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(Politico) Portugal eyes big EU cash prize

(Politico)

As maneuvers for Commission jobs begin, Lisbon angles for high-spending regional portfolio.

Photo-illustration by POLITICO/Source images by Getty

In the post-election battle for top EU jobs, Portugal is eyeing a portfolio with a big pot of cash.

Portuguese Prime Minister António Costa has targeted the regional policy post for his country’s next European commissioner — the job that oversees some of the EU’s biggest spending programs.

Costa’s plan reflects the fact that EU governments are looking beyond this week’s European Parliament election and have already been maneuvering to claim posts in the next European Commission, due to take office on November 1.

Costa signaled his intentions by putting former Planning and Infrastructure Minister Pedro Marques at the head of his Socialist Party’s list for the European Parliament election.

Few believe that Marques was moved from his Cabinet post in February just to become an MEP. On the contrary, his old ministerial portfolio makes him well qualified for a similar role at EU level.

Portugal’s Prime Minister António Costa with Socialist candidate Pedro Marques | Ludovic Marin/AFP via Getty Images

“The prime minister has a clear interest in the cohesion funds’ portfolio and Pedro Marques is a potential candidate for the job,” a Portuguese government official told POLITICO. “Marques’ European ambition is well known. He had the funds’ portfolio in government. And his experience is an advantage for getting the job.”

Costa’s plan, first reported by newspaper Público, would put the Portuguese commissioner in charge of cohesion programs, intended to boost infrastructure and help poorer parts of Europe develop economically. Under current Commission plans, cohesion policy would account for some €330 billion in the EU’s next long-term budget from 2021-2027. That would make it the single biggest slice of the budget, about a third of the total, taking over the top position long held by agriculture.

Such spending is particularly valuable to Portugal. Since joining the European Union, the country has benefited from over €100 billion in EU cohesion funds. Between 2015 and 2017, Portugal was the EU country most dependent on cohesion funding, which made up over 84 percent of total public investment in the country.

But taking the regional policy job also carries significant risks. The current Commission has proposed cutting overall cohesion spending by about 12 percent in the next budget cycle and some countries will suffer much steeper losses.

Marques could find himself as the frontman for unpopular cuts in a range of countries — including his own. Portugal faces a reduction of 7 percent in cohesion funding under the Commission’s blueprint, which has not yet been approved by EU leaders or the European Parliament.

“We are not happy with the proposal of the Commission for Portugal,” Margarida Marques, vice president of the Portuguese parliament’s committee on European affairs, told POLITICO.

By pushing for a Portuguese regional policy commissioner, Costa may be hoping to influence how regional funds are spent in the future.

‘Fake candidate’

On paper, at least, Marques is a strong candidate for the regional policy post, currently held by Corina Crețu of Romania. He has spent more than two decades in public office, renegotiated Portugal’s structural and cohesion funds in the current multiannual program — called Portugal 2020 — and started discussions on the upcoming period between 2021 and 2027.

He “is someone who has a deep knowledge of the European institutions and has worked with them in the areas of the European Social Fund, the ERDF [European Regional Development Fund] or the cohesion funds,” said Costa when he presented Marques as his party’s lead candidate for the EU election in February.

But the fact that Marques is being tipped as a commissioner while ostensibly running for a seat in the European Parliament has injected extra controversy into the election campaign.

In a televised debate, Paulo Rangel, the lead candidate of the center-right Social Democrats (PSD), called Marques “a fake candidate for the European Parliament.”

“He does not want to go to the European Parliament, he wants to go to the Commission,” Rangel declared.

Pedro Marques at a rally of the campaign for the European elections in Funchal, Portugal, May 19, 2019 | Gregorio Cunha/EPA via EFE

Rangel has called on Costa to keep Research, Science and Innovation Commissioner Carlos Moedas as the country’s representative in the Commission. Moedas is a senior member of the PSD.

Rangel has also taken aim at a video recorded by Romania’s Crețu that praises Marques. In the two-minute video, she declares: “I must say that Pedro Marques is also a great negotiator. He was a fierce defender of cohesion policy funds always having in mind the general interests of Europe and, of course, of Portugal.”

The video raised questions about whether Crețu adhered to the Commission’s code of conduct in recording a video used by a fellow center-left politician in his election campaign. The Commission insisted everything was in order and the message was simply meant “to highlight the good cooperation between the European Commission and the Portuguese authorities.”

But Rangel seized on the video to argue the Portuguese Socialist was only too willing to accept funding cuts from Brussels.

“She just has to say thank you. Pedro Marques accepted a decrease of 7 percent in structural funds. What any commissioner wants is a minister who does not create problems,” he said.

Marques himself has not confirmed Costa’s plan to put him in the regional policy job. But he has done little to discourage speculation in that direction.

“Our prime minister has already said that he sees this as a good portfolio for Portugal in the next European Commission, but this question is not yet on the table,” he said at a recent meeting with foreign reporters in Lisbon.

“However, if my party gained more strength in the European elections in Portugal, my prime minister in the European Council — and above all in the negotiations with our political family — would have a stronger hand in the choice of portfolios in the European Commission,” he added.

Costa’s party is on course to record a good result in the election, which would increase its stature in the center-left group in the European Parliament.

According to latest polls, the Socialists lead with around 33 percent support, compared to about 28 percent for the PSD. That would give them nine seats in the Parliament — an increase of one on the last election — while the PSD would have one fewer.

Plan B … and C?

Marques was not the only minister who switched from government to the Socialists’ election list in a February reshuffle. Maria Manuel Leitão Marques, formerly the minister responsible for modernizing public administration, is also running in the European election and could serve as a back-up option for a Commission post.

In an interview with Público, Leitão Marques did not confirm if she would like to be a commissioner — but she did say she would like very much to “modernize the European Union’s administration.”

Calls for gender parity in top EU jobs could work in Leitão Marques’ favor.

Former Portuguese Minister of the Presidency and Administrative Modernization Maria Manuel Leitão Marques (L) with European Commissioner for Research, Science and Innovation Carlos Moedas | José Sena Goulão/EPA via EFE

“Leitão Marques ticks all the boxes as Plan B. Not only does she have credibility for her work as minister, she is also a woman. If Portugal is pressed to present a woman as commissioner in negotiations, she would be a plus within a gender equality agenda,” the government official told POLITICO.

Meanwhile, Costa himself has played down suggestions he could be a secret Plan C. The prime minister has won admirers across Europe’s center left and beyond for building an unconventional but stable coalition, leading Portugal out of economic crisis and regularly outmaneuvering the opposition — as he did in a recent row over teachers’ pay.

A recent Financial Times story said he could be a surprise contender for a top EU job. But at an EU summit in Sibiu, Romania, earlier this month, Costa said he intends to continue in his current role as prime minister.

“It is very flattering, but I am not a candidate for anything other than the functions I hold in Portugal,” he said.

(EP) Nadie habla de nacionalismos ni de inmigrantes en Portugal

(EP) Tras años de crisis e intervenciones de la troika, el país acude a votar reconciliado con la UE

João Ferreira, cabeza de lista de CDU (Coalición de PC más Los Verdes) reparte su programa electoral en Montijo.
João Ferreira, cabeza de lista de CDU (Coalición de PC más Los Verdes) reparte su programa electoral en Montijo. TIAGO PETINGA EFE

Portugal no es país de extremismos, no en vano hizo una revolución con claveles y sin muertos. Desde aquel 1974 ha soportado con resignación tres intervenciones internacionales para salvar financieramente al país, la última (2011-14) con sacrificios brutales. La llegada del Partido Socialista al Gobierno hace cuatro años ha recuperado la confianza de sus ciudadanos, la de Bruselas y la de la depauperada familia internacional. El resultado es que los portugueses llegan a estas elecciones amando Europa como casi nunca, pero más pendientes de sus elecciones legislativas de octubre.

El socialista António Costa, primer ministro de Portugal, abrió la campaña europea con un apoyo al presidente francés Emmanuel Macron. “Es el cambio progresista necesario para el renacimiento europeo”, le dijo. Acto seguido arremetió contra los partidos de centroderecha europeos y de Portugal. El primer ministro en estado puro: Costa haciéndose querer a la vez por las fuerzas europeas de centro y por la izquierda portuguesa. El dirigente, que gobierna desde 2015 con el apoyo de los partidos de izquierda, tiene un ojo puesto en las elecciones europeas de este domingo y otro en las legislativas de octubre.

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El guiño a uno y otro lado solivianta a uno de sus socios parlamentarios, el Bloco de Esquerda. “El PS defiende aquí la jerigonza [gobierno socialista minoritario con apoyo parlamentario del Bloco y PC], pero en Europa no es con quien se alía normalmente”, reacciona Marisa Matías, candidata europea del Bloco. “Es un mensaje muy equívoco”.

Costa no tiene ninguna intención de abandonar la internacional socialista, su objetivo es atraer electorado del centro portugués, absolutamente desnortado, ahora y en octubre, sobre todo. Días después, en el mitin de Magualde, Costa fue acompañado por Frans Timmermans, candidato socialista a la presidencia de la Comisión Europea. En ese acto, atacó sin ambages al candidato conservador Manfred Weber, del Partido Popular Europeo, de quien recordó que había propugnado sanciones contra Portugal.

Para demostrar que Costa está con casi todos -“An amazing man”, según Timmermans-, ha recibido mensajes de apoyo del mismo Macron y del griego Alexis Tsipras, simpatizante de Podemos y del mismo Bloco. Esa habilidad de querer y ser querido por unos y por otros ha hecho de Portugal, en sus cuatro años de Gobierno, un escenario absolutamente singular en Europa, y un referente de una vía alternativa y socialista para salir de las crisis.

Sin llegar a ser el mar Muerto, Portugal (con 10 millones de habitantes) sí que es una balsa de aceite entre un panorama europeo de inquietantes incertidumbres. Respecto a 2014, ni siquiera han cambiado las cabezas de cartel en cuatro de las cinco principales candidaturas. La excepción es del PS, que ha colocado a un anodino exministro, Pedro Marques, destinado a ser comisario europeo.

Respecto a 2014, ni siquiera han cambiado las cabezas de cartel en cuatro de las cinco principales candidaturas. Tampoco los sondeos aventuran cambios.

Las mismas encuestas pronostican unos resultados con tendencias similares a los de hace un lustro. En aquel mayo, aún con la troika en el país, venció el PS (31,5% de los votos y 8 parlamentarios), seguido de la coalición gobernante de centroderecha (PSD-CDS, (27,7% y 7), la coalición del PC con Verdes, CDU (12,7% y 3), la coalición Partido da Terra (7,1% y 2) y Bloco de Esquerda (BE), con el 4,6% de los votos emitidos y un diputado.

