Category Archives: Israel

(DN) Mais de 45 mil judeus pediram nacionalidade portuguesa

(DN) Milhares de descendentes de judeus expulsos de Portugal pela Inquisição nos séculos XV e XVI estão a resgatar séculos de história e a recuperar a perdida nacionalidade portuguesa roubada aos seus antepassados.

1 / 3MOSTRAR LEGENDA

Éuma espécie de ciclo da história a fechar-se e um ajuste de contas com raízes profundas que sobreviveram. 45 209 descendentes de judeus sefarditas expulsos pela Inquisição há cinco séculos pediram a nacionalidade portuguesa, desde que, a 1 de março de 2015, entrou em vigor a lei que lhes dá esse direito de retorno.

(Times of Israel) Netanyahu hails Israeli robotics team for groundbreaking trip to Dubai

(Times of Israel) PM says teen delegation visiting UAE to compete in ‘Robotics Olympics’ points to increasingly ‘above water’ relations with Gulf states

Prime Minister Benjamin Netanyahu (center right) and Science Minister Ofir Akunis greet the Israeli teen delegation upon their return from the unofficial 'Robotics Olympics' in Dubai. (Kobi Gideon/GPO)

Prime Minister Benjamin Netanyahu (center right) and Science Minister Ofir Akunis greet the Israeli teen delegation upon their return from the unofficial ‘Robotics Olympics’ in Dubai. (Kobi Gideon/GPO)

Prime Minister Benjamin Netanyahu on Wednesday greeted Israel’s triumphant teen delegation’s return from the unofficial “Robotics Olympics” in a groundbreaking visit to Dubai.

The team’s second place finish at the FIRST Global Challenge and the warm welcome it received from its Emirati hosts highlighted the growing, and increasingly open, relations between Israel and the Gulf Arab state.

The countries have long had back-channel security and cyber ties, mostly based on a shared enmity for regional foe Iran. Israeli businessmen and tourists have also made clandestine visits to the oil-rich federation of sheikhdoms.

But issuing formal travel visas to the Israeli robotics team and openly welcoming them added a layer of formality to the warming ties.

Netanyahu told the team at his office Wednesday that their visit pointed to the increasingly “above water” relations between Israel and the Gulf states.

In this Friday, Oct. 25, 2019 photo, a team from Cameroon, on the right, compete with Luxembourg during the First Global Challenge, a robotics and artificial intelligence competition in Dubai, United Arab Emirates. (AP Photo/Kamran Jebreili)

“You went there with robotics and technology but the reason why the State of Israel has forged ties with many countries in the first place is because we have technologies and capabilities against a common enemy in both the security and civilian spheres,” Netanyahu said, according to a statement from his office.

The team — made up of students from the Megiddo Regional High School in northern Israel — showed Netanyahu and Science Minister Ofir Akunis their second-place winning robot.

Last week, Dubai hosted the largest-ever international robotics contest, challenging young people from 190 countries to find solutions to global ocean pollution.

The unofficial “Robotics Olympics” seeks to encourage young people to pursue subjects known as STEM — science, technology, engineering and mathematics. Teams of four to five students, aged 14-18, each received a kit of rods, wheels, wires and other raw materials with which to assemble their roving robots. Their task: Collect orange balls of various sizes from a playing field, which represented human-created pollutants in the ocean. Some devised robots for scooping, while others snatched up and fired the balls through the air into the receptacles.

The teams then formed “alliances,” each with up of four nations, to battle their way to the final round. Overall, 1,500 students took part.

A team captained by Belarus, and including Syrian refugees, eventually won the gold medal, edging out the Israeli team in a dramatic final match. But organizers stressed a message of unity, not conflict.

“The kids get it. To them this isn’t a competition; this is a ‘coop-etition.’ This is a celebration of technology,” said FIRST Global Challenge founder Dean Kamen.

“The whole time we were wearing these two caps, also as a robotics team and also as ambassadors,” said Osnat Duman, the Israeli delegation manager. “We got real VIP treatment and everyone welcomed us nicely.”

The team exchanged souvenirs with the other delegations, handing out Israeli snacks and rubber bands and distributing an Arabic and Hebrew phrasebook with relevant terms for the tournament. The teams’ pits were arranged alphabetically, so the Israelis found themselves adjacent to participants from Iran and Iraq. Duman said only the Tunisian team refused to accept the Israeli handouts. The main reminder of their unusual participation was the presence of a tough-looking additional technical “mentor” for the team, who was in fact a Shin Bet security guard dispatched to keep an eye on them.

“There was a lot of uncertainty about us arriving and there were some security concerns,” Duman said. “But at the end of the day we were just dealing with people, not countries.”

(JP) PORTUGUESE TOWN TO GET COUNTRY’S FIRST ERUV IN 500 YEARS

(JP) The eruv is due to be completed on Monday and will be fit for use this coming Shabbat.

Portuguese town to get country’s first eruv in 500 years

Rabbi Avraham and members of the Belmonte Jewish community outside the town synagogue. (photo credit: RABBI AVRAHAM FRANCO)

For the first time in more than half a millennium, an eruv, or Shabbat boundary, has been constructed in Portugal for the small Jewish community that still lives in the historic town of Belmonte.

Although there are now around just 50 Jews remaining in the town as many others have made aliyah to Israel, Belmonte boasts a beautiful synagogue, a mikveh ritual bath and now a boundary demarcation used by practicing Jews to allow them to carry objects within public spaces on Shabbat.Read More Related Articles

Recommended byThe expulsion of Jews from Portugal in 1497, subsequent massacres of the Jews there and the Portuguese inquisition which began in 1536 brought Jewish life in the country to a catastrophic end, with tens of thousands of Jews fleeing the country.

But some Jews, despite being forcibly converted to Christianity, preserved their Jewish practices and traditions in secret throughout the intervening centuries.

From the end of the 15th century up until the beginning of the 21st century, hundreds of such conversos continued to live in Belmonte, marrying only within their own community of crypto-Jews.

Many had originally fled the earlier Spanish inquisition and expulsion of Jews in 1492 and took up residence in Belmonte in eastern Portugal close to the border with Spain.

During the course of the 1990s, the Chief Rabbinate of Israel oversaw the pro forma conversion of the remaining conversos, granting them recognition as full-fledged Jews.

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  TOP ARTICLES1/5READ MOREKlobuchar at J Street: Trump chose Russia over Israel

Rabbi Avraham Franco, who began work as the rabbi of the Belmonte Jewish community in January, worked to gain approval for the eruv from the municipal authority and the town’s mayor, who decided to fund the boundary entirely out of the municipal coffers.

“We have succeeded in adding an important Jewish component to the life of the Jewish community of Belmonte,” said Franco, an emissary of the Ohr Torah Stone network. “For the Jews who live here, this is the closing of a full circle. For hundreds of years they had practiced their Judaism in secret, and now they have merited to deepen their connection with their Jewish heritage and the Torah.”

Franco told The Jerusalem Post that the Jews of Belmonte keep kosher and observe the laws of Shabbat, and that therefore an eruv was an important addition for the community, regardless of the fact that there are so few Jews left there.

“Jewish life does exist here – there is even a Jewish museum, but the fact that the synagogue is so far away makes it hard for worshipers to get to the synagogue for Shabbat prayers,” Franco explained. “Moreover, they are unable to bring kids in strollers, since one cannot carry anything on the Shabbat in a public place if there is no eruv.”

The rabbi also said that the town’s historical connection to Jewish conversos and the expulsions and inquisitions on the Iberian Peninsula has made it a draw for Jewish tourists, and that the eruv will help them, as well.

“When I arrived in the community, I asked myself what was missing, and which additional tools I could give the Jewish community in order to make it more active and vibrant,” added Franco, who received his rabbinical ordination from Ohr Torah Stone’s Torat Yosef Kollel and also studied in the network’s Straus-Amiel program, which trains emissaries for community work in the Diaspora.

Rabbi Boaz Pash, head of the Torat Yosef Kollel, traveled to Belmonte to confirm that the eruv, which encircles the entire town, meets the precise requirements of Jewish law for such boundaries.

“An eruv unites a community in so many different ways,” said Rabbi Dr. Kenneth Brander, president and rosh yeshiva of Ohr Torah Stone. “The resourcefulness and initiative shown by Rabbi Franco in erecting an eruv in Belmonte is a living example of the work done by Ohr Torah Stone’s emissaries around the world. Our rabbis and emissaries continue to serve a crucial factor in the development of Jewish life in Diaspora communities by connecting them to Judaism, Jewish tradition and the Torah.”

(Algemeiner) Following Netanyahu’s Failure to Form a Government, What Comes Next?

(Algemeiner)

The results of the exit polls are shown on a screen at Benny Gantz’s Blue and White party headquarters, following Israel’s parliamentary election, in Tel Aviv, Israel, Sept. 17, 2019. Photo: Reuters / Amir Cohen.

For the first time in a decade, someone other than Benjamin Netanyahu will be asked to form a government in Israel.

The 70-year-old prime minister has called two elections this year, has twice been given the chance by the president to put together a ruling coalition, and has twice failed.

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The fact that President Reuven Rivlin will now turn to someone else leaves Netanyahu even more vulnerable in his fight for political survival.

But although he has failed, the man now set to try his hand, centrist general-turned-politician Benny Gantz, also has no clear path to success.

OCTOBER 22, 2019 7:09 AM0

Israel’s Netanyahu Gives Up Effort to Form New Government

Benjamin Netanyahu gave up his effort to form a new government on Monday after failing to secure a majority coalition,…

Here are some of the possible scenarios, including even a third parliamentary election in less than a year, following two inconclusive elections in April and September.

WHY IS ISRAELI POLITICS IN DEADLOCK?

Shortly after the Sept. 17 election ended in stalemate, Rivlin gave Netanyahu 28 days to put together a governing coalition.

During that period, which expires on Wednesday, Israel’s longest-serving prime minister persuaded only 55 of parliament’s 120 members, including his traditional far-right and ultra-Orthodox Jewish allies, to join his right-wing Likud Party in a government.

Having fallen six seats short of a ruling majority, Netanyahu “returned” his mandate to the president on Tuesday, and a spokesman for Rivlin said Gantz would now get his chance.

One way out of the stalemate would be for the two largest parties, Likud and Gantz’s new Blue and White party, to form a “national unity” government.

Early talks centered on the possibility of a rotating premiership but led nowhere. Gantz, a former armed forces chief, refused to join a government led by Netanyahu, citing looming indictments against the prime minister in three corruption cases in which Netanyahu has denied any wrongdoing.

Gantz also said he wants a “liberal” government, shorthand for one that does not include Netanyahu’s religious partners.

HAS THIS HAPPENED BEFORE?

The last time anyone other than Netanyahu was asked to form a government in Israel was in 2008 when Tzipi Livni, of the now-defunct Kadima party, was given the chance and failed.

That led to an election in 2009 which was won by Netanyahu. Livni never returned to front-line politics, a precedent that is not lost on Netanyahu.

WHAT HAPPENS NEXT?

After receiving the formal nomination from Rivlin, on Wednesday or Thursday, Gantz will have 28 days to build a coalition. As things stand now, he has the endorsement of 54 lawmakers, seven short of a parliamentary majority.

But 10 of the those 54 legislators belong to a four-party Arab alliance. No party drawn from Israel’s 21 percent Arab minority has ever been invited to join an Israeli government or has sought to serve in one.

Without a deal with Netanyahu, Gantz could seek to form a minority government, with Arab lawmakers’ backing from the sidelines. But that is a big political risk in a country where Arab citizens’ loyalty has been hotly debated.

Arab lawmakers would be likely to face criticism from within their own community for propping up an Israeli government’s policies toward what many regard as their fellow Palestinians in the West Bank and Gaza.

AND IF GANTZ ALSO COMES UP SHORT?

