also led to a backlash among Portuguese who saw themselves priced out of the housing market as the new demand pushed up values.

Also Read: Trump’s Ecstatic Brazilian Partner Sees Big Deals in His Future

The French, who have one of the highest tax burdens among 34 developed countries, were the biggest foreign homebuyers in Portugal in 2017, accounting for 29% of foreign property investment, according to Portugal’s Real Estate Professionals and Brokers Association. Brazilians, whose language is Portuguese, came second, with 19% of total foreign investment, followed by the British, with 11%, and Chinese buyers, with 9%.

Brazilians are catching up fast and are already the biggest foreign property investors in the capital Lisbon in the south and Porto in the north.

“They’re buying homes everywhere,” said Luis Lima, head of the Lisbon-based brokers association. “These Brazilians are completely different from those that came to Portugal in the past. They belong to a higher social class.”

Colonial Master

While immigration between Brazil and Portugal, its former colonial master, has flowed back and forth in line with economic booms and busts, wealthy Brazilians have for decades favored young, hip, international Miami, viewing Portugal as a melancholic nation, nostalgic for its glorious past. That characterization can be seen in the Portuguese love of fado, a national musical genre full of loss and sadness that contrasts sharply with the livelier African-influenced Brazilian samba.

“I first came to Portugal in the 1970s and was struck by how much poverty there was,” said Claudio Madureira, a 70-year old Brazilian pensioner who moved to Portugal last year after shutting down his construction company. “My memories of Portugal were like images on a black-and-white television screen.”

Safe Haven

All that began to change after Portugal completed its international bailout program in 2014 and a tourism and a real estate boom transformed entire cities with boutique hotels, Michelin-starred restaurants and luxury apartments and stores that cater to foreigners. The tax incentives and the perception of Portugal as a safe place — it ranked fourth in the 2018 Global Peace Index — were the cherry on the cake for many Brazilians.

Brazil is one of the world’s most homicidal countries, with an average of 175 people killed every day in 2017, according to the Brazilian Forum of Public Safety, a non-governmental organization that collects crime data. Violent crime rates have fallen since 2018, a development that began before President Jair Bolsonaro was elected, though that hasn’t stopped him from claiming credit. Nor has it convinced many Brazilians to return.

“I’ve lost hope that things will ever improve in Brazil,” said Madureira, who now enjoys playing tennis on weekdays with other Brazilian expats in Cascais, a seaside town near Lisbon.

Priced Out

In Chiado, one of Lisbon’s most expensive quarters, some residents say their neighbor, Brazilian national Regina de Camargo Dias, is Portugal’s richest woman. Camargo, one of three sisters who control construction and cement company Camargo Correa SA, is among the wealthy Brazilians who have bought homes in the Portuguese capital Lisbon, where the price can reach as much as 10,000 euros per square meter ($11,170 per 10.8 square feet).

For many locals who complain they’re getting priced out of a property market that goes out of its way to lure foreigners, that’s a cause for concern. Median home prices in Lisbon rose 23.5% in 2018 to reach an average of 3,010 euros per square meter, while the net average monthly wage of Portuguese workers increased 3.7% to 888 euros, according to the National Statistics Institute.

“It’s very sad,” said Isabel Sa da Bandeira, who heads a Lisbon-based organization called People Live Here aimed at reminding authorities about the remaining residents in the capital. “Prices are out of control. Even people with jobs can’t afford to live in the city.”

Still, prime real estate in Lisbon remains much cheaper than in cities such as London or New York. The price of a 3,100-square-foot three-bedroom apartment in one of Lisbon’s most exclusive buildings, Sky Flats Castilho 203, is listed at around $5.4 million on the website of Lince Real Estate. A similar property on New York’s Park Avenue may reach as much as $24.8 million, according to Sotheby’s International Realty.

‘Three Minutes!’

Economy Minister Pedro Siza Vieira said in an interview that the lack of affordable housing in some Portuguese city centers “is a concern.”

“We know that this is a global phenomenon — that prices are going up in the center of the cities — which creates a social problem,” he said.

Bellino, who says he convinced Trump in three minutes in 2003 to invest in a half-billion-dollar golf resort in Sao Paulo that never got built, sees Portugal as a country full of opportunities. Bellino, who bought his home in Key Biscayne, Florida, at the start of the financial crisis in 2007, when the Brazilian real was strong and the dollar was weak, says he’s now looking to invest in a range of businesses in Portugal, including education and real estate ventures.

“I normally see a business opportunity where there is a crisis,” said Bellino, who spun his encounter with Trump into a book on the art of the pitch and called it “You Have 3 Minutes!” “As a dedicated entrepreneur, when everyone is crying, I like to sell tissue paper.”

(EM) Portugal, refugio para homosexuales huidos de Brasil

(EM)

Entre 2011 y 2018, cada 16 horas tenía lugar un asesinato homófobo en Brasil. En total, durante esos años, han matado a 4.422 personas del colectivo LGTBI

Un hombre participa en las marchas del Orgullo Gay en Lisboa, en junio.Rafael Marchante REUTERS

El día después de que el ultraderechista Jair Bolsonaro ganara las elecciones presidenciales en BrasilAriadna Seixasdecidió huir de Florianópolis, una de las mayores ciudades de la región Sur.

La brasileña, que se identifica como una mujer transexual,había regentado un popular café de la ciudad durante años y nunca había tenido problemas con nadie. Sin embargo, en las semanas previas a las elecciones -a la par que crecían las probabilidades de que el líder populista asumiera la presidencia-, ella y su pareja comenzaron a recibir amenazas a través de las redes sociales.

“Nos llamaban pervertidos y decían que nos iban a matar”, recuerda Seixas. Intentó ignorar los insultos, pero el día después de la victoria de Bolsonaro un grupo de personas asaltaron su café, llevándose todo lo que había de valor y destruyendo lo demás.

“Para nosotros fue obvio que el ataque iba ligado a su elección. Bolsonaro dice que las personas LGTBI representan un peligro para Brasil, y su victoria dio legitimidad al odio sin complejos. Algunos amigos homosexuales fueron agredidos en la calle y sé que asesinaron a varias personas trans en otras ciudades. El asalto que sufrimos fue terrible, pero comparado con otras barbaridades que tuvieron lugar, tuvimos suerte”, relata la brasileña.

Convencida de que si no salía del país iba a morir, Seixas comenzó a buscar dónde exiliarse. Inicialmente pensó en irse a Canadá, país que ha aceptado numerosas peticiones de asilo formuladas por víctimas de violencia homófoba, pero mientras ojeaba su cuenta de Facebook una mañana dio con la página de Portugay Tropical. El grupo, gestionado por brasileños asentados en el país vecino, ofrece asesoramiento a las personas LGTBI que intentan huir de la violencia en Brasil. Con la ayuda de la organización, la pareja de Seixas solicitó un visado de estudios en Portugal y ella consiguió su permiso de residencia por reagrupación familiar.

“Malvendimos el café y, con ese dinero, nos trasladamos aquí en enero”, cuenta la brasileña, que ahora vive en Oporto. “Tenemos que averiguar cómo hacer para quedarnos aquí a largo plazo, pero de momento es un alivio vivir en un sitio donde podemos andar por las calles sin miedo”, relata Seixas.

EL PAÍS DONDE MÁS PERSONAS LGTBI ASESINAN

Seixas es una entre los centenares de brasileños LGTBI que han elegido a Portugal como refugio tras sufrir agresiones homófobas en el país sudamericano. Desde hace una década, Brasil es el país del mundo donde más personas LGTBI son asesinadas. Según los informes de la ONG Grupo Gay da Bahia, 4.422 asesinatos homófobos tuvieron lugar en Brasil entre 2011 y 2018. La cifra implica que se produjo un crimen de estas características cada 16 horas.

En la segunda mitad de 2018 la situación crítica fue a peor debido a la influencia de Bolsonaro, quien reconoce ser “orgullosamente homófobo” y ha declarado que preferiría tener un hijo muerto antes que un hijo ‘maricón’.

Las noticias sobre la escalada de violencia contra las personas del colectivo LGTBI hicieron que Debora Ribeiro, que vive en Oporto desde hace una década, fundara Portugay Tropical en otoño. “Muchos amigos me contactaron preguntando cómo podían hacer para emigrar, y se me ocurrió que habría miles de personas como ellos. Creé la página en Facebook y, en ese primer día, llegaron miles de mensajes de personas pidiendo ayuda”.

Actualmente el grupo tiene más de 3.000 miembros,asesorados por Ribeiro y los trabajadores sociales y psicólogos que pertenecen a la organización. “Damos apoyo a personas que temen por su vida. Algunos se ven obligados a ocultar su identidad y fingir ser heterosexuales para sobrevivir; otros ni siquiera pueden salir de casa porque, si pisan la calle, les van a matar. La policía ya no hace nada para protegerles;están desamparados”.