Ultranacionalismo y emigración, temas centrales de la campaña en otros países, no existen en Portugal. Nacionalismo no hay más que uno, el portugués; e inmigrantes, aunque se les desea, llegan pocos y se quedan menos. Solo el 4% de la población residencial es extranjera.

Rechazo al Ejército común europeo

Incluso en desacuerdo están de acuerdo los cinco principales partidos en la única cuestión de relevancia que ha saltado en esta campaña: el Ejército común europeo. Nadie lo quiere aunque por diferentes motivos, unos porque creen que no hace falta la defensa de nadie y otros porque quieren que les defiendan los Estados Unidos vía OTAN.

Los euroescépticos de las anteriores elecciones, ahora callan o son eurofans. “La moneda única no tiene salvación”, decía hace solo tres años el santón económico del Bloco Francisco Louçã. Hoy su cabeza de cartel Marisa Matías afirma rotundamente que su partido jamás estuvo contra el euro. Y el PCE arrincona su vieja pretensión de salir de la CE, por supuesto también del euro y de la OTAN. Piensen lo que piensen, callan porque ahora el Portugalexit no da votos.

Si hoy hubiera un referéndum de permanencia, el 77% de los portugueses votaría a favor (68% la media europea), según el Eurobarómetro de febrero. El 82% considera que el país se beneficia con la integración, apenas el 10% está en contra, récord europeo.

Pero una cosa es abrazar Europa y otra acudir a las urnas. En 2014 apenas votó el 33,5% del censo y en el caso de los jóvenes la abstención rondó el 80%. En febrero, apenas el 17% de la población aseguraba que votaría. El lunes, el líder de Basta, un nuevo partido de tintes populistas, prefirió participar en una tertulia de fútbol antes que en un debate electoral de la televisión pública. En Portugal se vota más en las elecciones del Benfica.

(Politico) Portugal’s lonely populists

(Politico) The far right is making little headway ahead of the EU election.

Almost unique in Europe, Portuguese politics looks determinedly old-school. | OOctavio Passos/Getty Images

AGUALVA-CACÉM, Portugal — The populist wind blowing across Europe seems to have run out of puff in western Portugal.

A new radical-right party pledging to shake up Portuguese politics went campaigning in the streets of this blue-collar city late last week. By the time the party leader arrived, just 14 people had turned up.

Still, the Basta! (“Enough!”) party supporters gamely waved flags and handed out pamphlets to commuters heading home after the 30-minute train ride from downtown Lisbon.

The response was muted. “I’m only taking one because he’s for Benfica,” grinned one senior citizen pointing to a photo of party leader André Ventura, a TV football pundit known for his outspoken backing of the Lisbon club.

A week before Sunday’s European Parliament election, there was little sign Basta was poised to overcome Portugal’s immunity to the nationalist politics that have surged across much of Europe, reaching neighboring Spain this year with the emergence of Vox as a force in regional and national elections.

“Anti-party, anti-immigrant, Euroskeptic sentiments exist in Portugal, they are there to be exploited” — Marina Costa Lobo, political scientist at the Institute of Social Sciences of the University of Lisbon

Polls put Basta among 10 small parties of various stripes seen sharing around 5 percent of the vote on May 26. The People-Animals-Nature party is the non-mainstream outfit most likely to send a representative or two to the Parliament.

Almost unique in Europe, Portuguese politics looks determinedly old-school.

The governing Socialist Party (PS) is riding high with 33 percent in the latest poll. It’s surfing a wave of bright economic data that Prime Minister António Costa hopes will also carry him to reelection in October’s parliamentary election.

“Sunday’s vote will be a referendum on the success of this government,” Carlos César, the PS party president, told a rally at the weekend. “These elections will confirm the PS as the biggest party in Portugal and the biggest democratic socialist party in all of Europe.”

PS President Carlos César at the Portuguese parliament in Lisbon | Tiago Petinga/EPA

Trailing on 23 percent is the Social Democratic Party (PSD), the main center-right opposition. Leader Rui Rio faced down a leadership challenge in January but has failed to significantly dent Costa’s lead. Another conservative group, the CDS-People’s Party, is polling around 8 percent.

The Left Bloc (BE) and the Portuguese Communist Party (PCP), which prop up Costa’s minority government in the national parliament, are resuming their habitual battle for the far-left vote. Polls suggest the BE will nose ahead on 9 percent.

Despite their poll invisibility, the rightists put on an enthusiastic show in Agualva-Cacém.

“Look, I’ve got two flags, two flags!” exclaimed one youthful supporter at the Basta event as he chatted with a companion sporting a trim navy blazer, tan chinos and the blue-and-white badge of the People’s Monarchist Party, a decades-old micro-party that has joined Ventura’s right-wing coalition.

They drew curious looks from the dreadlocked teens, women selling snacks of crispy pork rind from plastic buckets and other locals outside the railway station in this ethnically diverse city.

Ventura said the small scale of his campaign gathering was tactical. “We’ve opted for smaller caravans, that way we can get out and meet people,” he told POLITICO. “You should come tomorrow to Leiria (a central city), they’ll be hundreds.”

Resistance to the far right

The emergence of Vox in Spain means Portugal, Ireland, Luxembourg and Malta are the only European Union nations without an electorally significant force to the right of traditional center-right or conservative parties.

Myriad theories seek to explain Portugal’s resistance to the populist surge: from memories of dictatorship and colonial war under the right-wing authoritarian regime that ran the country for 48 years up to 1974; to the small numbers of refugees or Muslim immigrants; or the continued strength of the PCP among working-class voters.

“Anti-party, anti-immigrant, Euroskeptic sentiments exist in Portugal, they are there to be exploited,” said Marina Costa Lobo, political scientist at the Institute of Social Sciences of the University of Lisbon. “They just haven’t been politicized.”

“It’s about time we had a party in Portugal telling things how they are” — André Ventura, Basta Party leader

Politicians promising to make Portugal great again, however, can expect slim pickings in “a country that is more aware of its dimension” than some others in Europe, she added.

Eurobarometer surveys place the Portuguese among the Europeans with most trust in the EU, despite widespread discontent over austerity policies introduced after the country received a €78 billion bailout from the EU and International Monetary Fund in 2011.

The Socialists’ lead candidate in Sunday’s election said his government’s pro-growth policies since 2015 also explain the lack of support for right-wing populism.

“Policies that show there are alternatives to austerity have clearly brought results in my country and if they are projected on a wider European level, they can help avoid this right-wing extremism and this populism,” Pedro Marques told foreign correspondents in Lisbon.

Leader of the Socialist Party (PS) list for the European election Pedro Marques (L) with Prime Minister and Secretary-General of the Socialist Party, Antonio Costa (C), during a meeting with voters as part of the campaign for the European election in downtown Coimbra, Portugal, May 17, 2019 | Miguel A. Lopes/EPA via EFE

The Portuguese Socialists hope success on Sunday — in what’s expected to be a tough day elsewhere for Europe’s center-left — will increase their country’s influence.

With Finance Minister Mário Centeno already installed as president of the Eurogroup of eurozone finance ministers, Costa is eyeing a high-profile European Commission position for one of his own. Marques has been mentioned as a possible regional policy commissioner.

Meanwhile, on the far-right, Ventura also plans a bit of European networking. He told POLITICO his party will “probably” be meeting soon with Vox and is building bridges with Matteo Salvini’s League in Italy.

“It’s about time we had a party in Portugal telling things how they are,” he said. “We’ve been sleeping, but I think Portugal will wake up in this European election.”

The Basta lead candidate said he is confident of winning a seat in the European Parliament but just in case, he appears to be taking care to protect the day job. Last week, Ventura pulled out of a national TV debate with other candidates as it clashed with his regular TV football show on a rival channel.

(EP) Portugal, primer país de la zona euro que emite deuda en moneda china

(EP) El objetivo es entrar en un mercado con gran liquidez

El primer ministro luso, Carlos Costa, con el presidente chino, Xi Jinping.
El primer ministro luso, Carlos Costa, con el presidente chino, Xi Jinping. LUSA

Portugal será el primer país de la Zona euro en emitir deuda en moneda china tras recibir la autorización de aquel país, según ha confirmado el secretario de Estado de Finanzas, Ricardo Mourinho.

Portugal -que ya emite deuda en euros y dólares- realizará una emisión a tres años de 2.000 millones de renminbi, equivalente a 260 millones de euros. La emisión comenzará la próxima semana y a un coste aún sin cerrar, aunque se prevé que sea algo superior a lo que se paga en las emisiones en euros (en torno a -0,222%).

Aunque el importe es bajo, la autorización permite realizar en el futuro otras de mayor alcance. “El objetivo es estar en un mercado de gran dimensión y de mucha liquidez y así ampliar la base de inversores”, ha declarado Mourinho al diario Eco.

China es el primer inversor extra comunitario en Portugal, con participaciones clave en sectores como la electricidad, el agua, los bancos, los seguros o la sanidad. Recientemente, vio frustrada la opa para hacerse con el 100% de EDP, la principal eléctrica portuguesa, en donde posee una participación del 25%.

En la última visita del presidente chino a Portugal, en diciembre del pasado año, firmó con António Costa, primer ministro portugués un acuerdo para participar en la nueva ‘ruta de la seda’, la red de transporte desde China a Europa, con la participación del puerto marítimo de Sines.

(LeMonde) Antonio Costa : « Je partage les mêmes idées que Macron »

(LeMonde)

Dans un entretien avec « Le Monde », le premier ministre socialiste portugais, associé à la gauche radicale dans son pays, explique pourquoi il veut s’allier avec le président français au niveau européen.

Antonio Costa à l’Elysée, le 20 mai.
Antonio Costa à l’Elysée, le 20 mai. LUDOVIC MARIN / AFP

Premier ministre socialiste du Portugal depuis 2015 grâce à une alliance inédite avec la gauche radicale, Antonio Costa est souvent présenté comme l’un des espoirs de la gauche en Europe, parce qu’il a réussi à faire sortir son pays de la cure d’austérité imposée en échange d’un plan d’aide de la zone euro. Il a toutefois récemment soutenu Emmanuel Macron.

Votre vidéo appelant à l’unité « des forces progressistes » avec Emmanuel Macron a suscité beaucoup de critiques des gauches françaises et portugaises. Aux élections européennes, soutenez-vous le président français ou Raphaël Glucksmann, la tête de liste PS-Place publique ?

Les choix de politique intérieure sont les choix des Français. Mais au niveau européen, il faut absolument bâtir une grande alliance progressiste et démocratique au moment où l’extrême droite construit son internationale. J’ai envoyé un message sur une vision européenne qu’on partage avec Emmanuel Macron ; de la même façon que j’ai envoyé un message à Alexis Tsipras [le premier ministre grec de gauche]. Il faut bâtir au sein du Conseil européen un grand front pour l’avenir de l’Europe.