A three-week period would ensue in which 61 lawmakers can ask the president to assign the coalition-building task to any legislator — Netanyahu, Gantz or another. If no such request is made in that time, parliament dissolves itself and an election is called — political pundits say March 17 is a possible date.

That could give Netanyahu another chance at the ballot box, barring a Likud rebellion against him.

WHAT ABOUT NETANYAHU’S LEGAL TROUBLES?

The deck could be reshuffled once Attorney-General Avichai Mandelblit announces whether he will follow through with his plan to indict Netanyahu in three graft investigations. His final decision is widely expected by the end of the year.

Netanyahu faces no legal requirement to leave government if indicted, but criminal charges against him — and their degree of severity — could further weaken him politically.

Netanyahu could face fraud and breach of trust charges in all three cases, and bribery charges in one.

ARE THERE ANY WILDCARDS?

Avigdor Lieberman, a former Netanyahu ally and ex-defense minister, heads the right-wing Yisrael Beitenu party, which won eight parliamentary seats in last month’s election. He has remained on the fence so far, citing policy differences with Likud’s ultra-Orthodox backers and Blue and White’s left-wing allies.

He effectively prevented Netanyahu from building a ruling coalition after this year’s first election, boosted his standing in the second, and could be a kingmaker in the third.

(EUobserver) European Jews call for ‘united front’ after German attack

(EUobserver) Jewish leaders have raised alarm on the climate of hate in Europe after an antisemitic attack in Germany killed two people on Wednesday (9 October).

“Unfortunately the time has come when all Jewish places of worship and Jewish communal sites [in Germany] need to have enhanced round-the-clock security provided by state security services,” Ronald Lauder, the president of the World Jewish Congress in Geneva, said.

(OBS) Tiroteio em sinagoga na Alemanha faz dois mortos. Um suspeito detido

(OBS) Duas pessoas morreram em tiroteio junto a uma Sinagoga em Halle, na Alemanha. De acordo com o jornal Bild, uma das vítimas é uma mulher e há vários feridos. Um dos suspeitos já foi detido.

Getty Images

Duas pessoas foram mortas a tiro nesta quarta-feira, em Halle, na Alemanha, na sequência de um tiroteio que terá ocorrido junto a uma sinagoga, avança o jornal alemão Bild.

A polícia alemã confirmou a existência de duas vítimas mortais na sequência de um tiroteio. Um dos suspeitos já foi detido, o outro suspeito permanece em fuga. As autoridades apelam a que a população permaneça em casa.

Polizei Halle (Saale)@Polizei_HAL

Nach ersten Erkenntnissen wurden zwei Personen in #Halle getötet.

Es fielen mehrere Schüsse. Die mutmaßlichen Täter sind mit einem Fahrzeug flüchtig. Wir fahnden mit Hochdruck und bitten die Bevölkerung in ihren Wohnungen zu bleiben. #hal091062612:10 – 9 de out de 2019Informações e privacidade no Twitter Ads1.083 pessoas estão falando sobre isso

A operação policial para captura do outro suspeito em fuga está ainda a decorrer e as autoridade pedem à população para se manter em alerta até que a situação seja estabilizada.

Polizei Halle (Saale)@Polizei_HAL

Unsere Kräfte haben eine Person festgenommen.

Bleiben Sie trotzdem weiterhin wachsam.

Wir sind mit starken Kräften in und um #Halle präsent und stabilisieren die Lage, bis alle Informationen gesichert vorliegen.#hal09101.33112:44 – 9 de out de 2019Informações e privacidade no Twitter Ads744 pessoas estão falando sobre isso

O jornal alemão noticia ainda que uma granada de mão foi lançada no cemitério judeu e que um dos agressores teria disparado vários tiros com uma metralhadora, baleando uma mulher e ferindo várias pessoas.

(DW) Romania to open first national Holocaust museum

(DW) Romania had long swept under the rug its role in the Holocaust. The museum is meant to educate and raise questions about the country’s role in the deaths of Jews and Roma during the time it was allied with Nazi Germany.

Romania’s President Klaus Iohannis on Tuesday approved the creation of the country’s first Holocaust museum in Bucharest aimed at informing the public and shedding light on the Nazi-allied regime’s role during World War II.

“The history of Jewish Romanians, their contribution to the country’s development and the tragedy experienced during the war… represent a legacy which was hidden from us for decades,” Iohannis said Tuesday at a ceremony attended by Holocaust survivors.

“This museum will not so much bring answers as raise more questions,” he added.

“The Romanian state demonstrates consistency in meeting the goal aimed at recovering the memory of the Holocaust, strengthening the education about the Holocaust and combating anti-Semitism,” Iohannis said.

  • Remembering Nazi genocide of Sinti and Roma Serving the fatherland Many German Sinti fought for Germany not only in the First World War but also in the Wehrmacht from 1939 on. In 1941 the German high command ordered all “Gypsies and Gypsy half-breeds” to be dismissed from active military service for “racial-political reasons.” Alfons Lampert and his wife Elsa were then deported to Auschwitz, where they were killed.

Elie Wiesel’s role

The country had long downplayed any role in the Holocaust, but in 2004 an international panel led by Nobel Peace Prize winner Elie Wiesel estimated that between 280,000 and 380,000 Romanian and Ukrainian Jews perished from territories under Romanian administration.  It also found 11,000 Roma were killed.

Only 3,200 Jews still live in Romania, according to the last census in 2011.

The new museum, coordinated by the Elie Wiesel Institute for the Study of the Holocaust in Romania, will be located in an eight-storey building in central Bucharest.

Romania switched sides in the war in 1944. The communist regime that later followed did little to uncover crimes committed during the Holocaust.

(JC) The Jews who changed the world

(JC) Norman Lebrecht’s new book profiles some of the most influential Jews of modern times – and a feature film based on one of his novels has just been premiered. ‘It feels as though all my Chanucahs have come at once,’ he tells Jenni Frazer.

It is, says Norman Lebrecht, a question which has occupied him for half his life. For a short, intense period of time — 100 years or so — a “handful” of people appeared on the public stage “and changed the way we see the world”. Half of them, suggests Lebrecht, were Jews.

In his newest book, Genius and Anxiety, How Jews Changed the World, Lebrecht attempts to provide an answer to his question. “There is no simple rational explanation”, he says, and yet in this massive and fascinating volume, Lebrecht, a music critic and novelist with a 40-year career in journalism behind him, does his best to give the reader the solution.

He does it by dividing the century between 1847 and 1947 into decade-sized nuggets of cherishable information about our genius forebears — many of whom, it must be admitted, had a certain amount of anxiety about being Jewish.

Among Lebrecht’s cast of thousands are the expected and well-known — Freud, Einstein, Trotsky, Kafka, Disraeli — and the less well-known, such as Karl Landsteiner, Paul Ehrlich, or Fritz Haber. And then there are the people most of us have simply never heard of, such as Eliza Davis, a tough Jewish woman who challenged Charles Dickens over his portrayal of Jews in Oliver Twist — and won.

Besides that, Lebrecht adds another layer by telling us a “who knew?” element about the really famous. So we learn, for example, that before the Lubavitcher Rebbe became the Lubavitcher Rebbe, he was working as an engineer in the Brooklyn Navy Yard in New York, and “in lunch breaks he reads Ripley’s Believe It Or Not and Dick Tracy over his workmates’ shoulders”.

For those who think they knew everything about Sigmund Freud, Lebrecht offers the delicious “gotcha” morsel, that Freud forbade his wife Martha from any manifestation of Jewish practice throughout their marriage. But on the Friday night after Freud’s death, Martha lit Shabbat candles — and continued to do so for the rest of her life.

Lebrecht reminds us that the composer Arthur Schoenberg, probably alone among all the Jewish converts to Christianity, “goes to the Liberal synagogue on Rue Copernic [in Paris, when the Nazis seize power] and demands to be readmitted to the Jewish faith that he left in the 1890s… he demands a formal ceremony. On July 24 1933, the synagogue certifies his re-entry into the Community of Israel”.

And just in case this weren’t enough, the cherry on Schoenberg’s cake is that his witnesses were “the painter Marc Chagall and the scientist Dimitri Marianoff, Einstein’s son-in-law.” If you’re going to do it, go big, seems to be the subtext here. (It should perhaps be noted that the synagogue told Schoenberg that re-admission was an entirely bogus ceremony and not necessary, but he insisted).

The indefatigably curious Lebrecht asks the question: why did these Jews, some practising, many not, think “outside the box”?Moreover, he thinks that Jews “managed to see what others could not” precisely because of their upbringing, of their schooling in Talmudic disputation, of their propensity to say “what if?” and push a problem or a situation just one stage further than everyone else.

It’s a bit of a stretch, such a proposition, particularly with the men and women who outright rejected Judaism, but Lebrecht is convincing.

He takes as his starting decade 1847, the year that composer Felix Mendelssohn and his sister Fanny, also a composer, died; the year Karl Marx wrote the Communist Manifesto; and the year that Benjamin Disraeli became the de facto leader of the Tories in Parliament. The book is written in the historic present so that the reader is carried along on an almost breathless stream of name-dropping — but that only serves to give a sense of how Jews everywhere were making the most of the opportunities of 19th century emancipation and enlightenment. New ideas and how to put them into practice were everywhere and Jews, says Lebrecht, were almost always at the forefront of such developments.

The year 1847 is “a breakthrough year in terms of Jewish engagement. And I took 1947 as the endpoint because on the very day that the United Nations is voting on the formation of a Jewish state, is the day when the first Dead Sea Scrolls are brought to Jerusalem. It’s not just history ending and history beginning, but this constant process of re-invigorating history, of re-writing history, because with those scrolls, we now know that our sources are far more diverse than we ever imagined them to be”.

Though Jews were almost ubiquitous with the latest ideas or inventions, Lebrecht says that “without exception” the ideas were always accompanied by a strain of anxiety. “They said, in effect, I’m going to have to put this into practice NOW, because you never know where the next pogrom is coming from”.

His book, he says, “is not just about how Jews changed the world, but about how the world changed the Jews. The Jews of today are unrecognisable from what they were in 1847 — in terms of their civic status, their attitudes and their physicality. Jews changed; and the Jewish religion changed in many ways, even among the most Orthodox.”

Jews, insists Lebrecht, “see the world in a way others don’t.” He offers as an example Karl Landsteiner, the man who “made it safe for us to have major surgery, because he discovered blood groups.” Around 1900, Lebrecht says, surgery was quite advanced, operations were taking place but patients were dying of shock. It was Landsteiner who asked, could it be the blood, and he found three different blood groups straight away. But he was initially derided and it was not until 1907 that another young Jewish doctor in New York decided to try Landsteiner’s discovery, matching a blood type to that of a patient. It worked and ever since patients have been treated with their own specific blood groups.

Admittedly, says Lebrecht, Landsteiner was “such a self-denying Jew — he converted to Christianity — that he once threatened to sue a publisher of an American Jewish directory for including him. And yet, look at the question he asked — when is blood not blood? Is there a possibility of there being more than one type? The Talmud says yes, there is. Cranial blood is different from abdominal blood”. Lebrecht says Landsteiner is unlikely to have been aware of the Talmudic prescription.

“But he knew to ask the question. It’s to do with a Jewish style of discourse”.

Observant readers may have noted that there are not many women in Lebrecht’s catalogue of Jews who changed the world — although we do meet Golda Meir and one of the writer’s favourites, the French Jewish actress Sarah Bernhardt, who, claims Lebrecht, more or less invented the cult of celebrity, by proclaiming herself “so famous that you can’t touch me”.

Along with Lebrecht’s evident and justifiable glee at the arcane stories he has unearthed about his Jewish pantheon of game-changers, there is another level of satisfaction.

His 2002 novel, The Song of Names, has just been made into a feature film starring Tim Roth and Clive Owen and our conversation takes place on Lebrecht’s return from a red-carpet ride at the Toronto Film Festival where the movie premiered.