UN REFUGIO IMPERFECTO

Al ser un país lusófono y seguro, Portugal es un destino natural para el colectivo perseguido. No obstante, aunque viajar al país vecino es fácil -los brasileños no requieren visado para hacerlo-, pedir asilo es complicado.

“Lo normal sería aprobar las peticiones de asilo de los brasileños que demuestren que sufren persecución debido a su orientación social”, explica Marta Ramos, directora de la ONG LGTBI ILGA Portugal. Aclara, sin embargo, que “hacerlo pondría al Ejecutivo luso en una situación delicada, pues implicaría reconocer que el Gobierno de Bolsonaro no respeta los derechos humanos del colectivo”.

“Ese paso podría provocar un incidente diplomático entre los países hermanos, algo que debe evitarse, pues podría empeorar la situación del colectivo en Brasil. Entretanto, estamos buscando vías alternativas para ayudar a los afectados”, añade Marta Ramos.

Además de las complicaciones que pueden surgir a la hora de obtener la residencia lusa, algunos de los brasileños que ya están asentados en el país vecino puntualizan que la vida portuguesa no es utópica.Emmerson Pessoa, profesor universitario de Rondonha, está cursando un doctorado en Lisboa desde hace un año. El académico ya sufrió agresiones por ser gay en su estado natal -el más evangélico de Brasil-, y una compañera trans fue víctima de un ataque homófobo en el periodo postelectoral.

“La elección de Bolsonaro me ha hecho dudar si volver a Brasil cuando concluya mi tesis. Sé que retornar es peligroso, pero ahí tengo mi puesto en la universidad. Si me quedo en Lisboa, tendré que empezar de cero, sin nada”, reflexiona Emmerson Pessoa.

“Sigo la situación en Brasil muy de cerca y, en unos meses, decidiré si me quedo o me voy. Cuando mis amigos me escriben desde ahí, preguntando cómo emigrar. Les cuento que las dos decisiones conllevan riesgos. Portugal es un puerto seguro, pero no es una panacea, y el exilio puede ser muy duro”, concluye este profesor universitario.

(OBS) Da central nuclear ao esconderijo no armário: as suspeitas que puseram Michel Temer na prisão

(OBS)

Temer é acusado de liderar uma “gigantesca organização criminosa” durante quase 40 anos. Em causa estão contratos conseguidos para um grande amigo. Uma pista fundamental estava escondida num armário.Partilhe

Esta quinta-feira, no conforto da sua casa em São Paulo, Michel Temer olhou para a rua e não percebeu muito bem o que estava a acontecer. “Porque é que estão tantos jornalistas na porta da minha casa?”perguntou, pelo telefone, a um dos seus assessores.

Afinal de contas, Temer — homem que foi vice-Presidente do Brasil entre 2011 e 2016, passando depois para o cargo de Presidente até ao final de 2018 — é, desde o início do ano, um cidadão comum. Um homem que, depois de uma longa vida de trabalho, se entregou aos prazeres do repouso na avançada idade de 78 anos, a caminho dos 79, já no próximo mês de setembro.

Tudo isso, porém, ruiu em pouco tempo. Do outro lado da linha, conta a jornalista Daniela Lima, da Folha de S. Paulo, o assessor disse-lhe que corria “um boato na imprensa” de que pendia um mandado de prisão preventiva contra ele.

“Uma brutalidade”, respondeu Michel Temer.

Não se sabe ao certo o que se passou nos momentos seguintes. Apenas que, minutos depois, já Temer estava no banco de trás de um carro descaracterizado da Polícia Federal. Vestido de fato cinzento e gravata lilás, o ex-Presidente foi encaminhado para o Aeroporto Internacional de São Paulo, em Guarulhos, para dali voar para o Rio de Janeiro.

Michel Temer foi detido esta quinta-feira em São Paulo, pela manhã. Depois, foi levado para o Rio de Janeiro, onde ficará em prisão preventiva (NELSON ALMEIDA/AFP/Getty Images)

Será naquele estado que Michel Temer ficará em prisão preventiva nos próximos tempos — possivelmente, será ali que soprará as velas do bolo do seu 79º aniversário.

Mas porquê? Porque, de acordo com o juiz Marcelo da Costa Bretas, da Operação Lava Jato no Rio de Janeiro, Michel Temer foi durante vários anos “o líder [de uma] organização criminosa” e principal beneficiário de uma alegada rede de corrupção que remonta à década de 1980 e que terá tido o pico da sua atividade quando ele era vice-Presidente e Presidente.

Uma grande amizade com grandes lucros

Da mesma forma que quem precisa de ser operado ao coração não chama um massagista, quem quer fazer uma obra numa central nuclear não chama uma empresa de construção sem qualquer experiência no ramo para ajudar na obra. Mas, de acordo com o despacho do juiz Marcelo da Costa Bretas, foi precisamente isso que Michel Temer terá conseguido para a empresa de engenharia civil e arquitetura Argeplan, do seu amigo e colaborador de longa data João Baptista Lima Filho — mais conhecido por Coronel Lima.

Para chegar à central nuclear de Angra 3, situada na cidade de Angra dos Reis, é preciso, porém, passar primeiro pelo estado de São Paulo e rodar a máquina do tempo quase 40 anos para trás.

A relação entre os dois homens, que o juiz — que baseia as suas conclusões na delação premiada do construtor José Antunes Sobrinho, dono da empreiteira Engevix e anteriormente condenado a 21 anos e 10 meses de prisão — descreve como sendo de “amizade” e “proximidade”, remonta à década de 1980. Em 1984, Michel Temer assumiu um dos seus primeiros cargos políticos, três anos depois de se ter filiado no PMDB: secretário de Segurança Pública de São Paulo. Foi nessa altura que chamou o Coronel Lima para o seu lado, nomeando-o seu assessor militar. A partir de então, os dois homens terão passado a ser inseparáveis.

Até porque, aponta o juiz Marcelo da Costa Bretas, os interesses de um serviam o outro. Naquela altura, já o Coronel Lima era administrador da Argeplan. E, da parte de Michel Temer, havia obras a fazer. O ex-Presidente do Brasil teve duas passagens por aquele cargo em São Paulo: primeiro entre 1984 e 1986; depois entre 1992 e 1993. Terá sido no segundo período que os dois homens começaram a estreitar laços, aponta o juiz. Afinal, aponta no seu despacho, o número de contratos da Polícia Militar paulista com a Argeplan quadriplicou naqueles dois anos.

Dali, Michel Temer saltou para o cargo de deputado federal por São Paulo. Entrou na Congresso dos Deputados em 1994 e só saiu de lá em 2010, quando subiu ao cargo de vice-Presidente, ao lado da Presidente Dilma Rousseff, em 2011. Nesses anos, a relação entre o político em ascensão e o Coronel Lima voltou a estreitar-se.”As robustas provas de corroboração apresentadas pelo colaborador, bem como as diligências realizadas pela Polícia Federal a partir delas, demonstram que os representados, ocupando os mais altos cargos da República, atuaram de forma sofisticada e sistemática para obter vantagens indevidas em benefício próprio, em detrimento dos cofres públicos, em complexos esquemas de lavagem de dinheiro.”Despacho que sustenta a prisão preventiva de Michel Temer e outros suspeitos num alegado esquema de corrupção

A conclusão do magistrado aponta a dados desta investigação e de outras passadas. Nelas, foi encontrada na sede da Argeplan uma folha de pagamentos mensais, que recuavam até 1998, ao “escritório político MT”. Também foi encontrada, na casa do Coronel Lima, uma agenda telefónica de 2005, onde se lia, a páginas tantas, um número que remetia para o “Escritório Político Deputado Michel Temer”.

Nesses anos, Michel Temer não recorria ao Coronel Lima apenas para fazer as obras. De acordo com a acusação, o ex-Presidente via no seu amigo uma pessoa “apta a tratar de qualquer tema”. O amigo teria, inclusivamente, o cargo oficioso de “responsável financeiro pelo escritório político” de Michel Temer, tendo “carta branca para atuar em nome de Temer nas negociações ilícitas”.

No final, conclui o juiz, essa alegada parceria tinha o “único propósito” de “recolher parte dos valores pagos em contratos públicos e dividi-los entre os participantes do esquema”.

Ora, de acordo com o que está a investigar a Justiça brasileira, terá sido no negócio da concessão para uma obra na central nuclear Angra 3 que os dois homens levantaram a fasquia daquilo a que o juiz chamou de “gigantesca organização criminosa”.

Da estação de metro para a central nuclear

A Argeplan não tinha unhas para aquela guitarra. Foi essa a garantia do delator José Antunes Sobrinho, o dono da construtora Engevix, que foi, ele próprio, condenado a quase 22 anos de prisão após outra sentença da Operação Lava Jato.