Y compris avec La République en Marche, que les socialistes français classent à droite ?

Au niveau européen, on siège à vingt-huit. Et à vingt-huit, il faut trouver des points de vue en commun et des alliances. Sur plusieurs sujets, à commencer par la réforme de la zone euro, on partage les même idées avec le président Macron, qui a donné une impulsion supplémentaire aux efforts réformistes pour bâtir une Europe plus proche des citoyens.

(EP) “La primera pinacoteca de Portugal sufre el abandono del Estado”

(EP) António Pimentel, director del museo portugués de Arte Antiguo, se marcha hastiado por la burocracia tras nueve años en el cargo

António Filipe Pimentel, director del MNAA de Lisboa.
António Filipe Pimentel, director del MNAA de Lisboa. JOÃO HENRIQUES

António Pimentel (Penacova, 58 años de edad) deja en junio la dirección del Museo Nacional de Arte Antiguo (MNAA) de Lisboa. Después de nueve años en el cargo, este historiador del arte se marcha hastiado de la burocracia y del desprecio del Estado hacia la primera pinacoteca pública del país. Quizás por no llorar, se ríe de que lleven meses sin luz en las escaleras o de que la tienda esté cerrada porque se ha estropeado el ordenador y tiene que venir a arreglarlo alguien del organismo público competente.

Pregunta. Hace dos años, tras la destrucción por el fuego del Museo Nacional de Río de Janeiro, advirtió de los peligros que corría el MNAA. ¿Se han corregido?

Respuesta. De los incendios estamos protegidos, pero se mantiene una desinversión en la institución, en recursos humanos, condiciones financieras y administrativas. Hay un abandono técnico del Estado, que no asume este museo como un proyecto suyo. Eso va a dañar y estirar hasta su límite al MNAA, hasta el punto de que las luces se van a apagar, digámoslo así, porque los museos, a diferencia de los monumentos, son lugares para programar y producir felicidad en las personas.

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P. ¿Durante su mandato nunca se ha preocupado el Ministerio de Cultura por el museo?

R. He conocido siete ministros, solo João Soares [Partido Socialista] tuvo una verdadera conciencia de la importancia del museo. Trabajamos juntos y nos trajo patrocinadores, pero dimitió a los cuatro meses [por amenazar en Facebook con abofetear a dos columnistas]. Han pasado tres años desde entonces y no he vuelto a tener un contacto directo con los sucesivos ministros.

P. ¿Por qué se va?

Desde hace meses no hay luz en la escalera de empleados y nos alumbramos con la linterna del móvil

R. Me contrataron para defender y promover el prestigio del MNAA. Desde 2014 alerto de los problemas crónicos del museo y no ha habido respuesta. Llegué a una institución que tenía todo en contra, donde todo estaba hecho para dificultar, para impedir la comunicación, su internacionalización y el conocimiento público y gracias a sus propias fuerzas y energía creativa se consigue invertir ese ciclo y volverse una estructura luminosa, cambiando todo, desde la investigación a la programación y la estructura física, renovada al 80%. Convertimos el museo en una gran institución internacional pese a que el país se había olvidado de su relevancia. Existe una clara desinhibición de la Administración Pública, más patente con la ministra actual [Graça Fonseca] y existe una divergencia filosófica entre la dirección del museo y el ministerio, por tanto, no hay razón para continuar. Va a ser muy difícil llegar a final de este mes con dignidad. Ya se ha ido la directora de edición, un cargo pomposo, pues era solo ella la que hacía todos los catálogos, y ya se fue también la dirección de comunicación.

P. ¿Qué herencia deja?

R. Creo que dos cosas, la luz sobre la institución. Es una referencia en Portugal y no lo era. Hoy los taxistas saben dónde está, no hay que darles la dirección. Y en segundo lugar, un nombre con marca internacional.

P. ¿Con cuántos empleados ha contado?

R. Del director al jardinero, 67, un número que debería ser solo el del Departamento de Conservación y Restauración. Hace 30 años eran 167 funcionarios para un espacio más pequeño y con menos visitas. Entonces apenas viajaban al exterior una o dos obras, pero en 2017 prestamos 154. La circulación internacional es una forma de reconocimiento y de demostrar a los portugueses que su MNAA tiene prestigio.

P. Una de sus acciones fue colgar obras del museo en las calles.

R. Sí, causó un gran impacto. Mucha gente pensó que eran las originales, se escandalizaron y se preocuparon por el museo y eso fue muy bueno.

En 2017 viajaron al resto de los continentes 154 obras del MNAA, prueba de su actual prestigio internacional

P. A falta de recursos organizó una cuestación popular para adquirir La adoración de los Magos (1828), de Domingos Sequeira.

R. Conseguimos los 600.000 euros necesarios y que el mundo descubriera a este pintor portugués. Fue una prueba de lo que el museo podía hacer por Portugal si tuviera el mínimo presupuesto.

P. ¿Qué presupuesto tiene?

R. No tenemos. La recaudación de las entradas va para el ministerio, lo de la tienda, también. La tienda está cerrada hace días porque se estropeó el ordenador y este depende de otra estructura administrativa. Desde hace meses no hay luz en la escalera de empleados y subimos con la linterna del móvil. Tampoco podemos contratar vigilantes. Ni siquiera somos dueños de las fotos de las obras que exhibimos. Solo podemos usar cinco o seis por exposición para cederlas a los medios. Si queremos más, las tenemos que comprar al ministerio.

P. ¿Pero el museo…?

R. El museo no existe; existe como entidad moral y jurídica. Es un ente administrativo. Las exposiciones, los programas y todas las iniciativas son gracias al Grupo de Amigos del Museo, ellos permiten que el dinero que recaudan llegue al MNAA, y nos da la agilidad que el ministerio nos impide. Así conseguimos comprar las lámparas de las salas cuando se funden. Si esperásemos a que la Administración comprara los focos adecuados para las obras, las 80 salas estarían a oscuras. El museo es una ficción, una invención de esta dirección, pues hace exposiciones con medios que no son públicos.

P. ¿No tienen autonomía?

R. No tenemos número fiscal ni cuenta bancaria. En 2015 pedimos al ministerio quedarnos con los ingresos de las entradas y de la tienda. Hablamos de medio millón de euros, una cantidad ridícula en términos internacionales. Se nos negó. La tienda del museo en realidad es un bazar de objetos portugueses, no se hace marca, apenas vende reproducciones de las obras del museo.

P. ¿Qué ganarían con la autonomía?

R. Según una consultora, aumentarían a 800.000 los visitantes, yo creo que se llegaría al millón, y se cuadruplicarían los ingresos. Es absurdo que el Estado desperdicie la capacidad de una de las pocas instituciones portuguesas de prestigio internacional.

(BBG) For Many Wealthy Brazilians, Portugal Is Becoming the New Miami – Bloomberg

(BBG)

Brazilian entrepreneur Ricardo Bellino knows a good deal when he sees one. So after more than a decade living in Miami, he decided to move across the Atlantic to Portugal, where a booming real estate market and tax breaks are attracting a growing number of wealthy Brazilians.

The 53-year-old multimillionaire, who made his fortune in the modeling business, bought a home last year in an exclusive resort on a hill near Lisbon, where he is planning his next business ventures. In Portugal, Bellino will benefit from a flat income-tax rate of 20% and may be entitled to a tax-free pension when he retires.

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Donald Trump and Ricardo Bellino.Source: Ricardo Bellino

“It was a chance to live in a tax haven that isn’t an island in the Caribbean,” said Bellino, whose grandfather was Portuguese. “We’re in Europe, in a country that has been going through a revival over the last few years.”

Portugal introduced the tax incentives a decade ago in a bid to attract wealthy foreigners to the southern European country. In 2012, a year after seeking an international bailout, the nation of 10 million began offering resident permits to non-Europeans who bought real estate worth more than 500,000 euros ($560,000).

Portugal’s incentives for wealthy immigrants contrast with U.S. President Donald Trump’s efforts to limit immigration, though last week, he proposed a “merit-based” system intended to favor immigrants with special skills.

In Portugal, a tourism and property boom followed the immigration incentives and helped the economy post its strongest growth in almost two decades in 2017. It also led to a backlash among Portuguese who saw themselves priced out of the housing market as the new demand pushed up values.

Also Read: Trump’s Ecstatic Brazilian Partner Sees Big Deals in His Future

The French, who have one of the highest tax burdens among 34 developed countries, were the biggest foreign homebuyers in Portugal in 2017, accounting for 29% of foreign property investment, according to Portugal’s Real Estate Professionals and Brokers Association. Brazilians, whose language is Portuguese, came second, with 19% of total foreign investment, followed by the British, with 11%, and Chinese buyers, with 9%.

Brazilians are catching up fast and are already the biggest foreign property investors in the capital Lisbon in the south and Porto in the north.

“They’re buying homes everywhere,” said Luis Lima, head of the Lisbon-based brokers association. “These Brazilians are completely different from those that came to Portugal in the past. They belong to a higher social class.”

Colonial Master

While immigration between Brazil and Portugal, its former colonial master, has flowed back and forth in line with economic booms and busts, wealthy Brazilians have for decades favored young, hip, international Miami, viewing Portugal as a melancholic nation, nostalgic for its glorious past. That characterization can be seen in the Portuguese love of fado, a national musical genre full of loss and sadness that contrasts sharply with the livelier African-influenced Brazilian samba.

“I first came to Portugal in the 1970s and was struck by how much poverty there was,” said Claudio Madureira, a 70-year old Brazilian pensioner who moved to Portugal last year after shutting down his construction company. “My memories of Portugal were like images on a black-and-white television screen.”

Safe Haven

All that began to change after Portugal completed its international bailout program in 2014 and a tourism and a real estate boom transformed entire cities with boutique hotels, Michelin-starred restaurants and luxury apartments and stores that cater to foreigners. The tax incentives and the perception of Portugal as a safe place — it ranked fourth in the 2018 Global Peace Index — were the cherry on the cake for many Brazilians.

Brazil is one of the world’s most homicidal countries, with an average of 175 people killed every day in 2017, according to the Brazilian Forum of Public Safety, a non-governmental organization that collects crime data. Violent crime rates have fallen since 2018, a development that began before President Jair Bolsonaro was elected, though that hasn’t stopped him from claiming credit. Nor has it convinced many Brazilians to return.

“I’ve lost hope that things will ever improve in Brazil,” said Madureira, who now enjoys playing tennis on weekdays with other Brazilian expats in Cascais, a seaside town near Lisbon.