The book, which won the Whitbread First Novel Prize, is about the friendship between two young boys, Dovidl and Martin. Dovidl’s family are trapped in Poland at the start of the Second World War, Martin’s father is a successful and well-connected musical talent agent. The boys meet when Dovidl, a violin prodigy, comes to study at Martin’s house with a celebrated teacher.

The two boys become very close but on the eve of an international concert debut arranged for him by Martin’s father, Dovidl disappears — and is not seen again for 35 years. As adults the two re-connect — and the mystery of Dovidl’s disappearance is explained.

Lebrecht’s agent received an approach from a film-maker the week after publication but it took a long time in “development purgatory” before the film got off the ground. It is directed by Francois Girard who, says Lebrecht, was assiduous in asking for advice to make sure the film’s details were as authentic as possible.

But there is one huge difference between the book and the film: in the book, both boys are Jewish. In the film, apparently at Tim Roth’s suggestion, Martin and his family are not Jewish. “It nearly killed me”, Lebrecht says. “It works, but I lost a lot of sleep over it”. Still, he did not write the screenplay and was on hand primarily as a consultant and he is very happy with the finished product.

With the publication of Genius and Anxiety and the upcoming release of The Song of Names — which is showing on October 6 at this year’s London Film Festival — Norman Lebrecht feels, he says, “as though all my Chanucahs have come at once”. Then he laughs and says he is returning to his next novel, about his first love, music. So far, he reports, “there are no Jews in it.”

(ArutzSheva) Israeli scientists say cure for diabetes coming soon

(ArutzSheva) Betalin Therapeutics touts ‘Engineered Micro Pancreas’ as replacement for insulin injections for diabetes patients.

Hospital corridor

A cure for diabetes is just a few years away, according to a group of Israeli scientists and researchers.

Betalin Therapeutics has developed what it calls “the world’s first Engineered Micro Pancreas (EMP),” using pig-lung tissue and insulin-secreting cells. The company aims to replace insulin-therapy by providing the body with a natural way to measure and regulate blood-sugar levels.

A common problem with organ transplants is rejection by the body of the recipient. To address this issue, Betalin Therapeutics signed a licensing agreement with the Hebrew University for the use of cannabis extracted molecules to ensure the patient’s body does not reject the new pancreas.

Animal trials have already been completed. Human trials are expected to begin next year.

Betalin Therapeutics Dr. Nikolai Kunicher told the Jerusalem Post that “today, you only have ways to manage the disease. This is a cure. The diabetic pancreas has lost the function of secreting insulin and we give it back. The patient should never have to inject insulin into his body again.”

Prof. Eduardo Mitrani of Hebrew University’s Faculty of Science, who developed the technology used by Betalin Therapeutics, explained how the EMP is different from other organ transplants.

“The pancreas is unique in that it functions as a complete autonomous organ, not as single cells, and can therefore be located anywhere in the body,” prof. Mitrani said.

(EN) La Federación Internacional de Judo expulsa a Irán por intentar alterar el mundial de Tokio

(EN)

La Federación Internacional de Judo expulsa a Irán por intentar alterar el mundial de Tokio

Irán ha sido expulsada de la Federación Internacional de Judo después de que los iraníes intentaran impedir a uno de sus judocas que siguiera clasificándose para no enfrentarse al contrincante israelí en la competición mundial de Tokio del pasado mes. Con un comunicado la Federación Internacional transmitía su decisión.

Aunque la federación iraní pidió a Saeid Mollaei que se rindiese, el no acató la orden y decidió seguir.

Nuestro pueblo es consciente de la realidad; pero no puede opinar en libertad. Quería demostrar al mundo que Saeid Mollaei podía ser libre y que podía tomar decisiones valientes.

Saeid Mollaei Judoca iraní

Mollaei huyó a Alemania tras no hacer caso a su federación y Euronews ha conseguido entrevistarlo. Esta en un lugar protegido las 24 horas. Ahora espera que su valiente decisión no afecte a la seguridad de su familia.

(IsaraelHayom) Who will be the winner in the repeat election?

(IsaraelHayom) One thing is for sure: The many problems of democracy are still preferable to the few (if any!) advantages of nondemocratic regimes.

Spoiler alert: The answer to the question in the title of this article is, from our perspective, quite clear – Israel will be the unequivocal winner of the ongoing electoral process. However, dear reader, please do not stop reading. Don’t lose interest. More important than identifying the clear winner is the discussion about what is at stake on this super-decisive Tuesday.

Why is Israel the unequivocal winner?

Because the Israeli people will show once again, to the entire world, that it is the most perfect democracy in the most imperfect, undemocratic and problematic region of the globe. Every democracy on earth has problems, such as the deficient (if not vicious) relationship between voters and their representatives and the lack of political mechanisms to challenge and defy an establishment whose power comes at the expense of the people. The political problems of modern democracies are too numerous to enumerate here in this article – my first contribution to Israel Hayom.

One thing is for sure: The many problems of democracy are still preferable to the few (if any!) advantages of nondemocratic regimes. And by “nondemocratic regime,” I am not referring to the most barbaric political experiences of the past, from the diabolical authoritarian regimes of the first half of the 20th century in the heart of Europe to the murderous communist regimes that savaged so many countries throughout the world.

I am referring instead to those regimes (and consequently, states) that have embraced the politics of complete surrender to the intellectual, political and social dictatorship of far-left political correctness. This kind of inorganic dictatorship usually comes with a nice face, a beautiful package and a colorful ribbon upon it, but it is not less lethal and dangerous than the traditional forms of radicalism and totalitarianism. Many examples of the threats to democratic societies posed by these new groups, radical social movements, and protest professionals (think about Antifa in the US) could be pointed out here. Don’t forget that these groups picked as their role models the states dominated by radical Islamic terrorism, much like the vicious and despicable far-right, nondemocratic, and racist marginal groups in Europe and the US. If this is not enough to dissuade people – especially youth – from joining such groups, then we, as a society and as humans, should be very worried about our immediate future.

Israel – as a country with a strong, resilient and brave people – will be the winner because the electorate will respond positively to the second call to vote in such a short period of time. Unlike many of my Israeli friends and highly respected political analysts, I believe that when the turnout rate is measured, we’ll find that the Israeli people did not stay at home, watching the future of the country being written by others.

It’s true that one can feel palpable electoral fatigue in the streets of Jerusalem, Tel Aviv, Herzliya, and pretty much every corner of this amazing country. However, the fatigue from listening to unstoppable electoral speeches and interviews with politicians (a professional class that is, let’s face it, not so adored by these days) may be a catalyst leading to massive voting today. I hope so. It would bring tremendous honor to Israel’s democracy.

So, dear reader, as much as I love your attention and kindness for reading this article, if you haven’t yet voted, please run now to do so!

And the mobilization of the electorate may very well culminate in polarization between Benjamin Netanyahu and Benny Gantz: The perception that this is a battle for the premiership will most likely potentiate the concentration of votes in either candidate. You may object that the polls indicate the opposite, but my confidence in polls was shaken dramatically over the last few years (remember President Hillary Clinton?).

Having this said, I will not pass over the $1 million question: Which political reality will emerge from the vote tonight (or tomorrow, or in the coming days…)? I believe that Benjamin Netanyahu will continue to head the Israeli government. This is for a number of reasons, including (1) the relative activism and loyalty of his base compared to that of the other side; (2) Gantz’s gradual loss of momentum; and (3) the fact that the right-wing parties – led by the powerful and brilliant Ayelet Shaked – will not be anxious to hand power over to the Left on a silver platter. I am not ignoring things that have been said during the campaign, but Wednesday is a new day. And Gen. Gantz – who at his core is no leftist – would be an incredible and highly respected defense minister in a Likud-led government.

I conclude as I started. The winner today is Israel.

While in Lebanon, Hezbollah is subjugating its people through fear and terror, brainwashing them against Israel and the West, and feeding international terrorism, the Israeli people are voting in a tolerant, pluralistic, and fair democratic process.

While Iran of the despicable ayatollahs is pretending – laughing in our faces! – that the attacks on Saudi Arabia’s refineries are Yemen’s fault (!) and will continue to export its special kind of international terrorism, Israel is showing, one more time, how a free and democratic society works.

Contrary to what the Left preaches in Europe and now, unfortunately, in the US, there is no moral equivalence between Israel and its neighbors. We will always stand with Israel because we will always stand for liberty and democracy.

Today, a great new chapter for the great State of Israel is starting. As its national anthem says, our hope is not lost!

João Lemos Esteves wrote this article following a visit to Israel under the auspices of B’nai B’rith

(BF) Israel A Rising Star In Artificial Intelligence

(BF) Israel has emerged as a leading player in Artificial Intelligence and Tel Aviv has been named as an Emerging AI Hub in Business Facilities’ 15th Annual Rankings Report.

Israel has emerged as a leading player in Artificial Intelligence and Tel Aviv has been named as an Emerging AI Hub in Business Facilities’ 15th Annual Rankings Report.

Israel finished sixth in BF’s global ranking for Artificial Intelligence, with the U.S., China and the UK topping the chart, respectively. Tel Aviv finished seventh in the magazine’s Emerging AI Hubs category, behind Beijing, San Francisco, London, Shanghai, New York and Toronto, respectively.

“If you factor in the size of the country, Israel’s appearance in the top 10 in AI is even more impressive,” said BF Editor in Chief Jack Rogers. “On a per capita basis, Israel is head and shoulders above everyone else.”

According to StartupHub.ai, which tracks funding rounds for artificial intelligence, Israeli startups raised $319 million in June.

“Israel’s cluster of AI startups is expanding exponentially,” Rogers said, noting that Israeli AI startups cumulatively have raised an estimated $7 billion and are proliferating in sub-sectors ranging from machine learning and computer vision to speech recognition.

China, the United States and Germany are the top three, respectively, in BF’s global ranking for Renewable Energy Leaders, based on installed capacity in megawatts.

“China is still the biggest polluter by far in terms of carbon emissions, but the PRC has laid the foundation to lead the world in renewable energy for years to come,” Rogers said.

(DV) Número de turistas portugueses a visitar Israel duplica em junho

(DV) O número de turistas portugueses a conhecer Israel aumentou em junho. Atualmente, há 12 voos diretos semanais a ligar as duas capitais.

O número de turistas estrangeiros a visitar Israel cresceu desde o início do ano. Os dados revelados pelo ministério do Turismo israelita mostram que, no primeiro semestre deste ano, visitaram o país 2.265 milhões de turistas, o que representa uma subida de 10% em comparação com o período homólogo do ano passado.

Olhando apenas para o mês de junho, o número de turistas oriundos da Europa cresceu face ao sexto mês do ano passado. Os franceses foram a nacionalidade que mais cresceu: 27.300 em junho. Da Alemanha, houve mais de 21 mil turistas, o que representa uma subida na casa dos 47% face ao período homólogo.

O número de portugueses a conhecer Israel também subiu: foram duas mil pessoas, o que representa o dobro do registado no mês de junho de 2018. Esta evolução tem lugar numa altura em que se realizam 12 voos diretos semanais entre o Aeroporto da Portela e o Aeroporto Ben Gurion, sete dos quais da TAP e cinco da EL AL.

O embaixador de Israel em Portugal, Raphael Gamzou, em comunicado, nota que “apesar de os números ainda serem modestos, a tendência é bastante positiva”.

“Os israelitas têm vindo a visitar Portugal e a ficar apaixonados pelo país e pela amabilidade e hospitalidade do povo português, muitos deles regressando após a sua primeira experiência. Por outro lado, temos a expectativa de vir a receber mais e mais portugueses em Israel e ficamos muito felizes com o aumento desta tendência”, acrescentou o embaixador Raphael Gamzou.