Eis o que se lê no despacho divulgado esta quinta-feira: “Como afirma o colaborador José Antunes Sobrinho, a Argeplan não possuía qualificação técnica suficiente para participar do referido processo de licitação, pois a sua atuação empresarial limitava-se a obras de arquitetura em geral, como estações de metro, e não tinha em seu quadro de pessoal nenhum profissional com expertise em projetos da área nuclear”. E não era apenas uma questão de expertise — era também de dimensão.

Com um capital social de apenas 230 mil euros e só 30 funcionários a cargo (entre os quais dez motoristas), a Argeplan não parecia ser a empresa indicada para aquela obra. Entre quem teria mais vontade de que assim fosse, estariam Michel Temer e o Coronel Lima.

O concurso que levou a Argeplan a conseguir a obra na central nuclear de Angra 3 foi fechado em 2012 (VANDERLEI ALMEIDA/AFP/Getty Images)

Tudo começou com o concurso internacional para um projeto de construção na central nuclear Angra 3 e com um terceiro elemento com semelhante vontade. Era ele Othon Pinheiro, então presidente da Eletronuclear, a empresa pública brasileira para a energia nuclear. Quando chegou a altura de saber o vencedor do concurso, em 2012, figurava apenas um nome no edital: AF Consult. Trata-se de uma empresa especializada na construção especializada no setor nuclear, com origem na Finlândia, mas representação no Brasil. O projeto eletromecânico em mãos foi orçamentado em 163 milhões de reais — o que, ao câmbio atual, equivale a quase 38 milhões de euros.

Quando se viu com o projeto em mãos, a AF Consult tomou a decisão de subcontratar: 64,71% do negócio à Engevix (a tal construtora de José Antunes Sobrinho, o delator) e 15,29% à AF Consult do Brasil. E é aqui que, para o que interessa neste caso, as contas começam a entortar.

Isto porque a AF Consult Brasil tinha, àquela data, a mesma morada de uma outra empresa do Coronel Lima. Além disso, não possuía qualquer funcionário em 2013, um ano depois do fim do concurso internacional. E, cereja no topo do bolo, pouco antes de o concurso ter sido decidido, a AF Consult passou a contar com a Argeplan como parte da sua estrutura de sócios.A equipa da Operação Lava Jato do Rio de Janeiro acredita que o Coronel Lima tinha carta branca de Michel Temer para liderar todos os negócios ilícitos em que terão estado envolvidos durante várias décadas. 

Com isto tudo, o que fez a AF Consult com os seus 15,29% do negócio? Destinou metade deles à Argeplan. Feitas as contas, a Argeplan não chegou a ter sequer com 8% do negócio. O problema, porém, é que não consta que tenha alguma vez passado dos 0% no que tocou ao trabalho.

De acordo com o delator, tudo isto só foi possível com a intervenção do Coronel Lima, que terá agido com o conhecimento de Michel Temer. De acordo com a delação de José Antunes Sobrinho, “as contratações na Eletronuclear com o favorecimento da pessoa jurídica da Argeplan, somente ocorreram porque [o Coronel] Lima possuía influência junto a Othon [Pinheiro, presidente da Eletronuclear]”. Esta influência terá passado até por chantagem, com o Coronel Lima a ameaçar, segundo a delação de José Antunes Sobrinho, Othon Pinheiro com a possibilidade de o seu amigo Michel Temer o afastar do cargo — ou, pelo menos, arranjar maneira para que isso acontecesse.

Aqueles 8% seriam, afinal, a forma de receber as alegadas luvas. Não é por acaso que os procuradores titulares do processo escrevem que o esquema que o ex-presidente do Brasil é suspeito de ter montado, é “muito mais sofisticado que os esquemas anteriores”, detetados na Lava Jato. Os magistrados não têm dúvidas: os alvos da operação desta quinta-feira, “ocupando os mais altos cargos da República, atuaram de forma sofisticada e sistemática para obter vantagens indevidas em benefício próprio, em detrimento dos cofres públicos, em complexos esquemas de lavagem de dinheiro”.

As obras na casa da filha e o esconderijo no armário

O juiz Marcelo da Costa Bretas e a equipa de procuradores da Operação Lava Jato do Rio de Janeiro acreditam que o dinheiro obtido no alegado esquema da central nuclear foi “dissimulado por meio de dois principais atos de lavagem”.

O primeiro, terá sido através de obras de renovação de uma casa de Maristela Temer, filha do ex-Presidente do Brasil. Para este esquema terão participado: o próprio Coronel Lima; o seu sócio na Argeplan, Carlos Alberto Costa; o filho deste, identificado como Carlos Alberto Costa Lima; e Maria Rita Fratezi, mulher do coronel.

Terá sido esta última a assumir a responsabilidade da suposta obra na casa da filha de Michel Temer. E é aqui que começa o “senão” deste capítulo, como explica o juiz. “O que gera curiosidade é a afirmação feita por ela em seu depoimento prestado à polícia, em 30 de março de 2018, ocasião em que afirmou não participar da gestão das empresas do marido João Baptista [Lima], ‘uma vez que se dedica exclusivamente às atividades do lar’”, lê-se no despacho.

A justiça acredita que Michel Temer está envolvido em esquemas com o Coronel Lima desde os anos 1980 (EVARISTO SA/AFP/Getty Images)

Numa troca de mensagens entre as duas mulheres, obtida pela investigação, as duas deixaram claro que tanto Michel Temer como o Coronel Lima estariam a par do que ali se passavam.

Maria Rita Fratezi: “Olá Maristela te enviei por mail, os descontos da indusparquet. Bj. Rita.”
Maristela Temer: “Ok. Passo para o papai?”
Maria Rita Fratezi: “Passei os preços para João, que disse que vai aprovar com ele. Fica bem assim?”
Maristela Temer: “Claro! Obrigada.”

No final, foram entregues notas fiscais e recibos no valor de 1,27 milhões de reais — praticamente 295 mil euros, ao câmbio atual.

Mais elevados ainda são os valores das 58 transferências que foram feitas entre a conta da Construbase Engenharia e da PDA Projeto e Direção Arquitetônica. No total, foram transferidos, por meio de 58 transações, mais de 17 milhões de reais (quase 4 milhões de euros) entre 2010 e 2015 para as contas daquelas duas empresas.

Mas o que faziam estas empresas? Nada, pensa a investigação da Operação Lava Jato, que acredita tratarem-se somente de empresas fantasma utilizadas por Michel Temer e pelo Coronel Lima para lavarem o dinheiro da sua “gigantesca organização criminosa”.

A investigação chegou a este elemento em 2018, quando fez buscas à casa do Coronel Lima, onde os procuradores da Lava Jato procuraram em todos os cantos. E acabaram por encontrar uma série de documentos que detalhavam várias transferências ocorridas entre as duas empresas, entre 2002 e 2015, ultrapassando o valor de 8 milhões de reais (1,85 milhões de euros, hoje). Cada um desses papéis estava num esconderijo de difícil acesso na casa do Coronel Lima. Ou, mais precisamente, no seu armário.

(Reuters) Trump says strongly considering NATO membership for Brazil

(Reuters)

U.S. President Donald Trump welcomes Brazilian President Jair Bolsonaro to the White House in Washington, U.S., March 19, 2019. REUTERS/Carlos Barria

WASHINGTON (Reuters) – U.S. President Donald Trump said on Tuesday he was strongly considering NATO membership for Brazil as he welcomed Brazilian President Jair Bolsonaro to the White House.

“We’re going to look at that very very strongly in terms of – whether it’s NATO or it’s something having to do with alliance,” Trump told reporters, sitting next to Bolsonaro.

Trump also said he supported Brazil’s efforts to join the Organization for Economic Cooperation and Development (OECD), a club of the world’s advanced economies.

Brazil, the world’s eighth-largest economy, applied in 2017 to join the OECD, which has around three dozen members including Latin American countries Mexico, Chile and Colombia.

A senior member of Bolsonaro’s economic team said last week Brazil did not expect the U.S. government to announce support for its bid to join the OECD during Bolsonaro’s visit.

(ZH) Brazil Eyes $30 Billion Offshore Oil Boom

(ZH) Over the past few years, Brazil has held several very successful oil auctions under production-sharing contracts in its pre-salt layer, attracting major oil companies to its prized offshore oil area.

Now President-elect Jair Bolsonaro wants to open more of the pre-salt assets – an area currently exclusively in the hands of state oil firm Petrobras – to private investors, hoping to earn US$31 billion (120 billion Brazilian reais) that could help narrow Brazil’s massive budget deficit.

However, as Bolsonaro prepares to take office on January 1, 2019, his transition team may need to negotiate how different Brazilian states and municipalities could divide the revenues from the potential sale of stakes in more pre-salt fields to foreign oil firms. This uncertainty is not welcome news for Big Oil, which has expressed interest in the area that has been explored to some extent and proven to hold much more oil than initially thought.