Priced Out

In Chiado, one of Lisbon’s most expensive quarters, some residents say their neighbor, Brazilian national Regina de Camargo Dias, is Portugal’s richest woman. Camargo, one of three sisters who control construction and cement company Camargo Correa SA, is among the wealthy Brazilians who have bought homes in the Portuguese capital Lisbon, where the price can reach as much as 10,000 euros per square meter ($11,170 per 10.8 square feet).

For many locals who complain they’re getting priced out of a property market that goes out of its way to lure foreigners, that’s a cause for concern. Median home prices in Lisbon rose 23.5% in 2018 to reach an average of 3,010 euros per square meter, while the net average monthly wage of Portuguese workers increased 3.7% to 888 euros, according to the National Statistics Institute.

“It’s very sad,” said Isabel Sa da Bandeira, who heads a Lisbon-based organization called People Live Here aimed at reminding authorities about the remaining residents in the capital. “Prices are out of control. Even people with jobs can’t afford to live in the city.”

Still, prime real estate in Lisbon remains much cheaper than in cities such as London or New York. The price of a 3,100-square-foot three-bedroom apartment in one of Lisbon’s most exclusive buildings, Sky Flats Castilho 203, is listed at around $5.4 million on the website of Lince Real Estate. A similar property on New York’s Park Avenue may reach as much as $24.8 million, according to Sotheby’s International Realty.

‘Three Minutes!’

Economy Minister Pedro Siza Vieira said in an interview that the lack of affordable housing in some Portuguese city centers “is a concern.”

“We know that this is a global phenomenon — that prices are going up in the center of the cities — which creates a social problem,” he said.

Bellino, who says he convinced Trump in three minutes in 2003 to invest in a half-billion-dollar golf resort in Sao Paulo that never got built, sees Portugal as a country full of opportunities. Bellino, who bought his home in Key Biscayne, Florida, at the start of the financial crisis in 2007, when the Brazilian real was strong and the dollar was weak, says he’s now looking to invest in a range of businesses in Portugal, including education and real estate ventures.

“I normally see a business opportunity where there is a crisis,” said Bellino, who spun his encounter with Trump into a book on the art of the pitch and called it “You Have 3 Minutes!” “As a dedicated entrepreneur, when everyone is crying, I like to sell tissue paper.”

(BBC) Germany to return Portuguese Stone Cross to Namibia

(BBC)

The Stone Cross on display in a Berlin museum
Image captionThe Stone Cross was placed by the Portuguese in 1486 and features the country’s crest

The German Historical Museum has announced it will return a 15th century monument to Namibia after it was taken during the colonial era.

The Stone Cross is a Portuguese navigation landmark placed on the southwest African coastline in 1486.

But when the area was under German colonial control in the 1890s, the cross was taken and moved to Europe.

Namibia asked for its return in 2017 and on Friday, the Berlin museum formally agreed to the request.

Germany has pledged to return artefacts and human remains to its former colonies.

At a ceremony, German Culture Minister Monika Grütters said it was a “clear signal that we are committed to coming to terms with our colonial past”.

Namibia’s ambassador to Germany, Andreas Guibeb, called it “important as a step for us to reconcile with our colonial past and the trail of humiliation and systematic injustice that it left behind”.

A museum press release said the cross would be returned in August.

Namibia's Ambassador to Germany Andreas Guibeb posing with the Stone Cross
Image captionNamibia’s Ambassador to Germany Andreas Guibeb attended the event on Friday

Portuguese explorer Diogo Cão first placed the 3.5m (11ft) stone cross – featuring the country’s coat of arms – on Africa’s southwest coast during one of his expeditions.

It became so well known it featured on old maps of the area.

But a German naval commander took the cross in 1893, during the country’s control of what became Namibia between 1884 and 1915.

The German Historical Museum foundation’s president, Raphael Gross, wrote in the Frankfurter Allgemeine Zeitung that the cross represented “the slow beginning of colonial rule in present-day Namibia”.

A number of African nations have in recent years called on European museums to return artefacts taken away during the period of colonial control.

Experts recommended that French museums return African treasures to their countries of origin last year. President Emmanuel Macron announced 26 thrones and statues taken from Benin would go home shortly afterwards.

UK museums have also decided to repatriate artefacts to African countries.

The National Army Museum announced it would return a lock of Ethiopian Emperor Tewodros II’s hair in March, while the Victoria and Albert Museum offered to return Ethiopian treasures in November – albeit on loan.

(GUA) Conan Osíris: the flamboyant outsider denied his shot at Eurovision

(GUA)

Osíris inflamed Portugal with his outrageous attire and provocative multicultural sound – and was assumed to be a sure-fire contender before getting voted off in the semi-final

Conan Osíris, left, with João Reis Moreira, representing Portugal in the semi-final of the Eurovision song contest in Tel Aviv.
 ‘Why has he got spoons on his face?’ … Conan Osíris, left, with João Reis Moreira, representing Portugal in the semi-final of the Eurovision song contest in Tel Aviv. Photograph: Guy Prives/Getty Images

When Jimmy Carr toured Portugal this March, he mocked the country’s Eurovision contender, Conan Osíris. “Why has he got spoons on his face? And who’s that guy who dances next to him with the long fingernails? If he wins, we won’t feel so bad about leaving the European Union.”

His remarks were mild compared with what Osíris has received at home, where his costumes (masses of feathers and face masks), unusual dancer (childhood friend João Reis Moreira) and multicultural sound have made him a cultural lightning rod. Local comedians have mocked him by taping spoons to their faces, while woke kids argue that his music, steeped in pop and hip-hop as well as Portuguese fado and frenzied Angolan kuduro, walks the line of cultural appropriation. But Osíris brushes off their claims. “People see the ‘freak show’ part, but for me, my music is normal.”

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Osíris was one of the most talked about acts ahead of this year’s song contest – at least until he was voted off in Tuesday’s semi-finals. The fact that he won’t appear is surprising, given that his entry, Telemóveis (Mobile Phones), won Portugal’s televised Eurovision heats by a landslide, earning 64% of the vote (second place Calema got 13%), and the clip of Osíris and Reis Moreira’s performance – the one with the feathers and claws – went viral. During the semi-finals, the BBC’s Eurovision Twitter account acknowledged how far ahead of the competition he seemed: “We’re all watching Eurovision 2019 while Portugal are performing at Eurovision 2039 y’all.” He was such a strong contender that Pink Floyd’s Roger Waters was moved to write him an open letter praising his music but pleading with him not to appear at the event in Israel; Osíris didn’t respond.

When we meet in Berlin in early March, Osíris and Reis Moreira are out of their gaudy stage costumes. It is the day after a packed show at which Osíris invited the crowd – mostly Portuguese expats but also some curious locals – on stage to sing and dance along to his infectious songs. Now the pair are relaxing in athleisure and drinking tea in a cafe. Thirty-year-old Osíris – born Tiago Miranda – grew up in Lisbon’s multicultural suburbs, where he was steeped in music from North African immigrant communities: heated kuduro, sensual kizomba and accordion-based funaná. Aged eight, he lost his father to drug addiction. His classmates and teachers bullied him for his physical appearance, which he now describes as “urban Our Lady” – a hoodie, long hair and three crucifix pendants.

He and Reis Moreira formed an unlikely bond against the world, despite a fairly significant age gap. When Moreira was 11, his older sister finally let him go to her annual new year’s eve party. He had met Osíris, then 17, before, but that’s where he first saw him dancing “exactly as he wanted and acting exactly as he wanted”, Reis Moreira recalls. “That gave me strength.”

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Coming from similarly multicultural neighbourhoods, they complemented each other. Reis Moreira’s style of dance was influenced by improvisation, but also the strictures of ballet: he’s often en pointe in his Nikes. “There’s no choreography,” he says. “Everything influences the moment, so I never have a plan.” They only started performing live together this year, after Osíris found national success with his latest album, Adoro Bolos (I Love Pastries). It also allowed him to give up his job in a Lisbon sex shop, after a decade spent making music in the Portuguese underground.

‘We didn’t look at the festival as kitsch’ ... Conan Osíris.
 ‘We didn’t look at the festival as kitsch’ … Conan Osíris. Photograph: Publicity Image

Osíris’s success has been provocative in Portugal, where men are expected to be clean-cut and macho, not bedecked in glitter. But after a stubborn initial reaction, people remembered that this was also how they had received the now beloved 80s gay icon António Variações (whom Osíris sounds rather like). In daily newspaper Público, the respected critic Miguel Esteves Cardoso declared: “Listening to [Osíris] singing is like witnessing an interminable and unsolvable discussion over the origins of fado: there is Gypsy singing, Andalusian singing and Maghrebin singing.” Now, the public have recognised Osíris as a one-of-a-kind manifestation of contemporary Portugal, a country with a perpetual saudade for its past and powered by the contradictions of modern multicultural living.

In his lyrics, Osíris mixes traditional themes of love and loss with contemporary concerns over sexuality and the body. Celulitite mocks the insignificance of cellulite, while the title track of Adoro Bolos comments on the Catholic outrage around the legalisation of gay adoption in Portugal in 2016.

From Dana International to Armenia’s 2015 entry drawing attention to denial of the country’s genocide, Eurovision often hosts acts who make big statements. Still, it feels odd for an experimental, outsider pop artist like Osíris to want to participate. Why did he enter? “It was a creativity exercise,” he says. “We didn’t look at the festival as kitsch, or give it any pre-imposed qualities – I just saw it as any other platform. I didn’t even think about the consequences of getting through.”

Osiris during Eurovision rehearsals.
 ‘I didn’t think of the consequences’ … Osiris during Eurovision rehearsals. Photograph: Persona Stars/Zuma Press/PA Images

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Some critics accused his song of being vacuous drivel (“I broke my mobile phone / Trying to ring heaven”), though many have connected Osíris’s expression of loss with the death of his father. Osíris won’t comment but, prior to his elimination, he had hoped the song’s diverse influences – mixing Afrobeats with a style of singing reminiscent of fado and a droning quality redolent of Middle Eastern music – would represent the country’s multiculturalism, showing international audiences that “Portugal is so much more than Lisbon and Porto”.

The day after his elimination from the contest, Osíris leaves me a voicemail, sounding sad and annoyed as he moves between Portuguese and English, singing and talking. He sounds dejected: “There’s nothing I can say-ay-ay,” he trills. It mirrors a sense of injustice in Portugal, where the country is now rallying around a performer they were mocking just months ago. It is hard not to be disappointed, but the restlessly creative Osíris surely has more significant musical frontiers to conquer in the future. And I remember something he said when we met in March, about how he didn’t care about winning the competition. “Any time someone who is segregated from society tells me I’m representing them,” he said, “to me, that’s already an honour.”