A publicação israelita Globes indica ainda que, em junho, 132 mil turistas oriundos da América do Norte em junho – a maioria dos quais dos EUA -, ou seja mais 11% que em junho de 2018.

(TSF) “Para os judeus sefarditas, a terra prometida nunca foi Israel. É Portugal e Espanha”

(TSF) Da passagem medieval por Castelo de Vide à sinagoga do Porto criada no século XX. Do imaginário literário à materialidade da saudade. A TSF seguiu a rota da memória sefardita por Portugal e nela encontrou a terra prometida.

Michael Rothwell leva o livro sagrado até à linha dos olhos e abre-o com reverência, diante de uma sinagoga calada, a 25 Sivan do ano hebraico de 5779. O calendário civil marca 28 de junho de 2019, uma sexta-feira, e faltam poucas horas para o pôr-do-sol que inicia o sabat, e que apenas se extingue, de acordo com o Génesis, ao aparecimento das primeiras três estrelas da noite de sábado.PUB

Aqui, em Portugal, não temos medo. O que temos é uma consciência histórica.

O templo está esvaziado da união de 10 homens de mais de 13 anos necessária ao serviço religioso, mas guarda a luz, sempre acesa, dirigida para Jerusalém. Para os judeus, a sinagoga tem de se orientar, como a própria ação o indica, para Oriente, onde o templo verdadeiro existiu em tempos.

“Escuta, Israel, o eterno é nosso Deus, o eterno é um. Bendito seja o nome daquele cujo glorioso reino é eterno. Amarás ao eterno, teu Deus, com todo o teu coração, com toda a tua alma e com todas as tuas posses.” As palavras são lidas da Tora, onde o hebraico e o português convivem como secularmente se falaram, sem empecilhos. A sinagoga portuense, Kadoorie – Mekor Haim (“Fonte de Vida”), a maior da Península Ibérica, reverbera as palavras de culto contra as paredes de azulejos com inspirações marroquinas, a favor da estrela de David.

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Michael Rothwell© Catarina Maldonado Vasconcelos

Com a eclosão da Guerra, as ideias de um projeto encantado desabaram. A ideia de resgate de marranos foi substituída pela necessidade da sobrevivência.

Michael Rothwell não ignora que há 500 anos poderia ser apanhado entre as rezas, pelos colarinhos, e levado até aos autos-de-fé. Há um peso histórico que se abate sobre os seus ombros, uma lembrança que vai sendo renovada, como uma história que tem várias formas de ser contada.

“Aqui, em Portugal, não temos medo. O que temos é uma consciência histórica, e sabemos que o que hoje está bem amanhã pode não estar”, confidencia, à TSF, o professor de matemática, inglês, de 65 anos. As sombras de uma mão pesada da Inquisição são apenas silenciadas nos programas escolares, onde a questão judaica, aponta, raras vezes encontra protagonismo.

“Luz simboliza vida, não é? Tem de se manter sempre acesa essa luz.” Foi debaixo deste ideal que a comunidade judaica do Porto foi criada há 96 anos, em 1923. Reza a história judaica que o militar Barros Basto, guiado pela motivação de fazer retornar ao judaísmo as famílias de cripto judeus/ marranos que tinham sido forçadas à conversão a partir de 1496. Em plenos anos 20, lembra Michael Rothwell, criar pontes entre as várias aldeias remotas de Portugal era uma tarefa hercúlea.

Ainda há orações em português e noutra língua muito rica, o ladino, formada com junção do espanhol e do português medievais.

Alguns jovens foram trazidos para o Porto para se tornarem líderes comunitários, depois de uma jornada penosa: “Não havia estradas, e ele ia a cavalo. Foram muito difíceis as viagens e as conversas com os cripto judeus, que por natureza escondiam a sua religião.”

Na escalada que antecedeu a II Grande Guerra, no entanto, “o capitão foi alvo de inveja e de ódio, acusado de crimes que não tinha cometido, pelo que foi afastado do exército”. Os marranos deixaram de sentir confiança no líder e regressaram às aldeias de origem. “Com a eclosão da Guerra, as ideias de um projeto encantado desabaram. A ideia de resgate de marranos foi substituída pela necessidade de sobrevivência”, conta o representante da maior sinagoga da península.

Muitas famílias ainda hoje possuem chaves medievais das suas casas em Portugal da altura em que receberam o édito de expulsão em 1496.

As obras tinham terminado em 1938, um ano particularmente dramático para os judeus, com novembro a assinalar a Kristallnacht (Noite de Cristal), em que dezenas de judeus foram violentadas até à morte e as suas lojas vandalizadas, até partir o orgulho judaico em mil pedaços de vidro que faziam sangrar no peito. “Provavelmente foi a única sinagoga inaugurada na Europa nesse ano.”

Ainda que o projeto de Barros Basto tenha sido deitado por terra nos seus primeiros anos, as sementes judaicas portuguesas tinham-se espalhado pelo mundo, sem que os fundamentalismos tivessem conseguido dizimá-las. “A cultura sefardita manteve-se ao longo dos séculos. Ainda há orações em português e noutra língua muito rica, o ladino, formada com junção do espanhol e do português medievais”, explica Michael Rothwell.

É praticamente impossível que alguém em Portugal não descenda desses judeus.

Hugo Vaz, 31 anos, um dos casos raros de conversão ao judaísmo, ergue um molho de chaves, que tilintam: “Um dos objetos mais representativos dessa presença é precisamente este. Muitas famílias ainda hoje possuem chaves medievais das suas casas em Portugal da altura em que receberam o édito de expulsão em 1496.”

“As casas já não existem, mas as chaves ainda existem”, completa o professor de 65 anos. Em tempo de diáspora, os judeus levaram pedaços de Portugal e Espanha dentro do coração e pelos quatro cantos do mundo. “Ainda hoje há pessoas na Turquia com avós que falam ladino e que conseguem chegar cá e entender-nos, sem que qualquer membro da família, desde 1497, tenha pousado os pés na Península Ibérica”, assevera o membro da direção da comunidade judaica do Porto.

Michael Rothwell© Catarina Maldonado Vasconcelos

Vem da inveja (…) Basta ver as estatísticas dos prémios Nobel para perceber que os judeus os ganham numa proporção bastante elevada.

Docente, Michael Rothwell volta-se para a História com a mesma ênfase com que soma conhecimentos matemáticos. Na perspetiva do inglês radicado em Portugal, é urgente rever os manuais escolares. “Muitas pessoas, senão todas, têm raízes judaicas em Portugal. Depois da expulsão decretada em Espanha, em 1492, estimamos que 100 mil judeus de Espanha se tenham juntado aos 100 mil que já havia em Portugal, o que perfazia 20% de população judaica. É praticamente impossível que alguém em Portugal não descenda desses judeus.”

De acordo com Michael Rothwell, a comunidade judaica prefere manter-se discreta, resguardada do antissemitismo que “vem da inveja, porque há, sem dúvida, muitos judeus bem-sucedidos e inteligentes”.”Basta ver as estatísticas dos prémios Nobel para perceber que os judeus os ganham numa proporção bastante elevada relativamente à sua quantidade”, concretiza.

Uma comunidade pequena, sobre a qual ainda são apregoadas “teorias da conspiração”, com um léxico português a favorecer preconceitos. As expressões ‘és como um judeu’ ou ‘judiarias’ não encontraram trava-línguas com o passar dos séculos e radicaram-se na cultura do país.

A ideia “ultrapassada” referente ao aspeto do judeu© Catarina Maldonado Vasconcelos

A chave que voltou a casa, 400 anos depois

Foi em Castelo de Vide, no nordeste alentejano e a 12 quilómetros de Espanha, que se construiu uma das mais antigas e significativas ruas de habitações judaicas portuguesas. É um marrano que anda pela judiaria (no Priberam, ‘bairro de judeus’ ou ‘reunião ou conjunto de judeus’) sem travessura, mas com o olhar atento sobre os menorás – candelabros de sete braços – estilizados na pedra à porta das casas e sobre as reentrâncias onde se guardavam as escrituras judaicas sagradas.

© Catarina Maldonado Vasconcelos

Carolino Tapadejo, antigo autarca e estudioso dos assuntos sefarditas em colaboração com a Universidade Hebraica de Jerusalém, conta de cor as origens da História judaica em Castelo de Vide, que são também as páginas escritas pelos seus antepassados. E inicia-se assim: quando, em 1320, 17 famílias hebraicas se estabelecem na vila pertencente ao concelho de Portalegre. “Com o tempo, juntaram-se muitas outras famílias na rua da judiaria.”

A rua da sinagoga© Catarina Maldonado Vasconcelos

Com a chegada da Inquisição a Portugal, em 1536, a lista de vítimas assassinadas em autos-de-fé avolumou-se, e o branco no preto não mente: foram mais mulheres perseguidas, para que se quebrasse o vínculo da educação judaica que a progenitora passaria aos filhos. Clara Mendes, Catarina Gomes, a Bonita, Isabel Gomes, Beatriz Henriques, Violante Lopes, Mécia Rodrigues, Inês Tristôa, Leonor Vaz. Estes são apenas alguns dos nomes por que Mário Soares, Presidente da República em 1989, pediu perdão “em nome de Portugal”.

Sefarad transformou-se quase num mito.

Algumas das vítimas da perseguição da Inquisição em Portugal© Catarina Maldonado Vasconcelos

Em compromissos velados, algumas casas mantiveram as práticas (e as sinagogas escondidas) que o judaísmo lhes instruíra. Os cripto judeus, forçados à conversão por um batismo na fonte central da vila, continuaram a dizer ‘dessa água não beberei’, no que ao catolicismo dizia respeito, tudo isto consagrado em rituais secretos e à sombra do medo. “As minhas vizinhas, nas sextas-feiras à tarde, faziam umas cerimónias que eu nunca compreendi, e uma delas colocava aqui uma vela [retira a tampa de um jarro de argila]. Ela cortava em pedaços o rebordo do recipiente para lá dentro poder alojar a candeia. Dizia que a luz não podia ser vista da rua. Faziam isto sem saber explicar muito bem porquê”, recorda Carolino Tapadejo, em entrevista à TSF.

Menorá, o candelabro de sete braços que representa os dias da semana© Catarina Maldonado Vasconcelos

O entusiasta que já passou por Espanha, Grécia, Itália, França, Inglaterra, Bélgica, Alemanha, Dinamarca, Suécia, Finlândia, Canadá e Brasil numa cruzada com recurso apenas ao dom da palavra veio a encontrar uma das histórias de amor à terra mais surpreendentes em Israel.

“Estive a dar uma palestra numa universidade a norte de Telavive. Quando já estava a sair do palco, uma das senhoras, já idosa e muito doente, disse-me, num ladino muito alterado: ‘Eu sou de Castelo de Vide, mas eu nunca lá fui.’ Eu disse-lhe que não tinha compreendido, e ela respondeu-me: ‘A minha família fugiu de Castelo de Vide, na primeira metade do século XVI, para o Império Otomano; Constantinopla, depois Istambul, mas sempre me disseram que a minha terra era Castelo de Vide. Eu vi que vinha cá um homem da minha terra-mãe, e quis vir ouvi-lo.'” A castelo-vidense, deslocada em geografia mas nunca em identidade, percorreu mais de 170 quilómetros, porque não tinha descendentes, estava com cancro e só queria voltar a casa.

As chaves do retorno© Catarina Maldonado Vasconcelos

Foi em 2015 que se fechou o último capítulo de um livro há tanto tempo guardado nas prateleiras do legado familiar. Chegada a Castelo de Vide, “a senhora depositou nas minhas mãos a chave medieval e os nomes da rua e de umas vizinhas”. Guardião da casa e da História dos seus conterrâneos espalhados pelo mundo, Carolino Tapadejo afiança: é a primeira vez que uma chave daquela época retorna à porta que em tempos abriu.