The area at stake is the so-called ‘transfer of rights’ area, where Petrobras holds 100 percent of the rights to produce 5 billion barrels of oil. The state oil firm has explored the area and found that a lot more oil lies in this low-risk offshore zone. There are estimates that the ‘transfer of rights’ area could hold up to 15 billion barrels of oil in excess of the 5 billion barrels to which Petrobras is entitled to produce when the government transferred the area to the state firm in 2010.

Brazil has been looking to pass legislation to remove the obligation that only Petrobras can produce oil in the ‘transfer of rights’ area. Far-right President-elect Bolsonaro, who had supported state control over the oil assets in the past, now plans to sell oil and other energy assets and supports the bill to allow foreign participation in the currently Petrobras-only ‘transfer of rights’ area, Bolsonaro’s advisor Luciano de Castro told Bloomberg earlier this month.

But last week, the head of Brazil’s Senate Eunicio Oliveira put on hold a bill authorizing oil auctions in the zone, dealing a blow to the president-elect and potentially stalling the bill further. At a meeting with mayors on Friday, Oliveira said that the bill to authorize the sale of stakes in the ‘transfer of rights’ area to foreign firms would be approved if it guarantees that part of the revenues would go to states and municipalities.

Bolsonaro’s plan for the oil auction in this area hit a snag even before the President-elect takes office. Bolsonaro is the third Brazilian president looking to authorize sales to foreign firms in the ‘transfer of rights’ area. But his transition team will probably have to negotiate with various states and municipalities how future revenues would be divided, if the plan is to pass in Parliament.

In the past, Bolsonaro favored state control over energy assets, but he has changed his stance before the presidential election race and now he is lining up a pro-business team to lead the country and picked a privatization advocate, Roberto Castello Branco, to be Petrobras’s new chief executive officer.

If Bolsonaro and his team manage to push the ‘transfer of rights’ area bill through Brazilian politicians from all sides, the potential resources opening for Big Oil to bid are huge.

The area is low-risk—Petrobras has explored parts of it and has found much more oil than originally thought. According to UBS analyst Luiz Carvalho, projects in the area can be viable even if oil prices were to drop to $20 a barrel, Bloomberg quoted the analyst as saying at an event in Rio last week.

Brazil can become an even more attractive destination for Big Oil than it is now if it manages to remove regulatory and political hurdles to auctioning more of its coveted pre-salt oil fields.

P.O. (BBG) Bolsonaro’s Men in Brazil: A Look at His Inner Circle

P.O.
I have never been in my life not even close to what people call the far right.
But i will bet you that President elect Bolsonaro will do a much better job than generally expected.
Of course there will be some critics…
But when the drug lords efectivevely run the big cities nothing can be achieved without a heavy hand.
One thing is for sure…
Things could not continue as they where.
Please make some time and revisit my P.O. on Brazil.

Thank you for your patience.
Francisco (Abouaf) de Curiel Marques Pereira

(BBG – Click to see) Former Army Captain Jair Bolsonaro looks set to be elected Brazil’s President on Oct. 28, according to the latest polls. A backbencher in the lower house of Congress for nearly three decades, he steadily amassed a popular following with his tough talk on crime, corruption and communism, peppered with incendiary comments about women and minorities. Following the dramatic demise of much of Brazil’s political establishment, Bolsonaro almost won the presidency in the first round vote on Oct. 7. On his road to power he has assembled a mixed group of family, friends and generals.

 

(EUobserver) Why Brazil’s election matters to Brussels

(EUobserver) Why Brazil’s election matters to Brussels

  • Increased deforestation in the Amazon could undo the EU’s climate action (Photo: Neil Palmer (CIAT))

 

The election of the far-right presidential candidate Jair Bolsonaro in Brazil last month is not only of concern for the Brazilian population.

It could have profound consequences for Europeans as well.

  • Connie Hedegaard: ‘I think that all good forces should right now try to reach out and deliver the good arguments for Brazil’. (Photo: European Parliament)

Before being elected, Bolsonaro said he would take Brazil out of the climate agreement agreed in Paris in 2015, and that he would allow a sharp increase of logging in the Amazon tropical rainforest.

What’s more, he suggested that the trees, which currently soak up CO2, could be replaced by industry and beef farming.

As if it would not be bad enough to see the Amazon forest’s ability in neutralising man-made greenhouse gases challenged, it could thus be replaced by additional sources of these gases.

Bolsonaro has also suggested merging the agriculture and environment ministries.

Specialist news website Climate Home called Bolsonaro’s election “the environmental story of 2018”.

Ahead of the elections, some already signalled what his election could mean for the world.

“A potential Bolsonaro win would, without a doubt, make Brazil lose its leadership on the global climate agenda and become a huge obstacle for the global efforts to combat global warming,” Carlos Rittl told the New York Times.

Rittl leads a Brazilian organisation called Climate Observatory, which had looked at presidential candidates environmental views.

US climate activist Bill McKibben sent a sobering tweet after Bolsonaro’s victory.

“The new Brazilian president’s pledge to wreck the Amazon is a tragic reminder that environmentalists need to win a fight forever, while the other side only needs to win it once,” he said.

So what now?

How should Europe react to the potential threat to the world’s climate?

Former European Commissioner for climate action, Connie Hedegaard, said that Bolsonaro could still change his mind.

“We must see how he puts his government together,” Hedegaard told EUobserver in an interview in Brussels.

“I think it’s early days,” she said.

“I think that all good forces should right now try to reach out and deliver the good arguments for Brazil. In that sense I think the jury is still out,” said the Danish former commissioner.

“I have also noticed that Bolsonaro … is not as firm stating ‘we should withdraw’ as he was only some few weeks back. Let’s see if the good arguments can win here,” she noted.

As environment minister, Hedegaard prepared and hosted the United Nations climate change conference in 2009. From 2010 to 2014, she was the EU’s climate action commissioner.

Bolsonaro will officially take office on 1 January, which means it will still be the outgoing government that will represent Brazil next month at this year’s UN climate summit.

As Climate Home noted, Brazil was an important partner for the EU at the 2015 Paris conference, where the first-ever global climate treaty was signed.

This year’s climate summit will be held in Poland, in Katowice.

Environmentalists are keen to point out the discrepancy between Poland hosting the summit, while simultaneously still relying on coal, the dirtiest of fossil fuels, for its energy.

But just wait until next year.

In 2019, the UN climate summit, known as the Conference of Parties (COP), will be hosted by Brazil.

Hedegaard suggested that this may actually be a good thing for climate action.

“I mean, you cannot imagine that we have the COP in a place where they have decided to leave the [Paris] agreement,” she said.

“It would be extremely unfortunate if Brazil chose to leave, but I really believe it would also be unfortunate for Brazil itself,” she said.

Organising the climate conference may become a matter of prestige that defuses some of the more radical plans, Hedegaard suggested.

“Until … proven [otherwise], I think that common sense and the economic interest and the international reputation of Brazil will prevail here,” said Hedegaard.

Beyond diplomacy, the EU does have some sticks available.

Campaigner for the environmental group Fern Nicole Polsterer wrote in an opinion piece “the EU’s chief – and perhaps only – leverage, is trade”.

According to the European Commission, the EU accounts for 18.3 percent of Brazil’s total trade, making the bloc Brazil’s second-biggest trading partner. The EU is the biggest foreign investor in Brazil.

In 2017, 42 percent of all beef and live animals imported into the EU came from Brazil. In the first six months of 2018, the EU imported €284m worth of beef and veal from Brazil, ahead of Argentina (€212m) and Uruguay (€153m)

EU-Mercosur

Trade with Brazil is currently the subject of negotiations as part of a possible free trade deal between the EU and a regional trading bloc consisting of Argentina, Brazil, Paraguay, and Uruguay.

However, it is unclear when this EU-Mercosur trade deal will be wrapped up.

In September, the two sides met for the 35th round of talks in Montevideo.

A two-page report from the commission said “overall, the round only resulted in limited progress”.

(OBS) O melhor é mesmo dissolver o povo e eleger outro – José Manuel Fernandes

(OBS) Chegou o momento de assumir que há muito jornalismo e muito comentário emproado que partilha com as elites políticas o mesmo tipo de complexo de superioridade que tem aberto o caminho aos populistas.

Dissolver o povo e eleger outro? A pergunta fecha um poema sintomaticamente intitulado “A solução” escrito por Bertolt Brecht no ocaso da sua vida, quando a revolta dos trabalhadores alemães contra o “governo dos trabalhadores” em 1953, na Alemanha de Leste, e a brutal repressão que se seguiu, o deixou dilacerado e confuso. É natural que, nos dias que correm, muitos também andem dilacerados e confusos, mas a sugestão de Brecht não era para levar a sério – até porque era dirigida ao dito “governo dos trabalhadores”.