(Stampa) 48 ore a… Porto, fra storia, arte e buon vino

(Stampa)

È la seconda città del Portogallo e il principale centro del nord del Paese. La sua storia coincide con quella del Paese, a cui ha dato il nome. É chiamata la “città del granito”, perché palazzi e chiese del centro storico sono costruiti con questa pietra e col ferro. L’aria tenebrosa di questi materiali è però alleggerita dagli azulejos, utilizzati a Porto per ricoprire le facciate. Gli edifici medievali e barocchi del centro si coniugano a opere di architettura moderna: due lavori sulla costa di Álvaro Siza Vieira, il più famoso architetto portoghese vivente, e la Casa da Música, l’elegante edificio sghembo, contenitore di due auditorium, realizzato nel 2005 dagli architetti Rem Koolhaas e Ellen van Loon. Porto significa anche l’omonimo vino liquoroso: a Vila Nova de Gaia, sull’altra sponda del Douro, si visitano le cantine dei più noti produttori.

Porto vista dal ponte Dom Luís I (foto Marco Moretti)

PRIMO GIORNO
MATTINA

La visita al centro storico inizia in praça da Libertade dominata da edifici liberty. Poi si passeggia in rua Santa Catarina, la via pedonale di shopping e struscio: si snoda dagli azulejos della Capela das Almas a quelli che dominano la facciata di Santo Ildefonso in praça da Batalha. Tornati verso praça da Libertade, s’incontrano altri azulejos sulla facciata dell’Igreja dos Congregados e piastrelle più moderne (1930) nell’atrio della vicina stazione. Si risale su un’altra collina per raggiungere la barocca Tôrre dos Clérigos: simbolo di Porto, alta 75 metri (dalla sua cima si domina tutta la città), è opera del toscano Nicola Nasoni, tra i maggiori interpreti del barocco portoghese, tra i suoi interventi a Porto ci sono la loggia della Cattedrale, l’Igreja da Misericórdia e il palazzo del Freixo.

Cattedrale e città vecchia (foto Marco Moretti)

La Cattedrale è il centro del borgo medievale. Un percorso di 500 metri a est di praça da Libertade conduce in praça de Gomes Teixeira passando di fronte ai capolavori barocchi delle chiese di Santa Clara e da Misericórdia. Praça de Gomes Teixeira è un trionfo di azulejos con le facciate delle chiese Carmelitas e Ordem Terceira do Carmo. Nei pressi della piazza, in rua das Carmelitas 144, c’è Lello & Irmão Editores, capolavoro del liberty neogotico (1906) con sinuosi giochi di scale, i soffitti del soppalco in legno traforato e un tetto in vetro policromo con motivi floreali: vi furono girate alcune scene del film Harry Potter.

Port rabelo, antica barca per trasporto vino (foto Marco Moretti)

POMERIGGIO
Sull’altro versante del centro, in praça do Infante, il Mercado Ferreira Borges in ferro battuto (1880) è stato riconvertito per ospitare mostre d’arte ed esposizioni commerciali. L’antistante neoclassico Palácio da Bolsa testimonia l’antica potenza di Porto con patio, scala monumentale, saloni affrescati e un salone neomoresco che si rifà all’Alhambra di Granada. A fianco del Palácio da Bolsa c’è la Igreja de São Francisco: il suo sobrio esterno gotico nasconde il più folle trionfo rococò, 500 chili di oro e centinaia di statue dorate rivestono altari e pilastri. Si scende quindi a Ribeira, il quartiere in riva al Douro, disseminato di piccoli e grandi ristoranti, è il territorio della movida cittadina. Alle spalle di Praça da Ribeira, in rua da Alfândega 10, c’è la Casa do Infante, il palazzo dell’antica Dogana dove si vuole sia nato Henrique il Navigatore.

CENA
Il ristorante più rinomato di Cais da Ribeira è Dom Tonho: fondato dal cantante Rui Veloso, è arredato con stile, serve piatti portoghesi cucinati con un approccio creativo.

SECONDO GIORNO
MATTINO

Per raggiungere le cantine di Vila Nova de Gaia si attraversa il ponte Dom Luís I, la parte più bassa (un arco di 354 metri che scavalca il Douro a 61 metri d’altezza) fu il primo viadotto sospeso realizzato da Gustave Eiffel nel 1877 come elemento della ferrovia nazionale; la parte superiore è invece opera di Téofilo Seyrig, allievo di Eiffel. Prima di calarsi nelle cantine si sale al piazzale della Serra do Pilar (convento del XVII secolo) per godere la migliore vista su Porto, Douro e ponte. A Vila Nova de Gaia, arroccate tra fiume e collina, si trovano le cantine di 58 case vinicole, molte sono aperte al pubblico con degustazione gratuite. Da Taylor a Sandeman si procede tra gigantesche botti e decine di migliaia di vecchie bottiglie, prima di assaggiare Tawny e Vintage. Ma è nelle cantine di Ferreira, il più grande e antico produttore portoghese che la degustazione diventa un’arte.

Cantine Sandeman (foto Marco Moretti)

POMERIGGIO
In rotunda da Boavista si visita la Casa da Música, prima di dirigersi a Foz, sulla costa, per ammirare le opere di Álvaro Siza Vieira. La piscina di Leça, ricavata tra gli scogli, disposta su vari piani con diversi fondali e alimentata dall’oceano. E la Casa de Chá da Boa Nova, costruita a fianco di una chiesetta barocca su un piccolo promontorio: splendido esempio di architettura moderna, immersa tra gli scogli, la casa degrada verso il mare con due sale panoramiche (un bar e un ristorante). A Foz si trova anche il Museu de Arte Contemporânea – Fundação Serralves: ambientato in un edificio razionalista (tra art déco e Bauhaus) del 1940, ospita mostre temporanee, una permanente con opere di artisti portoghesi e stranieri dal 1960 a oggi, una biblioteca, un auditorium e – nel parco – un museo della scultura all’aria aperta.

Fundação Serralves

CENA
Churrascheria Moura (rua da Almada 219, Libertade) è un ottimo ed economico ristorante popolare, dove si mangiano piatti tipici di Porto, come la trippa e il baccalà panato e fritto, ma anche piatti angolani.

(Haaretz) In Israel, They Felt Unwanted. They Found Paradise in Portugal

(Haaretz) In Israel, They Felt Unwanted. They Found Paradise in Portugal

Farmland goes for a song, farmers receive state support and falafel and malabi are readily available. More and more Israelis are finding a haven on Portuguese soil.

The most popular stall in the heart of the outdoor market in São Martinho das Amoreiras, some 200 kilometers southeast of Lisbon, is the falafel stand run by Maoz Kashty and his partner, Natasha. Is there anything more humiliating for an Israeli than to buy falafel on European soil? Out of Israeli solidarity and sheer politeness I bought one – and was pleasantly surprised. Next to me was a young local man who was wondering about the orange sauce. Kashty, 45, told him it was chutney, and immediately explained himself to me, in Hebrew: “Hey, am I going to tell him it’s amba?”

An Israeli from a nearby farm took advantage of the hype in the market and recently opened an adjacent stand that sells malabi (a Middle Eastern rosewater pudding, served with pomegranate syrup). Gentiles aren’t familiar with malabi, so passersby were offered a free taste. Was I a witness to the genesis of a malabi craze on the Iberian Peninsula? Apart from the falafel and malabi hawkers, there were quite a few Israelis in the market who came to buy or sell – or to get a look at the local guru, Moji.

Before visiting the market, we had been hosted on an impressive farm for a weekly hummus fest. We sat under a cork oak tree, where we polished off a dish of hummus for six euros. Like many other Israelis who are farming in Portugal, the owner of this particular farm wanted nothing to do with the press, and asked that his name not be published. Earlier, I’d offended him slightly by saying something to the effect that if I was already in Portugal, I preferred to eat local food. “All they eat here is pork,” he immediately warned me. On another Israeli-owned farm, a two-day party got underway that same weekend, with an Israeli deejay. They, too, asked not to be identified by name.

To join the Facebook page of the Israelis who already live in Portugal, you have to declare that you are not a tourist and that you are not offering a service intended to help people obtain a local passport. The page has more than 3,000 members, but according to more conservative data, the actual number of Israelis who have immigrated to Portugal in recent year is several hundred. A few dozen live on farms, most of which were purchased in the past year. This appears to be a first wave that might swell. Not long ago, a Portuguese magazine published a cover story titled, “Is Portugal the Promised Land of the Jews?”

Maoz and Natasha Kashti, with their daughters Mali and Tuka, and friend Arona. “In Israel everyone who is outside the bubble tries to prick it.” Tomer Appelbaum

For Natasha, 35, Kashty’s partner, it’s already too much: She keeps seeing Israelis buying farms in the area, and she’s afraid that the flow will only intensify. Most of the Israeli-owned homesteads are located here, in southern Portugal, not far from the town of Odemira. Some, though, have opted for east, in the region of Castelo Branco, or further north. The city of Coimbra, in the central part of the country, even boasts an Israeli-Portuguese school.

There are several Facebook groups of Israelis who would like to move en masse to Portugal and form a community, but that hasn’t happened yet, despite a good response. The fact is that farmland is so cheap in Portugal, there’s no real reason to share the property.

One common denominator among the nice people I interviewed here is that they tried to live in Israel according to their desired lifestyle, but felt that the state rejected them, and so they sought a haven in Portugal. Perhaps the best known of the recent exiles is writer and journalist Yigal Sarna, who is recovering here from a legal battle with the Netanyahu family and termination of his employment on the newspaper Yedioth Ahronoth. Sarna, who now spends half the year in northern Portugal, sounds happy, to judge from his Facebook posts. Kashty, the falafel king, had a clear explanation of why he fled: “We were living in a community in Pardes Hannah and we were good with that, but we were living in a bubble. The feeling is that in Israel everyone who is outside the bubble tries to prick the bubble, to stick nails into it.”

The economy in Portugal is lackluster, but it’s still a friendly place for foreigners, with a socialist government and vast, empty farmland that the state wants to populate.

Far from ugly politics

Dan Zeltser, 43, studied history and philosophy, did voluntary work with the Israeli-Palestinian organization Taayush and was a documentary photographer in the territories. But finally the politics got to him. “What happened in Israel stinks, it’s a sinking ship,” he says. “I decided I had to get out of there.”

Zeltser was determined to live closer to nature and set his mind on Portugal, even though he knew next to nothing about it. He met his partner, Biana Gaimano, 32, shortly before he left Israel. Gaimano had immigrated to Israel by herself from Russia, was employed in high-tech, and afterward was a producer on the reality-TV program “Connected.”