Carolino Tapadejo e a chave medieval© Catarina Maldonado Vasconcelos

Em ladino, também se diz ‘saudade’

“É interessantíssimo como chegámos ao século XX e depois ao século XXI com uma diáspora de judeus pelo mundo que mantém uma lagrimazinha no cantinho do olho quando se fala de Sefarad. Sefarad transformou-se quase num mito, o que significa que muitos judeus de origem portuguesa hoje procuram Portugal para fazer uma arqueologia da sua memória.” As palavras são de Paulo Mendes Pinto, coordenador da área de Ciência das Religiões da Universidade Lusófona.

A História dos judeus em Portugal é fascinante, dramática, mas maravilhosa.

Sefarad – Portugal e Espanha – permaneceu no imaginário destas famílias obrigadas a abandonar o território peninsular como uma terra de esperança, uma terra onde foram felizes, onde houve prosperidade e possibilidade de diálogo, desde a época do domínio islâmico e até à primeira dinastia. “Efetivamente, para muitos judeus sefarditas, o fim da história não é Jerusalém. O fim da história é Portugal e Espanha”, analisa o embaixador do Parlamento Mundial das Religiões e fundador da European Academy of Religions.

Capítulos que ainda não encerraram com um final feliz encontraram oportunidades de reconstruir a imagem idílica que estes antepassados longínquos têm de terras lusas. Desde 2016, mais de 2100 sefarditas solicitaram cidadania portuguesa , e, no final de junho de 2018, os israelitas já se encontravam em segundo lugar entre os candidatos à nacionalidade portuguesa. De portas abertas, Portugal dificilmente voltará a sofrer fenómenos de perseguição à comunidade judaica, de acordo com Paulo Mendes Pinto, que explica: “Curiosamente, nós não temos o antissemitismo que grassa pela Europa central. A maioria dos portugueses garantidamente nunca se cruzou na rua com um judeu, e, mesmo que tivesse cruzado, não o saberia.”

Com mais literacia e cuidados com a higiene que os demais habitantes medievais das vilas e centros urbanos, os judeus foram ostracizados e incompreendidos. “O judeu começa a ser visto como o bode expiatório por todas as situações que corram mal: pode ser um ano em que há fome, pode ser um ano de peste, pode ser uma fonte com água contaminada”, revela o autor, que aponta que os judeus mais religiosos não adoeciam por terem já hábitos de desinfeção, limpeza e fervura das roupas usadas.

As pessoas tinham medo e não queriam investigar ascendência judaica nas suas árvores genealógicas. Era um tabu.

O Bar Mitzvá, realizado aos 13 anos no caso dos rapazes e aos 12 para as raparigas, obrigava também a que todos comungassem da literacia para que, sem dificuldades, dissessem as palavras sagradas. “Aos 12 anos, qualquer judeu é letrado, sabe ler e escrever. Temos provas de que funcionava assim, e isso lançava sobre eles um olhar incómodo da turbe cristã analfabeta. No século XV, alguém que é letrado, tem conhecimentos de matemática e consegue calcular juros e percentagens está muito mais preparado para ter sucesso.”

“Fisicamente, habitamos um espaço, mas, sentimentalmente, somos habitados por uma memória”

Para ter sucesso e para gerir as finanças das grandes instituições portuguesas. “A História dos judeus em Portugal é fascinante, dramática, mas maravilhosa. Antes da conversão forçada, todas as cidades e aldeias tinham uma comunidade judaica. Eram sapateiros, mercadores, alfaiates e participavam ativamente na vida pública. Tiveram também a sua participação nos Descobrimentos.” É assim que Richard Zimler, autor de 11 romances, levanta o véu ao que desvelou, desde 1996, data de publicação d’O Último Cabalista de Lisboa.

Muitos poetas sefarditas escreveram sobre a saudade que tinham de Segóvia, Granada, Toledo, Barcelona, Valência, Lisboa, Évora ou Porto.

“Começava ao mesmo tempo a compreender que, ao voltar para Lisboa, me era dada a possibilidade de reparar o desvio do meu destino”, está escrito nas primeiras páginas. Longe desse mergulho iniciático, Richard Zimler, mais judeu por identidade do que por crença, norte-americano, português, filho de um marxista que considerava ser a religião o “ópio do povo”, continua a encarar com fascínio a presença sefardita na Península Ibérica.

“O que mais me espantou, quando comecei a escrever ‘O Último Cabalista de Lisboa’, foi que, sempre que eu falava com os meus amigos sobre o massacre de Lisboa de 1506, em que milhares de cristãos-novos foram queimados e mortos no Rossio, todos eles – advogados, médicos e professores catedráticos – respondiam: ‘Mas qual massacre?’ Ninguém sabia de nada, talvez apenas meia dúzia de peritos”, recorda Richard Zimler. O estigma fazia com que nem mesmo o código genético e as raízes dos portugueses lhes fossem assuntos familiares: “As pessoas tinham medo e não queriam investigar a ascendência judaica nas suas árvores genealógicas. Era um tabu, porque aprenderam, depois de 240 anos de Inquisição e de 50 anos de ditadura, a não falar de certos temas como o judaísmo.”

Richard Zimler© Maria João Gala / Global Imagens

Numa mesa de café, à roda das conversas mundanas, o autor, cidadão de Nova Iorque, Porto, Lisboa, Israel, mundo, faz questão de lembrar que os próximos tempos testarão a abertura e flexibilidade da jovem democracia portuguesa. “Fisicamente, habitamos um espaço, mas, sentimentalmente, somos habitados por uma memória.” É a frase de José Saramago que ali se entrelaça nas ideias e convicções do também jornalista.

“A terra prometida, para os judeus sefarditas, não era a Palestina. Era Espanha e Portugal. Muitos poetas sefarditas escreveram sobre a saudade que tinham de Segóvia, Granada, Toledo, Barcelona, Valência, Lisboa, Évora ou Porto.” Podiam não falar um português perfeito, mas sabiam como soa, quando bate, a palavra ‘saudade’.

Embaixadores do judaísmo português da época moderna

Para José Oulman Carp, antigo presidente da Comunidade Israelita de Lisboa, basta abrir o álbum de família para compreender como a História de Portugal se dilui, anónima e indistintamente, no legado dos judeus sefarditas. O primeiro registo que encontra data de 1818, ano em que Abraão Bensaúde retorna aos Açores, à ilha de São Miguel, por ainda constatar que, no território continental, o cenário não era nada católico, ou, por outra, era demasiado católico.

“A minha família chegou a Marrocos com o nome Hassiboni. No cemitério judaico de Ponta Delgada – um cemitério muito bonito, aliás, e com um nome muito adequado para um cemitério, que é Campo da Igualdade -, as campas mais antigas são de Bensaúde, depois de Hassiboni, e, mais tarde, voltam a ser Bensaúde”, conta. Os primeiros retornados judeus pós-Inquisição iniciaram a edificação da mais antiga sinagoga portuguesa desde a perseguição cristã em Ponta Delgada, logo no ano de 1836.

Pioneiros na exportação da laranja açoriana, fundadores da fábrica de tabaco micaelense e donos de estufas de ananases, os Bensaúde, família judaica, impulsionaram a economia da região insular. Os conhecimentos eram trazidos do estrangeiro, onde os mais novos estudavam, porque, “nos finais do século XIX, os judeus não podiam frequentar universidades portuguesas”.

José Oulman Carp detém-se sobre cada uma das fotografias, e, entre os dedos, desfia as contribuições mais diretas dos seus familiares. “A Matilde era uma mulher notável, que estudou em Portugal e nos Estados Unidos, e introduziu o certificado fitossanitário, que hoje ainda é utilizado em muitas transações de mercadorias.”

“O Joaquim foi engenheiro e historiador. Publicou cerca de 300 livros, todos sobre o período das viagens de circum-navegação”, continua. “O Alfredo Bensaúde fundou o Instituto Superior Técnico.” José Oulman Carp é também sobrinho de Alain Oulman, poeta e compositor de fados cantados por Amália Rodrigues.

Portugueses, judeus, comerciantes, engenheiros e artistas, devolveram a diversidade religiosa e cultural ao país. “Cada pessoa é uma planta de estufa. Precisamos de luz, de água, de terra. Temos de cuidar uns dos outros, sobretudo quando somos uma comunidade tão pequena. Ser presidente da comunidade foi como ser um jardineiro que cuida desta página da História do judaísmo”, conclui José Oulman Carp.

(JP) PORTUGAL OKS 10,000 CITIZENSHIP REQUESTS BY DESCENDANTS OF SEPHARDIC JEWS

(JP) Portugal has approved about a third of approximately 33,000 applications for citizenship under its 2015 law for descendants of Sephardic Jews

Lisbon, Portugal

View of Lisbon, Portugal.. (photo credit: Wikimedia Commons)



 Portugal has approved about a third of approximately 33,000 applications for citizenship under its 2015 law for descendants of Sephardic Jews, according to official data.Applications based on the 2015 law, primarily from Israel, Turkey, Brazil and Venezuela, are behind a 10-percent increase in applications in 2018, which saw 41,324 such requests in 2018, the Publico magazine in Portugal reported last month. It was the highest tally in at least five years.The report did not say how many applications have been declined.

Israel, which used to provide Portugal with no more than a few dozen new citizens per year before 2015, provided 4,289 applications in 2018 — the second-highest number of any country after Brazil. Israelis submitted more applications for naturalization than even former Portuguese colonies like Cape Verde (4,259) and Angola (1,953.)

Citizens of Turkey, who in past years had made few applications for Portugal citizenship, accounted for 1,141 last years. Venezuelans submitted 562 such requests.

The Foreigners and Borders Service told Publico the increase owed primarily to the law about descendants of Sephardi Jews passed in 2015.

Portugal passed that law shortly before Spain passed a similar law, which is more restrictive and ends in October 2019. Thousands of descendants of Sephardim have obtained Spanish citizenship. Portugal’s law is open-ended. Both countries said the law was to atone for the Church-led persecution of Jews in the 15th and 16th centuries, known as the Inquisition.

(TNW) NSO Group’s WhatsApp spyware can now snoop on your Facebook, Google, and iCloud data too

(TNW)

NSO Group’s WhatsApp spyware can now snoop on your Facebook, Google, and iCloud data too

The Israeli company behind WhatsApp hack earlier this May has developed new technology that can clandestinely steal a user’s data from Apple, Google, Facebook, Amazon, and Microsoft.

According to The Financial Times — which reported the development — NSO Group’s Pegasus malware “has now evolved to capture the much greater trove of information stored beyond the phone in the cloud, such as a full history of a target’s location data, archived messages or photo.”Tired of cleaning your room? This robot does it for youEverybody hates tidying up, so this Japanese company made a robot that can do it for you. Now you can just chill while this bot turns your pile of shame into a liveable space.

Upon installation on the target’s phone, the new capability works by copying the login credentials of various services like Facebook Messenger, Google Cloud, iCloud, and others, and then using a separate server to mimic the phone, including its location.

This server then syncs all the information, including messages, photos, and location history, from the ‘connected’ device, and relays them back to the surveillance operators.

The report further states that the number of people whose cloud accounts may have been targeted by this latest technique is not yet known, although it appears NSO’s parent company Q-Cyber pitched the service to the government of Uganda.

NSO Group is known for working with governments to install Pegasus spyware. It features advanced capabilities to jailbreak or root an infected mobile device, turn on the phone’s microphone and camera, scan emails and messages, and collect all sorts of sensitive information.

In May, the FT discovered a vulnerability in WhatsApp’s audio call feature that allowed attackers to inject iPhones and Androids with Pegasus. This prompted the Facebook-owned messaging service to issue a server-side update to patch the exploit.

The company maintains that its software is only sold to responsible governments to help foil terrorist attacks and crimes. But Pegasus has been found to be misused to track human rights activists and journalists around the world.