Em dias complexos e imprevisíveis a prudência recomenda antes a humildade, a inteligência obriga-nos a fugir das ideias feitas e o mínimo de sensatez leva-nos a desconfiar de respostas simples ou de visões conspirativas. Pelo que, mesmo não sendo eu daqueles que pensam que o povo nunca se engana, continuo a pensar que residindo a soberania no povo temos de respeitar a sua vontade. E que se esta porventura é esdrúxula, então temos de tratar de compreender como se chegou a esse ponto e, depois, como se inverte essa situação.

Naturalmente que tudo isto se torna mais difícil quando explicam todos os males do mundo como se estes fossem fruto de maquinações ocultas (“Há uma conspiração de extrema-direita a nível internacional, muitíssimo bem pensada, bem planeada e que vem sendo executada passo a passo”) e se acha que se pode desafiar a natureza das coisas, como se a lei da gravidade não se aplicasse de igual forma ao algodão e ao chumbo (“O Facebook e o WhatsApp servem-lhes tudo de bandeja e levam-lhes as ovelhas às mesas de voto, como cordeirinhos dóceis ao matadouro”).

Estas duas frases são de Miguel Sousa Tavares (MST) e de um texto cujo título, Calem-se: o povo é quem mais ordena, é em si mesmo o reflexo da tragédia de um jornalismo e um comentariato que tem preferido meter a cabeça na areia em vez de tentar perceber e, sobretudo, de reconhecer que algumas das chaves de leitura que antes ajudavam a perceber o mundo têm hoje menos validade. Ou não têm mesmo validade nenhuma.

Valerá a pena explicar que Steve Bannon (o estratega da campanha de Trump) não teve nada a ver com a campanha de Bolsonaro? Valerá a pena recordar que as redes sociais começaram por ser óptimas quando ajudaram a eleger Obama, quando alimentaram a campanha de Bernie Sanders ou quando desencadearam a “Primavera árabe”, e só passaram a ser o diabo depois de terem sido utilizadas por Trump e agora por Bolsonaro? Julgo que não, que seria chover no molhado, e por isso não vou perder tempo por aqui. Vou ao fundamental.

E o fundamental por hoje é o corte entre aqueles que se viam como as elites capazes de iluminarem o povo e o povo propriamente dito. Foi para esse corte que João Miguel Tavares alertou no artigo que tanto irritou MST, como foi sobre esse corte que também refletiu de forma muito ponderada Helena Garrido.

Sousa Tavares recorre a um filme, de resto magnífico, “Os Despojos do Dia”, para ilustrar a sua tese sobre o papel das elites. O exemplo é infeliz – trata-se de uma defesa do poder da aristocracia por contraponto ao poder do povo ignaro – e a citação ainda mais infeliz é, pois no filme o aristocrata não faz apenas uma pergunta ao mordomo (protagonizado por Anthony Hopkins), mas sim três, e nenhuma delas é, como pretende MST, sobre inflação (há uma que é sobre o padrão-ouro). Enfim, detalhes, que só cito para que não fique fora do contexto a frase com que remata o texto, e que remete para a incapacidade do mordomo responder à pergunta que lhe era feita: “Só falta querer retirar o direito de voto àqueles, como eu, que sabem o que é a inflação mas não frequentam redes sociais”.

Partamos do princípio que MST também sabe o que foi o padrão-ouro e passemos à segunda parte, ao orgulho de não frequentar as redes sociais. Ao nojo de sequer abordar o tema. Ao orgulho de proclamar que nunca ali se foi.

De novo fujo ao tema de fundo: este artigo não é sobre redes sociais. É sobre não querer compreender, é sobre não querer sair das suas certezas confortáveis, é sobre não querer sequer escutar. E por isso é tão significativo termos alguém que acha que pode fazer-se ouvir ignorando uma das principais ágoras da actualidade, precisamente as redes sociais. Pior: alguém que não quer saber o que aí se diz, o que aí se comenta, o que se passa nesses lugares que são parte daquilo que é o espaço público dos nossos dias. É caso mesmo para perguntar se MST sabe o que é o WhatsApp e se já percebeu porque foi que o chefe de gabinete de Azeredo Lopes usou esta rede social para lhe telefonar a dar conta da combinação para a devolução das armas de Tancos. E se já reparou que estamos a falar precisamente da mesma aplicação que no Brasil foi tão utilizada pelos adeptos de Bolsonaro.

Felizmente a maioria dos jornalistas sabe que tem de estar onde estão as pessoas, e por isso não ignoram as redes sociais. Mais difícil é, muitas vezes, saírem do seu casulo de ideias feitas, do seu círculo de amizades em que todos dizem o mesmo e pensam o mesmo, ou simplesmente terem capacidade para perceber que há um mundo diferente do seu e dos grupos de pressão que têm acesso privilegiado às redações.

Aquilo a que chamamos populismos tem muitas origens mas por regra um ponto comum: um discurso contra as elites no poder. Elites políticas, as mais visíveis. Elites económicas, as que mais facilmente se gosta de atacar. Mas também elites comunicacionais. E se muitos líderes populistas procuram apresentar-se como falando “em nome do povo”, seja lá o que isso for, a verdade é que exploraram a sua oportunidade, ocupando-se por regra de temas ignorados ou subvalorizados por essas mesmas elites. As políticas mas também as mediáticas.

Quando hoje constatamos que muitas pessoas têm como primeira porta de acesso à informação as redes sociais – quando não mesmo a única porta de acesso –, quando verificamos que isso acontece mais entre os mais novos, quando vemos o espaço mediático a pulverizar-se, jornais a desaparecerem, canais de televisão a perderem audiência, não podemos colocar todas as culpas nas novas tecnologias e em novos hábitos de consumo de informação. A verdade é mais dura – e a verdade é que o jornalismo mainstream também tem sido um dos derrotados em muitas das eleições e referendos dos últimos anos, e poucos estarão dispostos a admitir que também as suas estrelas mediáticas se fecharam em torres de marfim com pouco ou nenhum contacto com os problemas das pessoas comuns, quando não vivem centradas em agendas particulares ou em activismos de trazer na lapela. Mas essa é dura realidade.

Portugal, país pequeno em vários sentidos, suporta mal a diferença – e o jornalismo não escapa a essa regra. No caso da eleição brasileira o que havia a fazer era tudo o que fosse possível para denunciar, ridicularizar, encurralar, se possível derrotar o candidato “fascista” Jair Bolsonaro, numa cacofonia de que era proibido sair. Pior: fora deste quadro tudo o que fosse procurar perceber o que conduzira o Brasil à escolha entre dois males maiores não importava – era colaboracionismo. E foi com esta narrativa no subconsciente que se fez a maior parte da cobertura da campanha na maioria dos órgãos de informação, com raras e honrosas excepções. Os prevaricadores foram levados para o pelourinho dos fazedores da opinião dominante, e naturalmente que trataram de lá colocar o Observador. Os leitores fizeram o contrário: em Outubro o Observador teve o melhor mês de sempre em número de leitores e número de sessões.

De resto, faço só uma pergunta: quantos jornalistas já experimentaram falar com os brasileiros que vivem em Portugal e que, de forma esmagadora (cerca de dois terços), votaram em Bolsonaro? Já experimentaram perguntar-lhes o que acharam de muito do trabalho das nossas televisões? Garanto que seria instrutivo.

O que me faz regressar ao ponto de partida. Se não pretendo dissolver o povo, muito menos eleger outro, então tenho de o entender. Tenho de frequentar os mesmos locais que ele frequenta – físicos e virtuais. É que nada terei a dizer de útil se não entender porque é que alguns eleitores votam contra aquilo que penso serem os seus melhores interesses. Os deles e os da democracia.

(PUB) O povo é fascista… – Maria Fátima Bonifácio

(PUB) A esquerda, não só radical, não percebe nada do que se está a passar no Mundo. Mais: recusa-se a perceber.

55% dos eleitores brasileiros optaram e votaram pelo “fascismo”, no pobre e primitivo entender da esquerda radical. O líder-sombra do BE, na televisão, ainda insinuou que os votantes em Bolsonaro eram a classe média e daí para cima! É extraordinário como mentes brilhantes se enganam a si mesmas tão facilmente! É extraordinário como o sectarismo pode cegar mais do que a real doença da cegueira! A esquerda, não só radical, não percebe nada do que se está a passar no Mundo. Mais: recusa-se a perceber.