“Even though I had a good job in the industry, I realized that I didn’t want to be there,” Gaimano relates, adding that the day she met Zeltser, she sat in her car and realized that she would be leaving everything and moving to Portugal.

For a year, the young couple looked for suitable land. They show me their dot-studded Google map. “We saw a hundred farms,” Zeltser says. “We almost struck a deal with a Dutch swindler. Buying land here isn’t easy. You have to be careful and not trust lawyers; it’s crucial to get help from someone who’s already bought property.”

Biana Gaimano, Dan Zeltser and daughter Elisheva. “Israel’s a sinking ship,” he says. “I decided I had to get out of there.” Tomer Appelbaum

Newcomers also have to adjust to the local pace of life, he adds. “Everything here is very slow. But it’s important for the Portuguese to be accurate, to be on time. And Portugal is supportive, it doesn’t expel people, certainly not quickly. The people in the nearby villages are pleasant and hospitable, and really want to help. They think it’s good for them to have ‘new blood’ arrive.”

Did you leave because of things you saw in the occupied territories?

Zeltser: “Not only in the territories. Everywhere in the country. My heart said: Let go of the place.”

A few weeks ago, the couple bought 30 dunams (about 7.5 acres) of hilly land, near Castelo Branco. It’s covered with rocks and thistles, but has a stream and a few wells. They paid 15,000 euros, a sum that might buy you a lean-to back in Afula. “We don’t have a building,” Zeltser explains over black coffee served in empty baby-food jars. “If you want a real house you pay more – 50,000 to 100,000 euros and up. For me it was important to have a river nearby, so we won’t have to hook up to the water network.”

Their plan is to build a wooden house on their land, but in the meantime they’re renting a place on their neighbors’ property. They are delighted with their land. It’s nice to hike around there, despite the rugged terrain, but it’s hard to imagine planting anything on it.

“Just yesterday we organized an access road and fixed up a few terraces and canals,” Zeltser says. “Since buying the land, I discovered that we have a quite a few fruit trees. The foundations here are good.”

Other plans are amorphous. Zeltser waxes poetic about “a garden, with all the implications” and talks about hothouses for herbs, maybe saffron, and projects including a preschool, courses in sustainability, ecological tourism. Near the river, on Zeltser’s property, is the tent of an Englishman and his children, who looked pleased. As we nibble on cheese, Gaimano predicts that they will soon be making their own cheese. Zeltser hints that that will take some time. “The goal is to establish a home and farm that will feed us on a self-sufficient basis,” he explains. “In the next stage we’ll figure out how to make a living.” Gaimano wants to create a preschool for baby Elisheva: “We didn’t flee Tel Aviv in order to send our kids to institutional schools.”Eastern Portugal. Tomer Appelbaum

The couple say there are other Israelis living nearby and that one spoke to them about buying land next to theirs. “It’s just the beginning of a wave,” Gaimano says. “When I saw an ad for a Portuguese passport in Netanya, I knew there would be a flood.” (Since 2013, Portugal has offered citizenship to people who can prove their descent from Jews expelled from Portugal or Spain during the Inquisition.)

Ties with the local Jewish community are less congenial. “I went to the synagogue in the nearby town and said I’m an Israeli,” Zeltser says. “Because I walk around in a keffiyeh from Sinai, they thought I was an Israeli Arab, and the security guards checked me thoroughly. Maybe what did me in was that I said ‘Ahlan’ [Arabic for “Hello,” frequently used by Jewish Israelis]. The Jews of Portugal aren’t in the loop. It drove me crazy that the rabbi doesn’t know Hebrew. But we have made friends with foreigners here – 17 nationalities on our hill alone.”

Why do Israelis feel a connection with Portugal?

Zeltser: “The people here lack initiative and are very calm. Not everyone here is out for the dollar. The thinking here is more medieval, not capitalist, and that’s a positive thing. Besides, it’s hot here and it looks like Israel.”

Are you thinking of establishing a new Israel here?

“Isn’t one enough?”

Although they put on an optimistic face, it turns out that the couple have had moments of crisis. Three months after the move to Portugal, Gaimano was ready to go back. “I bought a ticket to Ben-Gurion, one way,” she says. “After two weeks in Tel Aviv, I’d had enough of sitting by the sea and I wanted to go home. I didn’t want to live in the city.” Zeltser hasn’t been back to Israel since he left.

Bar Yaaran with her goats. Tomer Appelbaum

Refuge from the storm

Yaaran Farm was established in 1995 in the forest below the popular stalactite cave in the Judean Hills, outside Beit Shemesh. The Yaaran family sought a self-sufficient lifestyle and raised goats on their farm, selling the cheese to visitors. Over the years, the Israeli authorities tried to get rid of them, because their farm lay on state-owned land. The Yaarans waged an impossible, perhaps naive, battle that entailed plenty of court hearings and then gave up.

Like most of those I interviewed, Bar and Avishai Yaaran, 51 and 56, respectively, felt as if they were simply spewed out by Israel and found themselves in Portugal. Three months ago, they bought a 40-dunam farm in the eastern part of the country and shipped the contents of their previous home there in a container, including the sign to their old place. Bar is now grateful to the authorities: “Thanks to the wickedness of the Israel Land Authority, we evacuated the place, and thanks to them I attained something of my own,” she says.

We catch up to her as she splits wood with an axe. “At first we looked for land in Crete, but just before the deal was closed, they tripled the price,” she relates. “Lucky we didn’t move there. The Greeks are tough and they don’t accept foreigners. They’re like Israelis. In Portugal, it’s the opposite. The economy is permanently drowsy. At midday everyone is at lunch. They don’t seem to have any motivation, but they are good people and welcoming. Even the clerks want what’s best for you. They don’t try to make things hard for you – the opposite of Israel. The farmers who were in the same boat as us back in Israel were always in competition. The average Israeli feels that he has to screw someone in order not to get screwed. Here I can breathe differently. I don’t hear stone quarries. The birds chirp here at night, too. We found our paradise.”

Looking back, Bar isn’t sure why she fought so hard for her farm: “We were a finger in the establishment’s eyes. It was just insane. We worked hard, people stood in line for our cheeses, and it all went to pay lawyers. I could have bought seven farms like this in Portugal if I hadn’t financed lawyers. When I stopped paying them, the lawyers simply stopped working for me, no matter how right I was. It’s unbelievable. There’s no ideology in that realm.”

The couple are now in the process of obtaining residency, which is granted in Portugal to people who establish companies, even if those entities are intended to manage an autarkic farm. Unlike Israel, the Yaarans say, Portugal encourages small, traditional, farm-based ventures. In many other countries in Europe, in contrast, the process of rapid urbanization means that many agricultural lands have fallen into disuse. In our travels, we passed through dozens of pleasant villages, and most of the people we saw were elderly folk relaxing with a glass of beer in a café on the main street.

Says Bar: “I know that even if I don’t come with all the paperwork, the Portuguese immigration authorities won’t throw me out. They won’t check whether I am Jewish, Muslim or Christian. Everyone can care for his goats and his vegetable patch, be simple like me, poor like me – and feel rich… Fortunately, Avishai knows the language, because he grew up in Kibbutz Bror Hayil [where many immigrants from Brazil live] and he has a Brazilian father.”

Tomer Appelbaum

Bar says she is moved by the small things. “For years I didn’t have a mailing address. After all, the authorities don’t want to give offenders an opening for official recognition, and because of that the children didn’t receive army draft notices. [She says that they did serve, however.] Now the mail comes right to me. I can’t believe it’s mine.”

Like Bar, many of those I spoke to invoked the word “paradise.” The truth is that it’s not as simple as it looks. The farm the Yaarans moved into three months ago was completely covered by a meter-high layer of thorny raspberry bushes. The bushes mean there’s lots of water, but dealing with them is difficult and endlessly bothersome.

“We are refugees,” she says. “Even after we left, the Land Authority was mad because we left a few stones that we were supposed to remove. They wanted to issue an order barring me from leaving the country and also for us to pay a users’ fee. Today I feel as though I’ve been reborn. I’m convinced they’ll be sorry we left. There will be forest fires.”

What do you think they wanted from you?

Bar Yaaran: “In Israel, agriculture is always political, it’s always about grabbing land from the Arabs. They think that if you give something to every [Jewish] shepherd, they’ll also have to give the Bedouin rights. I just pity the people from the Nature and Thieves Authority and the Society for the Destruction of Nature. But I pity the land more. How did I ever believe we stood a chance? I sat there in my bubble, on my island, while all around me people were legally authorized to quarry, the stream filled up with sewage, the noise of the helicopters frightened the pregnant goats, and we were the only ones looking after the environment.

“We built a fire truck to put out fires, we collected garbage for 24 years and we appeared before every committee, certain that we were in the right and that they would understand in the end. The truth is that no one wanted us. We were not in anyone’s political or economic interest, and we didn’t screw any Arab. Here, they went along with us about the idea of a small herd and a tiny dairy. And because I’m a farmer, all the diesel fuel will be subsidized. Israel is not a truly democratic country. All it cares about is screwing the Arabs, and to achieve that it will shoot everyone in the foot.”

If at the Yaaran’s first farm they needed a herd of 150 goats to be almost completely self-sufficient, now that they don’t have to pay for a legal team, they say then can make do with 15. “It was insane work, just to satisfy a rotten system that has no point or purpose.”

Despite the couple’s seemingly anarchistic approach to life, Avishai – who served in the Israel Defense Force’s Sayeret Matkal commando unit and was among the first soldiers to cut through the border fence and enter Lebanon in the 1982 war – doesn’t rule out accepting subsidies from state authorities in Portugal. “It is a fine and correct matter, an expression of a desire to preserve agriculture.”

Shefa and Oded Elyashiv. Tomer Appelbaum

Hippie enclave

If the Yaaran family wants above all to be left alone, Shefa and Oded Elyashiv, aged 49 and 52, who are among the senior figures of Israel’s “rainbow” gatherings, arrived with a communal vision. For $50,000 they bought a large tract of land, 160 dunams, in southern Portugal, half an hour by jeep from the nearest road. They moved in three months ago.

Their place doesn’t yet look like a farm – more like a small conclave of hippies set in a spectacular landscape. In the meantime they are living in a trailer, with the children’s tents next to it. Oded is excited to show us the compost toilet he recently assembled, as though it were a Venetian fountain. He has a philosophy about this subject: “Man is an enterprise for producing fertilizer, but that involves dealing with poop. I don’t understand what the problem is with poop. It’s madness to throw our poop into the toilet, and afterward to buy expensive compost, which is horses’ poop.”