The report further states that while NSO Group denied building hacking or mass-surveillance tools for cloud services, it did not specifically deny that it had developed the new surveillance feature. Some of the big tech companies mentioned in the report are now said to be investigating the claims at their end.

The new revelations come at a time when cloud adoption is accelerating at a rapid pace, with security and privacy emerging a top priority for major service providers. Risks from data loss and leakage remains a huge barrier to wider cloud adoption.

Cybersecurity firm Check Point’s 2019 Cloud Security Report early this week cited unauthorized cloud access and account hijacking as some of the major cloud vulnerabilities, stressing the need for stronger authentication mechanisms to safeguard users against such stealth attacks.

With passwordless authentication gaining momentum in recent years, it’s possible more systems will incorporate such secure standards in the future.

(EUobserver) New US-Israel-EU parliament group launched

(EUobserver)

The Brussels-based American Jewish Committee (AJC) Transatlantic Institute announced on Tuesday in the European Parliament an inter-parliamentary Transatlantic Friends of Israel (TFI) group. The goal is to “strengthen the trilateral partnership between the US, Israel and Europe”. The chairman of the group, Austrian MEP Lukas Mandl, said he considered “the transatlantic alliance with Israel one of the most important issues of our time”.

(BBC) A guide to Labour Party anti-Semitism claims

(BBC)

Jeremy Corbyn
Image captionThe anti-Semitism row has been a constant backdrop to Mr Corbyn’s leadership

The internal Labour row over anti-Semitism has dragged on for nearly three years. Here’s a guide to what’s been going on.

What is anti-Semitism?

Jewish people have faced prejudice and hostility for centuries. During World War II, six million Jews were murdered by the Nazis or their accomplices in what is known as the Holocaust.

Modern-day anti-Semitism can take many forms including, but not limited to, conspiracy theories about Jewish control of the global financial system and the media, to attacks on synagogues, verbal abuse or hate speech and abusive memes on social media.

In 2018, anti-Semitic hate incidents in the UK reached a record high, according to the Community Security Trust, which monitors them.

In 2016, the International Holocaust Remembrance Alliance (IHRA) adopted a working definition of anti-Semitism which described it as “a certain perception of Jews, which may be expressed as hatred toward Jews”.

The UK and the IHRA’s other 30 members accepted the definition, as well as a series of accompanying “contemporary” examples of how anti-Semitism manifests itself in public life.

These include Holocaust denial, denying the Jewish people their right to self-determination (through the existence of the State of Israel), and holding Jews collectively responsible for the actions of that state.

Labour got itself into trouble over the definition – as we’ll explain later.

How does it relate to Israel?

Young people wave an Israeli flag as they celebrate Jerusalem Day

Debates about anti-Semitism in Labour often involve Israel and the term “Zionism”.

In its modern sense, Zionism refers to support for Israel’s existence and prosperity. It began as a political movement in Europe in the late 19th Century which sought to develop Jewish nationhood in the land known as Palestine – also known to Jews as the ancient Land of Israel.

The movement evolved and eventually led to the creation of the State of Israel in 1948.

Some say “Zionist” can be used as a coded attack on Jewish people, while others say the Israeli government and its supporters are deliberately confusing anti-Zionism with anti-Semitism to avoid criticism.

Attitudes to Israel in the UK, and on the left in particular, are influenced by its troubled relationship with its Arab neighbours and its long conflict with the Palestinians.

A 2016 report by the Home Affairs Committee of MPs backed the IHRA definition of anti-Semitism but said it should include an additional statement to maintain freedom of speech “in the context of discourse about Israel and Palestine”.

This, it said, should read “it is not anti-Semitic to criticise the Israeli government without additional evidence to suggest anti-Semitic intent” or to hold Israel “to the same standards as other liberal democracies or to take a particular interest in the Israeli government’s policies or actions, without additional evidence to suggest ant-Semitic intent”.

What is the Labour anti-Semitism row about?

Anti-Semitism was generally not regarded as a big problem in the Labour Party before Jeremy Corbyn’s election as leader in September 2015.

Since then, things have changed, with Mr Corbyn and other figures on the left setting a new political direction.

There has been an influx of new members, many of whom are vocal critics of Israel and who believe the UK, along with the US, should be tougher towards Israel, especially regarding its policies towards the Palestinians and its building of settlements in the occupied territories.

The strength of the left’s support for Palestinian statehood, which Jeremy Corbyn has championed for decades, contrasts with the more nuanced position taken by many of his predecessors.

As the balance of power within Labour changed after Mr Corbyn’s appointment, attention quickly focused on what activists and elected representatives were saying – and had said in the past – on social media and elsewhere about Israel and Jewish people.

There were claims that anti-Semitic tropes were being widely propagated and a number of incidents attracted a great deal of attention.

High-profile suspensions over alleged anti-Semitic comments include MP Naz Shah, the ex-London Mayor Ken Livingstone and MP Chris Williamson, an ally and friend of Mr Corbyn.

Chris Williamson
Image captionChris Williamson is one of a number of prominent figures to have been suspended

Ms Shah apologised for a string of comments on Twitter, including one suggesting Israel should be moved to the United States, although she was subsequently re-instated.

Mr Livingstone quit the party after a long-running row over claims Adolf Hitler had once supported Zionism while Mr Williamson was stripped of his membership for saying the problem of anti-Semitism had been over-stated and Labour had been “too apologetic” over“.

Labour has never confirmed the number of anti-Semitism cases it is investigating and the scale of the issue among its supporters has become a source of political dispute itself.

In April 2019, the Sunday Times reported that Labour had received 863 complaints against party members, including councillors.

The newspaper claimed leaked e-mails it had seen showed more than half of the cases remained unresolved while there had been no investigation in 28% of them.

It said fewer than 30 people had been expelled while members investigated for posting online comments such as “Heil Hitler” and “Jews are the problem” had not been suspended.

Labour disputed the reports while Jewish Voice for Labour, a newly constituted group supportive of Mr Corbyn, maintained the number of cases being investigated represented a tiny fraction of Labour’s 500,000 plus membership.

What has Labour done in response?

Not nearly enough, say its critics.

In 2016, Mr Corbyn asked the barrister and human rights campaigner Shami Chakrabarti – who was appointed a Labour peer soon after her report was published – to look into the extent of anti-Semitism and other forms of racism within the party.

The report concluded that while Labour was not “overrun by anti-Semitism or other forms of racism”, there was an “occasionally toxic atmosphere”.

It called for a series of recommendations to tackle what it said was the “clear evidence of ignorant attitudes” within sections of the party.

The report’s launch was marred, though, by a verbal confrontation which led to the expulsion of activist Marc Wadsworth from the party after he criticised a Jewish MP.

Shami Chakrabarti at the launch of her 2016 report into racism
Image captionThe time it has taken to implement the Chakrabarti report has been criticised

Labour’s General Secretary Jennie Formby says she has strengthened and speeded up the party’s disciplinary procedures, with more staff to handle investigations but Baroness Chakrabarti – now Labour’s shadow attorney general – has criticised the pace of progress.

The Home Affairs Committee’s 2016 report said the leadership’s lack of action “risks lending force to allegations that elements of the Labour movement are institutionally anti-Semitic”.

More recently, in early 2019, Labour approached its former Lord Chancellor Lord Falconer about leading a review into its complaints process, which critics say has become politicised.

This, in turn, led to complaints from prominent Jewish MPs that he was too close to the party for any review to be independent.

But in a politically damaging move, the Equality and Human Rights Commission (EHRC) announced it would be conducting its own wide-ranging investigation into whether Labour “unlawfully discriminated against, harassed or victimised people because they are Jewish”.

Labour said it would co-operate fully with the watchdog.

It is only the second time the EHRC has investigated a political party – in 2010, it ordered the BNP to re-write its constitution to comply with race relation laws.

A Labour spokesman rejected “any suggestion that the party does not handle ant-Semitism complaints fairly and robustly, or that the party has acted unlawfully”.

Row over international definition

In July 2018, Labour adopted a new anti-Semitism code which critics, including Jewish leaders and some Labour MPs, said fell unacceptably short of the IHRA definition.

Labour’s version did not include a number of its examples of anti-Semitism, including:

  • accusing Jewish people of being more loyal to Israel than their home country
  • requiring higher standards of behaviour from Israel than other nations

Following a consultation – and widespread criticism – Labour subsequently adopted the full IHRA definition and examples, along with an accompanying statement that “this will not in any way undermine freedom of expression on Israel or the rights of Palestinians”.

Critics have said the addition of a “caveat” undermines the IHRA definition – but Labour says it is intended to reassure members they can be critical of Israel without being anti-Semitic.

Mr Corbyn proposed a longer additional statement – which would have allowed criticism of the foundation of the state of Israel as a racist endeavour – but this was not accepted by the party’s ruling executive.

Jeremy Corbyn’s views

Jeremy Corbyn has insisted time and time again there is no place for anti-Semitism in Labour.

Some of his supporters say the problem has been exaggerated and is being used as a stick to beat the Labour leader by people who don’t like him or his views on the Middle East.

He comes from a different political tradition than virtually every other post-war Labour leader, having campaigned for 40 years against Western imperialism and aggression.

Jeremy Corbyn in 1998
Image captionMr Corbyn spent forty years as a peace campaigner before becoming Labour leader

Mr Corbyn’s opponents accuse him of being too close to Hamas, a militant Islamist group, and Hezbollah, a Lebanese paramilitary group. Both groups are widely viewed in the West as terrorist organisations.

He described representatives of Hamas as his “friends” after inviting them to a controversial meeting in Parliament in 2009.

He later said he regretted his use of language, but insisted his motivation in talking to enemies of Israel was the promotion of peace in the Middle East.

But his critics argue his views have created the space for anti-Semitism to flourish in the party and he has condoned anti-Jewish prejudice through several of his own actions.

The ‘English irony’ video

Mr Corbyn faced criticism in August 2018 after a video emerged on the Daily Mail website of a 2013 clip in which he said a group of British Zionists had “no sense of English irony”.

Former chief rabbi Lord Sacks branded the comments “the most offensive statement” by a politician since Enoch Powell’s “Rivers of Blood” speech and accused the Labour leader of being an anti-Semite.

Mr Corbyn said he had used the term “Zionist” in an “accurate political sense and not as a euphemism for Jewish people”.

He added: “I am now more careful with how I might use the term ‘Zionist’ because a once self-identifying political term has been increasingly hijacked by anti-Semites as code for Jews.”

It isn’t the only row he has been embroiled in, though.

The Tunis wreath row

In August 2018, the Labour leader also came under fire over his presence at a ceremony in Tunisia in 2014 which is said to have honoured the perpetrators of the 1972 Munich massacre, during which 11 members of the Israeli Olympic team were taken hostage by Palestinian militants and killed.

The Israeli prime minister Benjamin Netanyahu said Mr Corbyn deserved “unequivocal condemnation” for laying a wreath on the grave of one of those behind the atrocity.

The Labour leader tweeted that Mr Netanyahu’s claims about his “actions and words are false”, adding: “What deserves unequivocal condemnation is the killing of over 160 Palestinian protesters in Gaza by Israeli forces since March, including dozens of children.”

Mr Corbyn said he had attended the event in Tunis as part of a wider event about the search for peace.

The Holocaust memorial event

Earlier in August 2018, Jeremy Corbyn apologised over an event he hosted as a backbench MP in 2010 where a Holocaust survivor compared Israel to Nazism.

After the Times published details of the event, the Labour leader said he had “on occasion appeared on platforms with people whose views I completely reject” and was sorry for the “concerns and anxiety that this has caused”.

The mural row

The Freedom for Humanity mural in east London, known as Mear One
Image captionMr Corbyn apologised for not condemning an anti-Semitic mural in London

In March 2018, Mr Corbyn was criticised for sending an apparently supportive message to the creator of an allegedly anti-Semitic mural in 2012.