Compreende-se: se aceitasse perceber, estaria a reconhecer que todas as suas categorias de análise política e histórica tinham ido barra fora, engolidas, mais ao largo, pela voracidade destrutiva das ondas marítimas; o mundo de hoje é um mar furiosamente encapelado. Essas categorias analíticas estão tão velhas e imprestáveis que, se abaladas, provocariam a derrocada de toda a Utopia socialista-comunista. Quantas vidas a ela honestamente dedicadas não mergulhariam na mais frustrante das desilusões, de quantos sonhos esfarrapados se não teceriam os lençóis que tapam os caixões! E, sobretudo, a que margens, a que praias arribariam os náufragos fugidos do navio em lento mas inexorável afundamento? A que ramagens, a que galhos se agarrariam? O navio afundado deixaria um imenso orfanato, atulhado de gente desempregada ante a derrocada do monopólio de tudo quanto beneficiava à conta da suposta superioridade moral que a si mesma se atribuía.

Em vários países e continentes, os pobres e remediados parece que decidiram não mais servirem de trunfo para os que em nome deles falam, mas que não falam com eles. Nem falam, nem ouvem. Basta-lhes o catecismo revolucionário. O que acontece hoje em dia é que em vários países e continentes esse catecismo caducou.

O Brasil democrático sempre foi corrupto. Mas o PT alterou as regras do regime de corrupção – porque as havia – tornando esta incontrolável quer do ponto de vista do volume de dinheiro que habitualmente circulava, quer do ponto de vista do número, da rede tentacular em que todos os políticos se vieram a encontrar enrolados. A grande corrupção não era nova. Nova foi a amplitude que ela ganhou, e que coincidiu com a chegada do PT ao poder.

Esta coincidência não passou desapercebida aos brasileiros, que se cansaram de desculpar a esquerda, democrática e soi-disant popular, amiga dos pobres mas… ainda muito mais amiga de si mesma! O PT foi tão longe nesta deriva de mentira e ladroagem que o povo se fartou: o pêtismo tornou-se, simbólica e realmente, na incarnação da ladroeira, e da hipocrisia – sim, da hipocrisia: em nome do povo, dirigido por um ex-metalúrgico, transformou-se numa máquina de rapina generalizada, corroeu e corrompeu, como ninguém até ali conseguira, os alicerces morais da nação.

Ninguém – muito menos eu – sabe ao certo o que é, quem é e ao que vem Bolsonaro. Mas a maioria dos brasileiros sabia uma coisa: ele não vinha dos subterrâneos do pêtismo. Virá de outros, possivelmente piores, mas não destes, pouco importa para a maioria dos brasileiros. O voto não veio, como aliás quase nunca veio em parte alguma, da luta de classes: veio da repugnância pelo desbragamento pêtista e do desejo de lhe dizer – “Basta!”

O PT corrompeu toda a gente e pôs toda a gente a corromper toda a gente. Cá de baixo, do fundo da sua miséria, os pobres; e, do fundo da sua mediania, os remediados e a gente de bem, que a há em todas as classes, perceberam que não havia alternativa dentro do PT ou com a mais remota colaboração do PT. Bolsonaro era um radical anti-PT; radical, violento, primitivo, brutal, deseducado. Muito em consonância com o povo, portanto, e nada em consonância com os professores da Universidade de São Paulo ou com os letristas das maravilhosas canções brasileiras. O povo votou à bruta, mas não com mais bruteza do que a bruteza investida por toda a classe política no saque da riqueza pública brasileira.

A esquerda não gosta deste povo assim? Como disse Bertolt Brecht, em ano que não sei precisar, mude-se de povo, arranje-se um povo à medida dos seus dirigentes, que lhes seja de feição. A solução exterminadora dos comunistas e dos verdadeiros fascistas, um exemplo histórico e concreto, é uma alternativa aprazível.

Já agora: quem se lembra ainda do martírio da Venezuela, que vai morrendo às mãos de um psicopata de esquerda e seus sequazes regiamente pagos pela Goldman Sachs?

(JE) O Brasil em Portugal – João Marcelino 

(JESaio das eleições brasileiras com medo da sociedade portuguesa, da falta de capacidade e bom senso de muitos dos decisores que alimentamos.

As eleições no Brasil permitiram uma excelente radiografia do espaço público português. À direita e à esquerda, mas sobretudo à esquerda. Na política e na comunicação social. Nos palácios e nas ruas. Nos meios tradicionais e nos novos media. Foi um período revelador.

Tudo começou com a tentativa de santificação de Lula. Em julho, o homem era um perseguido político, não um corrupto condenado. No auge do delírio, 22 deputados portugueses, a quem nunca se ouviu um discurso anticorrupção, decidiram escrever uma carta apelando à libertação do ex-presidente brasileiro que, rezava a lengalenga, tirara da pobreza (e da insegurança, esqueceram-se de acrescentar) milhões de compatriotas. Uma corja de ingratos, sabe-se agora, capazes de votar num “fascista”.

Mais tarde, já o ‘perigo’ Jair Bolsonaro tinha sido interiorizado, a telenovela prosseguiu com uma foto de 18 deputadas em manifestação de género: “Ele não”.

Um dia, para desilusão pessoal, a coisa chegou mesmo a Belém, onde Marcelo Rebelo de Sousa acordou com “notícias desagradáveis”. Sim, o mesmo Presidente da República que se quis despedir de Fidel Castro e se senta ao lado de Obiang na CPLP.

Entretanto, começaram os concursos de antifascismo. Em artigos e declarações sucessivamente mais pungentes, figuras destacadas da piolhice nacional, imunes à tragédia venezuelana, decretavam como o Brasil entraria numa longa noite caso Bolsonaro viesse a ser eleito.

O jornalismo, salvo raríssimas excepões, associou-se à histeria. O tema tornou-se quase único. Nas redes sociais, órfãos da FarmVille, malta sem habilidade para os eSports e muitos exibicionistas exauridos de novidades para partilhar sobre a vida feliz e fantástica que levam, escolheram a equipa para defrontar o ‘inimigo’. É desta fase a minha coleção de screenshots assinados por pataratas conhecidas e conhecidos. Um passatempo para memória futura.

Estamos agora na fase em que a direita portuguesa, eufórica, aguarda um milagre na capacidade intelectual de Bolsonaro e a esquerda, para além de surpreendentes erupções xenófobas contra brasileiros a trabalharem em Portugal, decreta que “a luta continua”, processo em que os nossos revolucionários não são capazes de colocar nem a humildade nem a simplicidade dialética de José Mujica.

Saio das eleições brasileiras com medo da sociedade portuguesa, da falta de capacidade e bom senso de muitos dos decisores que alimentamos; desta gente que parece ter desligado o cérebro depois do golpe de Estado de 25 de Abril de 1974 e aí acampado para sempre, entre ódios e preconceitos, fechando os olhos à corrupção da respetiva família político-partidária. Já nem a extrema-esquerda, anestesiada pela geringonça, lê sequer Hervé Kempf, o que daria pistas inteligentes para combater Bolsonaro, principalmente na sua perigosa visão de “desenvolvimento” à custa da sustentabilidade ambiental e da ameaça à floresta da Amazónia. Democracia e ecologia são hoje inseparáveis.

Confesso que também me lembrei de Kempf, e da sua teoria da deriva ocidental do capitalismo para a oligarquia, formada por partidos, famílias e seitas, na qual a finança vai colocando os políticos por conta, a propósito do novo cargo de Marques Mendes, na assembleia-geral da CGD-Angola. Visto por vários ângulos, o país não anda nada bem.

(AFP) Brazil’s Bolsonaro wants to move Israel embassy to Jerusalem: report

(AFP)

© AFP | A picture taken on October 28, 2018 shows the Israeli and Brazilian flags flying outside the Brazilian embassy in Tel Aviv
JERUSALEM (AFP) – Brazil’s president-elect Jair Bolsonaro has told an Israeli newspaper he intends to defy the Palestinians and most of the world by moving his country’s embassy from Tel Aviv to Jerusalem.

Brazil would become the second major country after the United States to do so.

Asked in an interview with Israel Hayom published Thursday if he would move Brazil’s embassy, as he had indicated during his campaign, Bolsonaro said Israel should decide where its capital is located.

“When I was asked during the campaign if I’d do it when I became president, I said ‘yes, the one who decides on the capital of Israel is you, not other nations’,” he told the paper, which is a firm backer of Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu.

Israel considers the entire city its capital, while the Palestinians see east Jerusalem as the capital of their future state, with international consensus being that the status of the whole city must be negotiated between the two sides.

Israel occupied east Jerusalem in the 1967 Six-Day War and later annexed it in a move never recognised by the international community.

In December, President Donald Trump reversed longstanding US policy and recognised Jerusalem as the capital of Israel, prompting Palestinian president Mahmud Abbas to boycott his administration.

The embassy was officially transferred on May 14, with Guatemala and Paraguay following suit, though the latter announced last month it would return its embassy to Tel Aviv.

Bolsonaro, 63, who won a run-off election on Sunday, has outraged many with his overtly misogynistic, homophobic and racist rhetoric.

Following his victory, Netanyahu told Bolsonaro he was certain his election “will lead to a great friendship between our peoples and the tightening of links between Brazil and Israel.”