The Elyashivs met 13 years ago. Oded is a yoga teacher; Shefa is an information systems consultant. For years, they scoured Israel in search of land on which they could live with friends. (They have two children, ages 7 and 11.) They tried to join a kibbutz, but were rejected by the admission committee. Shefa, who was born on Kibbutz Tsova, near Jerusalem, admits that she was hurt by this.

“We would have been happy to establish something like this in Israel,” Oded says. “It’s the Holy Land – not that I am religious. All our life we just wanted a piece of land. Not a lousy half-dunam slice of land in a crowded suburb. I wrote to [Prime Minister Benjamin] Netanyahu” – with a request for land on which to create a communal settlement – “and he replied in a letter saying ‘Well done,’ and referring me to the authorities. We wanted to create a paradise, 10 dunams for 10 families, on the model of a small village for friends from the rainbow tribe. I wrote to all the authorities with the request. One referred me to another, but nothing came of it.”

“We only wanted land,” adds Oded, who liked to walk around nude at rainbow gatherings in Israel, so it took me time to recognize him. “We wanted to build a castle in Israel. And then we spoke to Haim Feldman, an Israeli who had moved here. He kept urging us to make the move. He told us how easy things are in Portugal. He’s a pioneer. The new Israel is slowly happening here. People keep coming. There are also those who try to make the move, but end up returning to Israel. But overall, the trend is that it’s continuing to grow.”

The family arrived in Portugal in 2016 with the aim of creating a community, but it didn’t work out. But Oded hasn’t abandoned his dream of a communal village: “It will happen naturally. Families want to visit. People will stay. We are the vanguard. There is enough room and we will find the way to bring them in. Maybe the others will want to buy neighboring lands.”

What’s the plan?

Oded: “The goal is to live in paradise. There will be 10,000 trees here, 1,000 of them fruit trees. There will be abundance never before seen. In the meantime, it really is hard. When you don’t know the language, even getting a pump is difficult.”

“The move is very hard,” Shefa admits. “My father was sick. I am torn. Should I go back to Israel? It would be wonderful if Israel allowed a simple life on the land. It’s incredible that it’s a criminal offense if a person lives on his own farmland. In every other country, people live on their own farms. In Portugal, four percent of every agricultural property is designated for the farmer’s house. In Israel you can’t even park a trailer on farmland.”

As in the original Garden of Eden, here too there are troubles with the children – although, despite their adventurous parents, they somehow came out quite normal. When we arrive, the children are using wireless internet and are busy destroying someone in the video game Fortnite. The parents admit that their offspring, especially their 11-year-old daughter, Petel, aren’t really wild about bathing in the river, and demand a standard hot-water shower now and again. To that end, they all occasionally head for the nearby town, which has a public bathhouse. There have been times when Shefa too broke down because of the harsh conditions and took a hotel room. “You have to understand,” Oded explains. “The girls have long hair, they have curls. They need a shower with running water. In another month we’ll have a shower.”

Are the children in a home-schooling program?

Oded: “It’s ‘unschooling.’ Petel went to an anthroposophic school in Israel. We didn’t want her to go there, but she had a girlfriend who was enthusiastic, and the school was good for her. Here they didn’t want it because of the language.”

Will I still find you here in another five years?

Shefa: “Absolutely. You’ll never get Oded out of here, and I’m with him. No one can take me away from here.”

Still, there are moments when her husband has heretical thoughts. “Since I’ve been here, I appreciate the city more,” he admits. “The city is an amazing place. People live there without any problems. You know, there are toilets and hot showers there.”

Ayala, Haim, Gaia and Lisa Werksman Feldman.“All they eat here is pork,” says the owner of the popular falafel stand. Tomer Appelbaum

Tractor-less farming

Even though Lisa and Haim Werksman Feldman, 41 and 44 years old, moved to Portugal only four years ago, they are considered veteran Israelis in the country’s agricultural landscape. Haim didn’t want to buy his own farm, preferring instead to purchase a modest house on the outskirts of Odemira, in Portugal’s south, for 50,000 euros. But he works and assists many Israeli farmers and is considered a “guru gardener.” At present, Feldman is cultivating an organic garden that supplies a restaurant, and also teaches ecology at two schools.

There’s a sad story behind his move to Portugal. After serving as a combat soldier in the IDF’s Nahal brigade, including in the territories, he tried to acquaint himself with farming, but couldn’t find his place in industrial-style agriculture. He went to the territories in the hope of learning traditional methods of farming and gradually got to know people on the other side. By the time of Operation Defensive Shield (2002) he refused to serve in the territories. Afterward, he tried to help create a bio-farming project with the Awad family in the village of Budrus, adjacent to the separation barrier. That lovely initiative was torpedoed by both the army and envious neighbors of the Awad family. What broke him was the shooting death of one of the Awad children at the hands of an Israel soldier.

“I couldn’t take it anymore,” Feldman says. “It was the straw that broke the camel’s back. I couldn’t look the father in the eyes. I wanted something different, with plenty of traditional agriculture and an approach that encourages small-scale farming.”

Maoz Kashty, the falafel monger, whom I interview as he works, was drawn to Portugal for similar reasons. “People here want to have control over the elementary things,” he explains. “I’m talking about housing, food, medicine. An apartment that doesn’t require taking out a 30-year mortgage. Let us live life.” Kashti is hoping to buy a house and 10 dunams of land; the financing is meant to come from the falafel.

“Portugal recalls Israel from before the Six-Day War, before things got bad,” Feldman says. “It’s an empire that faded away. You don’t hustle off to work here, like in Israel. If you don’t need to work, you don’t work. But if you do, then you work well. It’s not slapdash. When the name of Israel comes up in conversations with local folk, I always mention what’s good in Israel.”

Even though you left because of what’s bad?

Feldman: “I am heartbroken from love. In Israel I was battered as a political activist and also as an ecological gardener. Israeli farmers are very condescending about enviromental concerns – they think that farming is only done with a tractor. Portugal is a country of small gardens, with great appreciation for the environment. Another reason I left was so that my daughters wouldn’t go to school in a fascist education al system. The brainwashing in Israel begins at an early age. A photograph of the chief of staff is hung on the kindergarten wall. Here the people are charming, and we mustn’t forget that in Portugal there was a Jewish community that lived together with the Muslims. It’s important to understand that there was a connection here.”

Tamir Burstein. There’s an old forest on his land that he won’t touch, he says. “It feels strange to say it’s mine.” Tomer Appelbaum

Pioneering work

Tamir and Luna Burstein, 47 and 45, have lived for almost a year with their two children on an impressive 200-dunam farm in the south of Portugal. The price: 100,000 euros. A handy person, Tamir removed the raspberry bushes and also dug a lake, which he populated with ducks. His land covers two hills, on one of which there’s an old forest that Tamir doesn’t intend to touch. “It feels strange to say it’s mine,” he tells me.

Tamir owned a bar on Carlebach Street in Tel Aviv – he brought the popular Kleiner Feigling fig liqueuerto Israel. Luna was a PR person for the Allenby 58 Club and today is a spiritual teacher. “I simply fell in love with Portugal,” Luna says, calling it “the India of Europe.” Tamir adds, “Already in Lisbon airport our heart opened and we allowed Creation to take us.”

They purchased the second property they saw, and got to work. “There are a lot of people who want to join us,” says Tamir. “Every week two families ask. Some want advice about how to buy land, some want to come here. Our property has enough room for four families to live comfortably. The demand is so great that I decided to organize a tour for Israelis to get to know the region. Two families moved here as a result – one of them bought within 10 minutes. Someone told me, ‘Don’t bring more Israelis, we don’t want a little Israel here.’ I have heard about dozens who want to make the move. People sit around drinking beer, and they think, ‘Let’s move to Portugal.’ But it’s a lot of work. It’s hard to be a pioneer.”

Tamar Mali. Tomer Appelbaum

‘Temple of love’

I met Tamar Mali, 36, at Tamera, an ecological peace community with a free-sex aura about it that’s been operating for the past 24 years in the country’s south. Mali, who says she’s planning to build a “temple of love” on the farm she bought in the area, has a tight schedule of lectures and workshops, so the only time we could meet was during supper. If she misses it, she won’t eat for many more hours.

After devoting half her life to the Israel Scouts movement, first as a scout and then as a leader, Mali is now active in the community of Israeli farmers here. “I am a person that deals with events, I’m planning to screen the Eurovision contest for the Israeli community. You can count on the Israelis here. I celebrate the Passover seder on my farm, but without reading the part about the plagues. Everyone talks about freedom. As I see it, every event is a reason to party. Christmas or Hanukkah or Eurovision.”

After leaving the Scouts, Mali studied sexual healing in London and visited ecological and spiritual communities around the world. “In the end I understood that I would not remain in any of the communities, because my mission is to establish a place myself, to establish the temple of love.” Her explanation is persuasive: “If there is a synagogue for the God of the Jews, and churches, I want to build something for love, which is the force that can bring healing to the world.”

She bought a 130-dunam farm near São Martinho do Porto, on which she intends to erect the temple of love in an old, half-destroyed structure. “In temples of love there is sexual work, and a prospect that there will be things related to sexual therapy. It’s a place that sets out to celebrate and activate that force in the world.”

Why not in Israel, a country where love is needed?

Mali: “I am very Israeli. It’s not that I left Israel because I scorned it. But what’s related to sexuality in Israel is more complicated. And to find 130 dunams in Israel is almost impossible.”

Even though the temple of love hasn’t yet been built, it has already brought about an impressive achievement: The first volunteer who arrived at the site, an expert in the art of paper folding, fell in love with Mali. “There are people who don’t leave Tel Aviv, because they’re afraid they won’t find a relationship,” she says. “One volunteer showed up, and now he’s my partner.”

(DN) Bragança acolhe Encontro de Culturas Sefarditas de 19 a 23 de junho

(DN)

Bragança, 10 mai 2019 (Lusa) – Bragança acolhe de 19 a 23 de junho o Encontro de Culturas Judaico-Sefarditas colocando a cidade no epicentro daquela cultura em Portugal, como anunciou hoje a organização.

“Esta é a segunda edição da iniciativa, e dado que a primeira correu muito bem, resolvemos reforçar o programa que ao longo de cinco dias vai ajudar a perpetuar a memória judaica do nosso território, associada à diáspora, para que seja um fator de aproximação das pessoas”, referiu o presidente da Câmara Municipal de Bragança, Hernâni Dias.

O encontro dedicado aos judeus da Península Ibérica terá como atividade-âncora um congresso internacional sob o tema “Diásporas, Identidade e Globalização”, com a coordenação científica da Cátedra da Estudos Sefarditas da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa.