In a message sent via Facebook, he had appeared to question a decision to remove the artist’s controversial work from a wall in east London.

He later said he had not looked at it properly, calling it “deeply disturbing and anti-Semitic”.

The artist, called Mear One, denied this, saying the mural was about “class and privilege”.

Following the row, Mr Corbyn said he was “sincerely sorry for the pain” caused and conceded there were “pockets” of anti-Semitism within the party.

The breakaway MPs

Luciana Berger announcing her resignation from Labour in February 2019
Image captionLuciana Berger said he had become ashamed of the party she joined as a teenager

Unease within Labour ranks in Parliament intensified in 2017 and 2018 amid concerns the leadership was not doing enough to defend Jewish MPs, such as Luciana Berger, who were themselves the targets of anti-Semitic abuse and death threats.

In March 2018, scores of Labour MPs joined Jewish groups, including the Jewish Leadership Council and the Board of Deputies of British Jews, and other anti-racism campaigners to demand action in an unprecedented “Enough is Enough” rally outside Parliament.

In a further sign of the breakdown in trust between Labour and the Jewish community, the Jewish Labour Movement considered severing its century-old affiliation to the party.

While deciding to retain its ties, the organisation of 2,000 members did pass a motion of no confidence in Mr Corbyn and voted to describe the party as “institutionally anti-Semitic”.

In February 2019, nine MPs quit Labour, many of them citing the leadership’s handling of anti-Semitism as their reason for leaving.

Ms Berger, who had a police escort at the 2018 Labour Party conference, said she had come to the “sickening conclusion” that the party had become institutionally anti-Semitic and that she was “embarrassed and ashamed” to stay.

Ms Berger’s supporters, including deputy leader Tom Watson, claimed she has been “bullied out of her own party by racist thugs”.

Among the other defectors, Joan Ryan claimed the party had “become infected with the scourge of anti-Jewish racism” while Ian Austin blamed Mr Corbyn for “creating a culture of extremism and intolerance”.

What else has happened?

In March 2018, the head of the Labour Party’s disputes panel quit after it emerged she had opposed the suspension of a council candidate accused of Holocaust denial.

Christine Shawcroft said she had not not been aware of the “abhorrent” Facebook post that had led to his suspension

In July 2018, the UK’s three main Jewish newspapers published the same front page, warning that a government led by Mr Corbyn would pose an “existential threat to Jewish life”.

Earlier that month the party brought disciplinary action against the Labour MP Margaret Hodge, after she reportedly called Mr Corbyn an “anti-Semite” and a “racist”.

Ms Hodge refused to apologise and the action was later dropped.

Frank Field, the MP for Birkenhead since 1979, quit the party’s group in Parliament in August 2018, saying the leadership had become “a force for anti-Semitism in British politics”.

In May 2019, a member of Labour’s ruling National Executive Committee – Peter Willsman – was suspended after LBC radio reported he had been recorded as saying that the Israeli embassy was “almost certainly” behind the anti-Semitism row.

And Labour’s successful candidate in the Peterborough by-election, Lisa Forbes, was engulfed in a row after it emerged she had liked a social media post suggesting Theresa May had a “Zionist slave masters agenda”.

She apologised and calls for her to be suspended were rejected but the controversy led to fresh ructions and claims racism had become “institutionalised” within the party.

(BBC) Por que judeus estão voltando a Portugal séculos após antepassados serem expulsos e massacrados

(BBC)

Lisboa
Image captionGovernos da Espanha e de Portugal aprovaram leis para restituir cidadania aos descendentes dos expulsos pelas inquisições espanhola e portuguesa

Muitos brasileiros já conhecem o direito à cidadania portuguesa por meio da comprovação sefardita. Os judeus sefarditas viveram na Península Ibérica, foram perseguidos pelo Estado e pela Inquisição e se espalharam por diversos países, inclusive o Brasil. Essa reportagem mostra como descendentes dessa mesma comunidade, só que em outros países, como o Reino Unido, começam a olhar agora para as possibilidades de ter também a nacionalidade portuguesa. As razões são variadas – a saída do Reino Unido da União Europeia é uma delas.

Três anos atrás, Alex Abrahams folheava as páginas de um jornal quando viu um anúncio que acabaria mudando sua identidade.

“Os governos da Espanha e de Portugal aprovaram leis de restituição para oferecer cidadania aos descendentes daqueles expulsos pelas inquisições espanhola e portuguesa no final do século 15 e início do século 16.”

Alex, advogado de 32 anos, é britânico e viveu em Londres por toda a sua vida. Como muitos judeus britânicos, seus ancestrais foram para o Reino Unido nos primeiros anos do século 20 para escapar do caos político e civil na Europa.

A família da mãe de Alex migrou para a Grã-Bretanha em 1914 a fim de escapar da Guerra nos Bálcãs. Eles saíram de Salônica – atual região da Tessalônica na Grécia – onde viveram por gerações. Era bastante sabido que os judeus de Salônica tinham se estabelecido lá depois de terem sido expulsos da Espanha e Portugal séculos antes.nullTalvez também te interesse

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Segundo Alex, seu avô lhe disse para nunca esquecer que ele era um sefardita (nome dos judeus originalmente oriundos da península Ibérica).

“É parte da minha identidade”, explica Alex. “Meu avô, apesar de ter nascido em Londres, falou com sua família em ladino, um espanhol medieval com pronúncia próximo do português, cheio de pedaços de turco, italiano e hebraico.”

A herança também era culinária, como Alex lembra: “Ele e minha avó costumavam cozinhar algo chamado bimuelos durante a Páscoa. Eles são basicamente donuts feitos de matsá”. Alex ri e maliciosamente acrescenta: “Eles ficam OK se você colocar mel neles”.

Três anos depois de ver esse anúncio, Alex acaba de se tornar pai pela primeira vez. Ele também está se tornando português, apesar de ter ido ao país duas vezes.

Para ele, é uma forma de reconhecer formalmente uma parte fundamental de sua identidade. “Eu sei que soa como um elo incrivelmente tênue considerando quantas gerações da família você tem que atravessar da Idade Média até agora. Mas metade da minha família vem dessa comunidade e dessas tradições. Eu acho que se meus avós e bisavós e seus antepassados estivessem vivos hoje, eles aproveitariam a oportunidade também.”

Séculos de exílio

As ruas do bairro de Alfama, em Lisboa, são sinuosas, pavimentadas e atmosféricas. Os turistas são atraídos à área para ter uma ideia do que a cidade medieval teria sido.

Ruth Calvao, do Centro de Estudos Judaicos em Trás-os-Montes, gesticula em frente a uma parede de pedra muito antiga e rústica sob o forte sol de primavera de Lisboa. Apesar da estrutura antiga, o local ainda parece que poderia suportar qualquer tipo de ataque militar moderno.

Rua da Judiaria
Image captionRua da Judiaria, situada em um antigo bairro judeu de Lisboa

Este é o local do antigo bairro judeu da cidade, situado ao lado da antiga muralha da cidade. Uma placa de rua diz: “Rua da Judiaria”. A história que termina em pessoas como Alex Abrahams começou em bairros como este.

Em 1492, os monarcas espanhóis, Fernando e Isabel, emitiram o Decreto de Alhambra, expulsando os judeus dos reinos de Castela e Aragão. Dezenas de milhares de judeus procuraram refúgio na fronteira com Portugal.

Um padre português, Andrés Bernáldez, observou à época como os refugiados “caminhavam pelas estradas e pelos campos com grande dificuldade e desgraça, com alguns deles caindo, alguns deles morrendo, outros nascendo e todo cristão sentia pena de eles.”

No pico deste influxo, estima-se que até um quinto da população inteira de Portugal seja judia. Ruth – que nasceu na aristocracia católica, mas depois se converteu ao judaísmo – descreve a crise dos refugiados: “Todos os bairros judeus estavam transbordando por causa de todas essas pessoas que vinham sem parar”.

Em 1495, Manuel 1º ascendeu ao trono de Portugal. Embora primeiro visto como amigável para a população judaica, ele queria se casar com a filha de Fernando e Isabel, a Infanta de Aragão. Como parte do contrato de casamento, os governantes espanhóis insistiram que o mandatário português adotasse as mesmas restrições para os judeus de Portugal.

Em 5 de dezembro de 1496, Manuel 1º ordenou a expulsão de todos os judeus que não se convertessem ao catolicismo. Alguns partiram, mas quando a política entrou em vigor, Manuel hesitou e até tentou retardar a partida dos judeus.

“Ele era muito ambíguo sobre isso”, diz Ruth. “Sabia que muitas das finanças de Portugal estavam em mãos judaicas – como portos, negócios e a construção das caravelas que ajudaram na descoberta do Novo Mundo. Ele não queria que os judeus fossem embora, por isso ele encenou conversões forçadas.”

vista panorâmica
Image captionEm 1506, uma multidão de Lisboa invadiu um dos antigos bairros judeus da cidade e massacrou cerca de 3.000 pessoas – incluindo mulheres e crianças

No centro de Lisboa, Ruth mostra onde uma conversão em massa envolvendo 20 mil judeus ocorreu no final de 1497. Reunidos em um pátio, foram encharcados com água batismal. Esses judeus convertidos ficaram conhecidos como “cristãos novos”.

Apesar da conversão, os cristãos-novos enfrentaram restrições sobre seus direitos legais, financeiros e civis, bem como ameaças à segurança. Sob o herdeiro de Manuel, João 3º, a Inquisição foi criada em Portugal em 1536, com foco em novos cristãos suspeitos de secretamente praticar sua antiga fé. Acredita-se que mais de 40.000 pessoas foram indiciadas pela Inquisição, que durou até 1821, embora o último teste público tenha ocorrido em 1765.

Em 1506, uma multidão de Lisboa invadiu um dos antigos bairros judeus da cidade e massacrou cerca de 3.000 pessoas – incluindo mulheres e crianças. O massacre é lembrado ali por um monumento fora da igreja de São Domingos – metade de um orbe de pedra com uma estrela de David de metal. A peça foi inaugurada em 2006 e prega um espírito de tolerância no lugar do fanatismo.

O massacre desencadeou outra onda de emigração. O império otomano, sob o sultão Bayezid 2º, colheu os dividendos ao oferecer refúgio aos judeus exilados – incluindo os ancestrais de Alex na região que era a então Salônica.

Em 2013, os parlamentares portugueses aprovaram por unanimidade uma lei que permite aos descendentes de judeus sefarditas requererem a nacionalidade em Portugal. O projeto partiu de uma ideia da ex-ministra da Saúde do país Maria De Belém Roseira.

“Quando eu estava no ensino médio e li a história, nunca entendi por que Portugal havia institucionalizado a Inquisição”, diz ela. Isso a incomodou ao longo dos anos até decidir agir.

“Não se pode recuperar as coisas como eram antes. Mas você pode dizer que foi um erro e foi inaceitável. Quando temos o poder de reparar uma injustiça, devemos fazer isso.”

Maria afirma que os eventos dos séculos 15 e 16 ainda são relevantes para a política atual: “Não podemos assinar tratados internacionais sobre direitos humanos, tolerância e igualdade se perseguimos pessoas por causa de suas crenças. Na política, você tem que dar as sinalizações corretas”.

A Espanha também aprovou uma lei semelhante, mas decidiu colocar um limite de tempo nos pedidos e exigiu que candidatos passassem por um teste de idioma. “Nossa lei era mais ampla”, diz a ex-ministra. “Isso foi algo que aconteceu cinco séculos atrás. Por isso, queríamos dar às pessoas a oportunidade de ver suas raízes e suas famílias. Isso não é uma questão de tempo.”

Por essa razão, muitos judeus sefarditas optaram por solicitar a cidadania portuguesa. De qualquer forma, muitos de seus ancestrais teriam cruzado a fronteira da Espanha para Portugal como refugiados.