An official in Netanyahu’s office told AFP the Israeli premier was “very likely” to attend Bolsonaro’s inauguration ceremony in January.

(OBS) Um “Chicago boy”, ultra-liberal e defensor do Estado mínimo. Paulo Guedes será o super-ministro de Bolsonaro para fazer crescer a economia 

(OBS) Um “Chicago boy”, ultra-liberal e defensor de um Estado mínimo, Paulo Guedes é o “super-ministro” em quem Bolsonaro confia para compensar o seu conhecimento “superficial” sobre economia.

Jair Bolsonaro, o presidente-eleito no Brasil, não tem, propriamente, fama de ser um reformista e alguém disposto a dar à economia brasileira a “sacudidela das ordenações joaninas” que Joaquim Levy disse em 2013 que o país há muito necessita. Joaquim Levy, então líder do banco de investimento do Bradesco, viria a tornar-se ministro da Fazenda de Dilma Rousseff, em 2015, mas não se aguentou no cargo mais do que 11 meses porque não teve no governo de Dilma condições para fazer o tipo de política que a sua alcunha sugeria: “Joaquim, o Mãos de Tesoura“.

Três anos depois, porém, a eleição de Jair Bolsonaro deu um novo impulso de confiança aos investidores externos de que, desta vez, as coisas podem ser diferentes – não graças a Bolsonaro, que reconheceu não ter mais do que uma “compreensão superficial” sobre a ciência económica e seus derivados, mas à conta de outro doutorado pela Universidade de Chicago, nos EUA: Paulo Guedes, o provável ministro na administração Bolsonaro. Quem é e o que é que tem Paulo Guedes (e que faz subir a bolsa brasileira)?

Em poucas palavras, “Guedes é o garante da alegada conversão de Bolsonaro ao liberalismo económico”, comentou Ricardo Lacerda, presidente de uma pequena casa de investimento em São Paulo, a BR Partners, citado pela agência Bloomberg. Assumindo que Paulo Guedes passará, como tudo indica, de guru económico de Bolsonaro para seu ministro da Fazenda, o especialista acrescenta que “se, por alguma razão ele vier a sair do governo, haverá um terramoto nos mercados”.

A bolsa de São Paulo subiu mais de 20% desde junho, escalando à medida que Bolsonaro subia nas sondagens, e fixou novos máximos históricos na segunda-feira. No final da sessão de segunda-feira, a bolsa acabaria por fechar em queda, no que os analistas viram um claro exemplo de um dos principais adágios dos mercados financeiros: “Comprar com a expectativa e vender com a confirmação”. A confiança dos investidores internacionais é tal que, nos últimos dias, o suíço UBS admitiu que a vitória de Bolsonaro poderia fazer a bolsa brasileira subir quase 40% até ao final do ano, isto se o governo mostrar que está disposto a cumprir a agenda reformista que prometeu durante a campanha.

Mas no centro de tudo não está o magro programa eleitoral de Bolsonaro para a área económica — o que está no centro de tudo é Paulo Guedes: um analista citado pela Bloomberg admite que, se o ultra-liberal Guedes fosse afastado, as perdas seriam, basicamente, simétricas: a bolsa poderia perder até 40%, quase metade do seu valor atual. Essa simetria ajuda a perceber porque é que Guedes é considerado, pelo próprio Jair Messias Bolsonaro, “uma aquisição que agradeço a Deus“.

Um ultra-liberal que será “super-ministro” de Bolsonaro

Segundo noticiou a Valor Econômico, citando pessoas que colaboraram com o provável ministro da Fazenda na elaboração do programa económico, Jair Bolsonaro deverá reunir-se esta terça-feira com Paulo Guedes para começar a definir a equipa económica e acertar os planos políticos para o governo. De acordo com essas fontes, uma das principais medidas macroeconómicas que Guedes tem na calha é reduzir o nível de reservas brasileiras de moeda internacional, no fundo vendendo-as no mercado para usar o encaixe para amortizar dívida pública e, assim, poupar na despesa com juros da dívida.

Já esta terça-feira, porém, o economista desmentiu a intenção de recorrer às reservas internacionais do país, a não ser no caso de um “ataque especulativo” que fizesse o dólar atingir o patamar de cinco reais [atualmente está em 3,71 reais].

O Globo também publicou, nesta terça-feira, informações sem fonte identificada que indicam que Paulo Guedes terá como prioridade garantir a independência do banco central, o que deverá passar por um convite a que Ilan Goldfajn continue no cargo pelo menos mais dois anos. Para os investidores internacionais, esse é um sinal crucial, dada a história do Brasil e o facto de ser um mercado emergente em estado de emergência — um banco central independente é garantia de que a política monetária não será feita às ordens do poder político, potencialmente gerando inflação e penalizando os investimentos de quem decidir fazê-los.

As mesmas fontes, citadas pelo Globo, indicaram que no governo de Bolsonaro deixará de haver um Ministério para a Indústria e Comércio, passando essa área a ser uma secretaria de Estado inserida no Ministério da Fazenda — ou seja, fazendo de Paulo Guedes um “super-ministro” no governo de Bolsonaro, encarregue de tirar o país da dolorosa recessão económica que se arrasta há dois anos e reduzir a dívida que passou de 58% do PIB para mais de 77% (e, segundo o Banco Mundial, chegará a uns catastróficos 140% do PIB em 2023 se nada for feito).

Paulo Guedes será o “super-ministro” no governo de Bolsonaro, encarregue de tirar o país da dolorosa recessão económica que se arrasta há dois anos e reduzir a dívida que passou de 58% do PIB para mais de 77% (e, segundo o Banco Mundial, chegará a uns catastróficos 140% do PIB em 2023 se nada for feito).

Outra prioridade de Guedes será a reforma da chamada Previdência, isto é, a Segurança Social, substituindo gradualmente o sistema de “caixa de previdência” por um regime de capitalização e planos privados. Controlar os gastos públicos é uma necessidade para o país, atirou o responsável. Uma economia aberta, impostos baixos e uma estrutura fiscal simples são as outras chaves de uma ortodoxia que, à primeira vista, parece chocar com o protecionismo professado por um Jair Bolsonaro que, a certa altura, defendeu — usando uma figura de estilo, presumivelmente — que quem privatizou a mineira Vale devia ser executado.

Bolsonaro percebeu, desde cedo, que o discurso de Guedes poderia ser um trunfo decisivo para atrair investimento estrangeiro que será crucial para tirar o país da recessão. Mas como se casa o aparente choque ideológico entre o liberalismo de Guedes e o protecionismo idealizado por Bolsonaro? “Ouça, na verdade, não entendo de economia”, disse Bolsonaro numa entrevista ao Globo complementada com uma outra declaração de Paulo Guedes: “a última que disse que entendia [de economia] foi Dilma [Rousseff], e afundou o país”.

Sobre a base da política económica, os dois parecem estar de acordo: “o programa económico tem um diagnóstico claro. O Brasil teve 30 anos de expansão de gastos públicos, descontrolados”, afirmou Paulo Guedes, entrevistado ainda no domingo das eleições. “Primeiro grande item (dos gastos públicos) é a Previdência. Precisamos de uma reforma da Previdência”, disse o economista. Para reduzir a despesa com juros, a estratégia é “acelerar as privatizações” e, para combater o terceiro “item” dos gastos públicos, os gastos com a máquina pública, a estratégia é fazer uma reforma do Estado.

“Vamos simplificar e reduzir impostos, vamos eliminar encargos e impostos trabalhistas sobre a folha de pagamentos, para gerar em dois ou três anos 10 milhões de empregos novos. Vamos regulamentar corretamente, fazer os marcos regulatórios para investimentos na área de infraestrutura”, afirmou Guedes, não excluindo a intenção de levar o Brasil para um défice “zero” nas contas públicas a breve trecho.

Um “Chicago boy” com vários negócios sob suspeita

Paulo Guedes será “super-ministro” mas, nas palavras do próprio, começou por ser “um menino de classe média baixa lutando para viver, subindo na base do estudo, ganhando bolsa de estudo”. Nascido em 1949, formou-se no início dos anos 1970 pela Faculdade de Ciências Económicas da Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG), uma frequência que não deixou grandes marcas nem memórias aos seus professores e colegas, ouvidos pela BBC News Brasil.

Em 1974 tinha 25 anos, já era casado e, depois de tirar um mestrado em Economia pela Fundação Getúlio Vargas do Rio de Janeiro, Guedes candidatou-se a doutoramento na Universidade de Chicago, nos EUA, a faculdade fundada por Rockefeller e onde se respirava liberalismo económico e onde as teorias de intervencionismo estatal de John Maynard Keynes encontravam terreno pouco fértil — era onde Milton Friedman, por exemplo, dava aulas.