Hoje, Ruth Calvao recebe mensagens de muitos grupos ligados a comunidades dessa diáspora – especialmente da Turquia. Ela vai mostrar a dez famílias turcas judaicas uma área em torno do Porto neste verão. “Eles realmente querem ver suas raízes”, diz ela. “É tão lindo.”

A Lei do Retorno

A Sinagoga de Lisboa foi construída no início dos anos 1900 por judeus que haviam retornado de um longo exílio no Marrocos e em Gibraltar.

O edifício tem bancos de madeira com 12 pilares elegantes que sustentam uma galeria superior. Na frente, há um friso de mosaicos cintilantes sobre a arca que contém rolos da Torá. Acima disso, esculpida em pedra, está a inscrição em hebraico, em tradução livre: “Saiba diante de quem você está”.

A equipe fica surpresa com o número de pedidos de cidadania portuguesa. Para ajudar o governo, eles emitiram certificados para aqueles que podem provar que têm ascendência sefardita. Depois disso, os candidatos devem solicitar, por meio do Ministério da Justiça, o processo formal de naturalização.

Gabriel Steinhardt preside a comunidade judaica em Lisboa. Embora ele próprio seja descendente de judeus asquenazes (da Europa Oriental e da Rússia), nasceu em Portugal e, portanto, as novas leis de nacionalidade têm para ele mais uma influência emocional.

“Eu chamo de a Lei do Retorno”, diz ele, “permitindo que os judeus recebessem de volta um passaporte que normalmente estariam segurando se seus ancestrais não tivessem sido forçados a sair. É o fechamento de um círculo de reconciliação entre os judeus e Portugal.”

fotos familiares
Image captionFamílias montam até dossiês para provar ligação com judeus expulsos há séculos de Portugal

Desde 2015 (quando as leis entraram em vigor), cerca de 30 mil pessoas se inscreveram no Ministério da Justiça. Destes, cerca de 25% – ou pouco mais de 7.000 – já possuem nacionalidade portuguesa. O maior grupo de candidatos é de Israel, depois da Turquia e do Brasil.

Uma das pessoas que mais sabe sobre as motivações desses candidatos é o advogado israelense de imigração Yoram Zara.

Segundo ele, um grande número de turcos judeus logo se candidatou por causa da instabilidade política em seu país.

Quanto aos candidatos israelenses, Yoram diz que muitas vezes eles buscam “um passaporte da UE porque é meio que um símbolo de status – e para ter acesso à fila rápida no controle das fronteiras”. Mas há também um ponto mais sério: “Não faz muito tempo que os judeus foram perseguidos e se você tivesse os documentos certos, poderia escapar do seu destino. Então, mal não faz ter outra identidade”.

Brexit

E quanto ao Brexit, processo de saída do Reino Unido da União Europeia? Resultou em muitas candidaturas britânicas?

“No dia em que os resultados do referendo foram anunciados, meu telefone não parava de tocar, e os e-mails lotaram minha caixa de entrada”, diz Yoram. “Foi um pânico”, diz, mas agora o fluxo se “acalmou muito”.

Provar a herança sefardita pode ser feita de várias maneiras diferentes. Muitas pessoas conseguiram desenhar árvores genealógicas usando registros de comunidades sefarditas estabelecidas, como a sinagoga Bevis Marks, na cidade de Londres, e a sinagoga Portuguesa, em Amsterdã.

Se, como Alex, você tiver fortes laços familiares com essa comunidade, talvez seja necessário apenas uma carta de um rabino e um documento familiar, como uma ketubá ou uma certidão de casamento.

Gabriel Steinhardt viu algumas famílias britânicas reconstituindo suas raízes familiares até o século 17, mas ele admite que são exceções. Houve relatos até de pessoas que apresentavam chaves enferrujadas de antigos domicílios familiares como prova.

“Eu conheço pelo menos dois casos de judeus da Turquia que guardaram chaves de casas em Portugal e as transmitiram por mais de 500 anos de geração em geração”, diz ele. “Obviamente, essas casas não existem mais, nem sabem onde ficavam as casas. Mas é uma história muito comovente.”

Outras evidências enviadas incluíram fotografias de lápides e gravações de canções cantadas por pais e avós, talvez em ladino, espanhol ou português.

Por meio de uma dessas demonstrações, o rabino Natan Peres, da sinagoga de Lisboa, canta uma tradicional oração de mesa em espanhol chamada Bendigamos: “É um exemplo de como os judeus que deixaram a península Ibérica mantinham uma conexão cultural e espiritual com suas pátrias”.

Gabriel explica que muitas vezes os nomes de família são uma boa pista, combinados com as regiões de origem das pessoas – por exemplo, as diásporas estabelecidas na Turquia ou no Marrocos.

“Entendemos e o governo português entende que, exceto em alguns casos muito raros, é difícil ter 100% de certeza. Mas é possível – com um alto nível de certeza – dizer que a pessoa candidata é descendente de uma família sefardita. “

Gabriel diz que hoje há cerca de 1.500 judeus praticantes em Portugal – no último censo, 5.000 pessoas se identificaram como judias. É uma das menores populações da União Europeia.

“Nossa grande esperança é que talvez 1% dos que obtiveram a nacionalidade permaneçam em Portugal entre nós e façam a nossa comunidade crescer um pouco. Seria fantástico.”

Etel Sason é uma professora universitária aposentada de uma família sefardita turca. Ela agora preenche seu tempo com o voluntariado em uma escola secundária local em Istambul e um trabalho de cura em tempo parcial em um centro de bem-estar. Ela ama a vida como é, mas mesmo aos 61 anos sente uma certa inquietação – algo que a leva de volta à península Ibérica. Etel conta que seus antepassados ​​viveram em Toledo, na Espanha, até 1492: “Eles foram forçados a sair e parte de nós ainda acha que pertencemos lá”.

Etel e sua família obtiveram a cidadania espanhola em 2016 por meio da versão local da concessão de nacionalidade ligada à ascendência sefardita. Ela agora está avaliando dividir seu ano entre a Turquia e Espanha ou Portugal – possivelmente em Lisboa.

“Algo me chama – talvez meus genes estejam me dizendo que eu já vivi lá antes. Existem tantas semelhanças. Até os biscoitos que vendem em Portugal – são os mesmos biscoitos que foram assados ​​pela minha avó. A sopa também – é a sopa da minha avó!”

Talvez a coisa mais estranha seja que Etel diz que pode entender as línguas da Espanha e de Portugal desse jeito. “É milagroso. Eu nunca tive aulas e não sei escrever essas línguas, mas consigo entender quase tudo.”

Os pais de Etel, como os avós de Alex, falavam ladino em casa e há bastante sobreposição para ajudá-la a entender o que os espanhóis e portugueses estão dizendo.

Sinagoga em Porto
Image captionSinagoga em Porto diz ter aprovado 419 certificados de ascendência sefardita

“É tão fácil sentir-se em casa em Portugal. Lisboa é realmente como uma pequena Istambul. Sempre que visito sinto essa ligação.”

Etel alugará uma casa em Lisboa no verão deste ano e diz que conhece outras famílias que se mudaram para lá definitivamente.

Ela admite que não são apenas suas raízes sefarditas que tornam uma perspectiva atraente. É também o fato de Portugal e Espanha terem boas universidades e oportunidades de negócio, bem como um bom nível de vida, em comparação com cidades europeias mais caras. O clima ensolarado, claro, também ajuda.

Ciclo completo

Nem todos os membros da família de Alex Abrahams compartilham seu entusiasmo por se tornarem portugueses. “Minha mãe acha que sou louco”, confessa ele, apesar de serem suas raízes familiares que lhe dão o direito de reivindicar a cidadania portuguesa independentemente. “Ela achou ridículo quando eu contei a ela, mas à medida que mais pessoas se inscreveram, ela começou a levar isso mais a sério.”

Quando ele decidiu fazer o pleito, mergulhou nos arquivos da família para provar sua ascendência. E teve sorte de ter uma família tão bem documentada.

Alex tem uma foto de seus avós se casando na sinagoga Holland Park, em Londres, e ele até tem uma cópia original de sua certidão de casamento – em hebraico, mas com frases ladinas também. Sua inscrição incluiu uma cópia deste documento ao lado de uma carta do rabino da sinagoga, atestando que sua família tinha fortes laços históricos com a congregação de lá.

Curiosamente, os registros da família de Alex também contêm um retrato em miniatura do século 18. Mostra uma mulher em traje sefardita local do Marrocos. Alex me diz que esta é a Fortune Stella Amar, sua tia. Ela é do lado de sua avó materna, mas é mais um sinal de suas raízes sefarditas. É uma imagem bonita, mas frágil. Felizmente, Alex não precisou se separar dele para o seu pedido de passaporte.

Alex Abrahams
Image captionAlex Abrahams obteve cidadania portuguesa

Alex ainda tem os documentos para mostrar como seus bisavós estavam isentos da Ordem de Restrição de Aliens controlando seus movimentos. O Ministério do Interior estava convencido de que, por serem originalmente uma família de judeus da Península Ibérica, não representavam uma ameaça interna à Grã-Bretanha.

Então a família ficou. O avô de Alex, Harry, nasceu no oeste de Londres em 1915. Ele é o homem que disse ao seu neto para nunca esquecer sua herança sefardita.

Após a votação do Brexit em 2016, muitos cidadãos britânicos solicitaram o segundo passaporte. Estima-se que 200.000 pedidos de passaporte irlandês foram feitos por cidadãos britânicos em 2018.

Alex diz que o Brexit desempenhou um papel importante em sua decisão: “Não era apenas o horário da fila do aeroporto. O Brexit foi o catalisador, mas eu teria feito isso de qualquer maneira. “

Ele afirma estar preocupado com a “linguagem conspiratória” de alguns esquerdistas no Reino Unido: “Eles têm um problema com os judeus modernos”, diz ele. “Eles não acham que podem ser vítimas de racismo. Então, eu me preocupo com o mundo em que meus filhos crescerão se isso se tornar a política predominante “.

Sua crescente família também foi um fator na obtenção de um passaporte da UE em um momento incerto na história britânica: “Tenho pensado sobre as oportunidades oferecidas ao meu filho e se ele ficará em desvantagem”.

Alex se descreve como um “britânico orgulhoso e um londrino orgulhoso” e ele insiste que não está planejando se levantar e sair de onde está. Mas ele pensou na liberdade de movimento quando fez sua inscrição em 2016: “Espera-se que a dupla nacionalidade não seja um tabu. Você pode ter duas partes de sua identidade expressas através de seus passaportes”.

Alex gastou cerca de 2.500 libras em sua busca pela cidadania portuguesa. O aplicativo em si não custou muito, mas ele teve que contratar um advogado em Lisboa e muitos documentos tiveram que ser autenticados ou enviados por correio.

O processo também levou cerca de dois anos e meio e ainda não acabou oficialmente – ele está esperando para ter seus dados escritos no registro de nascimento português. Depois disso, ele poderá obter um cartão de cidadania e passaporte.

Ele afirma não ter planos imediatos para mudar sua família, mas também não descarta isso.

“Há a possibilidade de que isso não seja apenas uma coisa simbólica que Portugal esteja fazendo e que os judeus se mudem para lá e reconstruam essas comunidades antigas. Isso seria incrível – uma parte incrível da história judaica”.

Ele aponta que sua família estava na Península Ibérica e depois no Império Otomano por mais tempo do que na Grã-Bretanha: “Impérios mudam, culturas mudam e identidades mudam também”.

Alex ainda está esperando pelo pedaço de papel – ou e-mail – que diz que ele é oficialmente português e britânico. O que ele fará para comemorar quando finalmente chegar? “Eu vou investir de forma adequada em um professor de português”, ele ri, “porque o aplicativo que estou usando não é ótimo!”

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