Tornou-se um “Chicago boy” que, uma vez regressado ao Brasil, não teve uma adaptação fácil ao mundo académico num contexto bem diferente de onde tinha obtido o doutoramento. Acabou por ter uma experiência a dar aulas na Universidade do Chile, convivendo de perto com os economistas e académicos que ajudavam Augusto Pinochet a cumprir o seu programa económico. Paulo Guedes regressaria ao Brasil e ao Rio de Janeiro depois de a polícia militar ter feito buscas no seu apartamento.

Voltou ao Brasil mas virou-se mais para o mundo financeiro, numa primeira fase como principal responsável pela estratégia de investimento do Banco Pactual, do qual foi co-fundador. Mas manteve-se próximo da política, chegando a coordenar o plano económico do candidato presidencial Guilherme Afif Domingos, que acabaria esmagado na votação de 1989, entre Fernando Collor de Mello e Lula da Silva (na sua primeira candidatura à presidência).

Depois dessa experiência, concentrou-se na área financeira, fundando uma gestora de investimentos — o Bozano Investimentos — no Rio de Janeiro. Foi durante esses anos que a sua atuação foi investigada pelas autoridades: suspeitas de gestão fraudulenta, crimes de mercado e, mais recentemente, uma investigação por suspeita de desvio de fundos públicos em cooperação com políticos do PT — tudo suspeitas que Paulo Guedes nega categoricamente.

Paulo Guedes nunca deixou de ser uma figura reconhecida nos círculos económicos, também pelo facto de ser colunista do Globo e por ter uma presença regular em debates e conferências. Numa delas, com Alan Greenspan, ex-presidente da Reserva Federal dos EUA, na plateia, Guedes acusou o banco central norte-americano de ser um “criador de bolhas em série” — e Greenspan, em especial, devido à sua política de juros baixos, era alguém que “colocava em risco toda a civilização ocidental”.

O seu confronto mais mediático, porém, foi com o economista francês Thomas Piketty, que em 2014 publicou uma obra — o Capital no Século XXI — que se tornou um dos livros de economia mais importantes da década e onde se sugeria que é necessário tributar mais os ricos e as heranças para deter o aprofundamento inexorável das desigualdades económicas. Segundo a história contada num perfil feito pela Piauí, Guedes criticou frontalmente as teorias de Piketty, lembrando que “os chineses antes trabalhavam 20 horas para ganhar 0,03 dólares por dia, agora trabalham as mesmas 20 horas para ganhar 1 dólar”, isto é, que foi o capitalismo chinês que elevou a riqueza daquela população. “Já os europeus, esses, não gostam de trabalhar tanto porque são pós-modernos”, atirou.

Este é o tipo de auto-confiança pouco dada a diplomacias que Guedes leva para o governo de outro homem que também não só não foge a polémicas como se alimenta delas: Bolsonaro. Tanto que o que gera alguma desconfiança entre os investidores é sobre a real capacidade de os dois trabalharem bem em conjunto, a prazo, duas personalidades fortes e com ideias fixas. No mês passado já se viu que a sintonia entre os dois está longe de ser perfeita: Guedes disse publicamente que no Brasil poderia ser introduzido um imposto sobre as transações financeiras (excluindo as bolsistas), substituindo outras cinco taxas.

Os empresários não gostaram de ouvir e o apoio a Bolsonaro tremeu, até que o capitão reformado deixou claro: “o presidente serei eu. Tratei desse assunto com ele. Ele falou que foi um engano, um ato falhado. O que ele quer é diminuir os impostos”. “Teremos um ministro, sim, mas, acima dele, tem um comandante e esse comandante chama-se Jair Bolsonaro”, afirmou o então candidato presidencial numa entrevista a uma rádio de Pernambuco.

(LeTemps) Jean-Yves Carfantan: «Le véritable objectif de Jair Bolsonaro, c’est la relance de l’industrie de l’armement»

(LeTemps) Le nouveau président brésilien s’est entouré de Chicago Boys, mais c’est aux puissants lobbies économiques et militaires qu’il doit allégeance. Pour l’économiste Jean-Yves Carfantan, une partie de l’armée cherche à retrouver son poids économique sur le pays

Elu dimanche à la présidence du Brésil, Jair Bolsonaro admet lui-même ne rien connaître à l’économie. S’il s’est entouré d’académiciens proches de l’Ecole libérale de Chicago comme Paulo Guedes, la réalité politique devrait vite limiter ses ambitions réformistes, estime Jean-Yves Carfantan, économiste installé au Brésil depuis plus de trente ans et auteur du livre Brésil, les illusions perdues (Ed. François Bourin, 2018).

Le Temps: L’avènement de Jair Bolsonaro est-il autre chose que le constat de l’échec du Parti des travailleurs au pouvoir pendant treize ans?

Jean-Yves Carfantan: C’est l’une des composantes principales. Mais ce rejet des forces politiques se produit tous les dix ans au Brésil. C’est l’apanage des jeunes démocraties. En 2003, les gens ont davantage voté contre les élites que pour Lula. Aujourd’hui, on est tombé sur ce type: Jair Bolsonaro, un député insignifiant pendant vingt-six ans. Auparavant, en trente ans de carrière à l’armée, il n’a atteint que le grade de capitaine. La balance commerciale, les taux de change: c’est du latin pour lui. A côté de Jair Bolsonaro, Donald Trump passe pour un intellectuel.

Il s’est lui-même converti au néolibéralisme après avoir passé vingt-six ans à défendre les intérêts de sa corporation…

Des forces s’opposent autour de Jair Bolsonaro, celle des économistes académiciens et celle des grands lobbies économiques ou militaires. On ne sait pas encore clairement qui pourra s’imposer, mais les militaires occuperont un rôle central. On a beaucoup parlé de la libéralisation du port d’armes durant la campagne, mais le véritable objectif, c’est la relance de l’industrie de l’armement. Les actions de la société Forjas Taurus ont d’ailleurs bondi après l’élection présidentielle. Mais au-delà du marché intérieur, Jair Bolsonaro veut convertir le Brésil en fournisseur d’armes pour tout le sous-continent.

Craignez-vous l’instauration d’un modèle égyptien avec des militaires contrôlant de larges portions de l’économie?

C’est une crainte partagée ici. Certains militaires pensent en effet qu’il est temps de récupérer de l’influence dans la vie économique. Or, ils en ont été absents pendant trente-quatre ans et n’ont aucune idée de comment fonctionne le monde moderne. Le seul consensus qui existe parmi les trois armes, c’est la lutte contre la délinquance et l’économie parallèle de la drogue. Le Brésil perd des territoires depuis quinze ans. L’Etat ne contrôle plus du tout certaines périphéries urbaines qui comptent des taux de mortalité plus élevés qu’en Syrie. Pour tout militaire de carrière, c’est inacceptable.

On parle de concentrer les Ministères de l’économie, des finances et du commerce et de les placer sous la tutelle d’un super-ministre. Jusqu’où peut aller cette concentration des pouvoirs?

Ce sont des discours de campagne. Trop de gens ont soutenu Jair Bolsonaro et veulent garder leur propre guichet comme le secteur industriel. Il ne faut pas regarder le Brésil avec des lunettes des années 1960. Nous n’allons pas vers un Etat fasciste car le pays conserve des institutions qui fonctionnent et agissent comme contre-pouvoirs. Jair Bolsonaro est un danger pour la gouvernance, pas pour la démocratie.

Une privatisation de Petrobras est-elle crédible?

Elle est impraticable car Petrobras est un monopole. Il faudrait d’abord créer une situation de concurrence, mais là encore trop d’intérêts sont en jeu. Ce sont des académiciens comme Paulo Guedes, qui ne connaissent pas grand-chose à la politique, qui ont mentionné ces privatisations. Jair Bolsonaro n’a pas l’ambition de faire des réformes qui s’avéreraient douloureuses. Il faudrait toucher aux retraites des militaires. Ou mettre fin aux taux d’intérêt bonifiés qui bénéficient tant à l’agriculture. Je m’attends à de petites mesures destinées à rassurer les marchés sur les six premiers mois de mandat. Pour le reste, le nouveau président fera son cinéma en sortant les militaires dans la rue. Sans rien changer aux problèmes de fond.

Vous mentionnez les lobbies agricoles et pétroliers. N’y a-t-il pas une volonté de diversifier une économie par trop dépendante aux matières premières?

Encore faudrait-il pouvoir investir. Le Brésil consacre 1% de son PIB aux investissements publics: c’est à peine suffisant pour maintenir le réseau routier. L’état des infrastructures est un frein aux investissements. Le tissu industriel s’affaiblit depuis quinze ans, face à la rigidité salariale et au protectionnisme qui privilégie des produits nationaux peu compétitifs. En réalité, le revenu moyen au Brésil a toujours suivi le cours des matières premières. Quelques années d’envolée et c’est une chute brutale qui s’ensuit. Ici, ce phénomène s’appelle «le vol de poule».