“Este tema pretende recolocar Bragança como centro incontornável da reflexão sobre a memoria e o património judaico em todo o norte da Península Ibérica”, adiantaram em conferencia de imprensa os promotores da iniciativa.

O programa contempla o I Fórum Económico e do Empreendedorismo Sefardita, um debate sobre “os bons exemplos da dinâmica pluricontinental”, havendo ainda um encontro da historiografia local e regional sefardita, concertos, mercado ‘kosher’, entre outras iniciativas.

No primeiro dia do encontro sefardita, haverá um concerto nos jardins do Centro de Arte Contemporânea Graça Morais, com o mote “Herança Longínqua”, por músicos portugueses e espanhóis.

“Pretendemos com esta iniciativa envolver a comunidade local, para que haja um reconhecimento da temática da cultura sefardita na cidade de Bragança”, indicou o autarca.

Durante a iniciativa haverá ainda tempo para uma mostra de cinema judaico, ao ar livre.

(JN) Portugal já só tem quatro cotadas entre as 2.000 maiores do mundo

(JN)

EDP, Galp, Jerónimo Martins e BCP são já as únicas cotadas portuguesas a constarem no ranking das maiores do mundo, elaborado anualmente pela Forbes. Norte-americanas e chinesas dominam a lista.

Portugal já só tem quatro cotadas entre as 2.000 maiores do mundo

Miguel Baltazar/Negócios    Assine 1mês/1€Ler mais tardeImprimirRafaela Burd Relvasrafaelarelvas@negocios.pt16 de maio de 2019 às 17:59As grandes cotadas portuguesas são cada vez menos e cada vez mais pequenas no panorama mundial. Este ano, a EDP, a Galp, a Jerónimo Martins e o BCP são já as únicas cotadas portuguesas a entrarem no ranking das maiores do mundo, o que representa metade do que Portugal conseguia há cinco anos. Os números globais foram divulgados esta quinta-feira, 16 de maio, pela revista Forbes, no “Global 2000“, que lista as duas mil maiores cotadas do mundo.

A lista agora apresentada reflete aquele que foi um ano de “montanha russa” para os mercados acionistas, refere a Forbes. Nas bolsas de todo o mundo, ora houve grandes subidas, ora se registaram quedas a pique, numa altura marcada pelas tensões comerciais entre os Estados Unidos e a China mas, também, pelas alterações fiscais implementadas pelo atual governo norte-americano, que vieram beneficiar as gigantes de Wall Street.

Olhando para o topo da lista, as alterações são poucas, ainda que haja algumas novidades. O top 10 continua a ser ocupado quase exclusivamente por empresas chinesas e norte-americanas, mas, este ano, há uma novidade: a petrolífera holandesa Shell ocupa agora o nono lugar da lista.

No topo, mantém-se o banco chinês ICBC, que ocupa o primeiro lugar deste ranking da Forbes há sete anos, apresentando um valor de mercado de 305,1 mil milhões de dólares. É seguido pelo JPMorgan Chase, que vale 368 mil milhões em bolsa (mas apresenta menores lucros e tem quase metade dos ativos do ICBC). O banco norte-americano roubou o segundo lugar ao China Construction Bank, agora no terceiro lugar.

Independentemente do país de origem os dez primeiros lugares são ocupados maioritariamente por empresas do setor financeiro. As exceções são apenas duas: a já referida Shell e a Apple.

Dos 61 países representados, os Estados Unidos são os que ocupam o maior número de lugares da lista da Forbes: 575 empresas deste ranking são norte-americanas. Segue-se a China e Hong Kong, com 309 empresas, e o Japão, com 223 empresas. É um cenário muito diferente daquele que foi apresentado pela revista em 2003, quando começou a fazer este ranking. Nesse ano, os Estados Unidos tinham 776 empresas na lista, enquanto a China e Hong Kong tinham apenas 43.

Portugal cada vez mais pequeno

Portugal tem uma representação cada vez mais pequena. Em 2014, havia ainda oito empresas portuguesas a figurar na lista das maiores do mundo: EDP, Galp, Jerónimo Martins, Sonae, PT, BCP, BPI e Montepio Geral. No ano seguinte, a PT, arrastada pelo colapso do BES, e a Sonae já tinham desaparecido do ranking, que passava a contar com seis cotadas portuguesas. Em 2017, o Montepio também caía da lista.

Chegados a este ano, Portugal já só tem quatro cotadas entre as maiores do mundo, com a saída do BPI da bolsa, no ano passado, depois de o banco ter passado a ser controlado pelos catalães do CaixaBank.

A EDP mantém-se como a portuguesa mais bem classificada, ainda que tenha descido várias posições no ranking. Ocupa agora o lugar 633, muito aquém da posição 488 que ocupava em 2017. A elétrica nacional tem um valor de mercado na ordem dos 14,1 mil milhões de dólares.

Segue-se a Galp, que passou a ocupar a posição 778, com uma capitalização bolsista de 13,4 mil milhões de dólares.

Já a Jerónimo Martins está no lugar 1.167, com uma capitalização de 9,9 mil milhões, enquanto o BCP é a última cotada portuguesa desta lista, no lugar 1.583, com um valor de mercado de 4,2 mil milhões de dólares.

(DML) The coin that could tear up Australian history: Scientists probe African copper piece found on a beach which could show Portugal reached the continent 250 years before Captain Cook

(DML)

  • The coin discovered last year could be 1,000 years old and come from Tanzania
  • It has been suggested that Portuguese seafarers brought it to Australia in 1515
  • That would make them probably the first Europeans to reach Australian land

Australia may have been visited by Portuguese seafarers more than 250 years before Captain James Cook arrived on the continent. 

That is one theory being examined by scientists in Australia as they try to trace the origins of an African coin which was found on a beach last year. 

The copper artefact, which is one of several similar finds, is believed to be a Kilwa coin from what is now Tanzania and could date back almost 1,000 years. 

But how the coin ended up on the Wessel Islands off northern Australia is not yet clear. 

This coin is among several found on the Wessel Islands off Australia which could indicate that Portuguese seafarers were the first Europeans to reach the continent

WHO DISCOVERED AUSTRALIA? 

Aboriginal Australians are thought to have first arrived on the Australian mainland by boat from the Malay Archipelago between 40,000 and 60,000 years ago.

The first known landing in Australia by Europeans was by Dutch navigator Willem Janszoon in 1606.

Other Dutch navigators explored the western and southern coasts in the 17th century, and dubbed the continent ‘New Holland.’

However, it has also been speculated that Portuguese seafarers could have reached Australia earlier than that.  

In 1770, British explorer Captain James Cook explored the east coast of Australia, landing at Botany Bay. 

The British penal colony was then first established at Botany Bay in January 1788.

During the following century, the British established other colonies on the continent.

The contact sparked a long decline in the number of indigenous Australians because of conflict with colonists and new diseases brought from Europe.  

One possible explanation is that the Portuguese, who had raided Kilwa in 1505, left the coin behind on their travels in south-east Asia. 

Portuguese seafarers were in East Timor by 1515 and could potentially have reached the Australian mainland. 

That would make them probably the first Europeans to reach Australia. 

It would also mean they were there some 250 years before Captain James Cook laid a British claim to the continent.  

Speaking to the Guardian, archaeologist Mike Hermes said: ‘The Portuguese were in Timor in 1514, 1515 – to think they didn’t go three more days east with the monsoon wind is ludicrous.’

Discussing the coin, he said: ‘We’ve weighed and measured it, and it’s pretty much a dead ringer for a Kilwa coin. And if it is, well, that could change everything.’  

Mr Hermes found the coin lying on a beach on the Wessel Islands last year, saying it had no intrinsic value. 

The Wessel Islands are the only place outside Kilwa and the Arabian peninsula where such coins have been found, Mr Hermes said. 

Mr Hermes was building on the work of Royal Australian Air Force radar operator Maurie Isenberg, who had found five Kilwa coins there in 1944.   

Mr Isenberg also found four Dutch coins of a far lower value. 

He kept the African coins hidden away for decades until they were finally donated to a Sydney museum in 1983.  

Five Kilwa coins were discovered lying in the sand by Royal Australian Air Force radar operator Maurie Isenberg during World War II
The Wessel Islands are the only place outside Kilwa and the Arabian peninsula where such coins have been found

Five Kilwa coins were discovered lying in the sand by Royal Australian Air Force radar operator Maurie Isenberg during World War II

The Wessel Islands are the only place outside Kilwa and the Arabian peninsula where such coins have been found, the archaeologist who found the latest one has said

The Wessel Islands are the only place outside Kilwa and the Arabian peninsula where such coins have been found, the archaeologist who found the latest one has said  

They have prompted a wave of speculation about whether Portugal was the first European power to reach Australia. 

It has also been suggested that Kilwa traders could have brought the coins from Africa themselves, or been shipwrecked while trying to do so. 

The coins may also simply have been washed ashore from elsewhere. 

Scientists in Australia are now examining the new coin in a bid to discover its secrets. 

Researchers have said that a sea route from Kilwa in east Africa to Oman and then onto India, Malaysia and Indonesia was well established by the 1500s. 

In 2013 professor Ian McIntosh said rock art discovered on the Wessel Islands includes one image which appears to show a European sailing vessel.    

The earliest European contacts with Australia have long been shrouded in mystery. 

Claimed: Great Britain became the first European power to officially claim any area on the Australian mainland thanks to James Cook (pictured)

French navigator Binot Paulmier de Gonneville claimed to have landed at ‘east of the Cape of Good Hope’ in 1504, after being blown off course. 

But the place that he reached, which some believed to be Australia, has since been proven to be Brazil. 

The first known European landing was by a Dutch navigator, Willem Janszoon, in 1606. 

The first Englishman to land on the Australian mainland was William Dampier, a former pirate.

He reached the northwest coast, near King Sound, in January 1688 after his ship – the Cygnet, a small trading vessel – was beached. 

Captain James Cook then reached Sydney’s Botany Bay in 1770 and laid a British claim to the continent.    

(MacauHub) Relations between Macau and Portugal are excellent, political leaders say

(MacauHub)

Relations between Macau and Portugal are excellent and our cooperation is also being strengthened in several areas, said the Chief Executive of Macau and the President of the Portuguese Republic at a meeting in Lisbon on Monday.

Portugal’s President, Marcelo Rebelo de Sousa was pleased to be reunited with Chui Sai On in Lisbon, adding that Portugal is currently in an excellent phase of its relationship with China and Macau.

The Portuguese President expressed his satisfaction at the prominence given by the President of China, Xi Jinping, to the role and functions of Macau in the connection between China and Portugal, as well as with the Portuguese-speaking countries.

Rebelo de Sousa added that the Forum for Economic and Trade Cooperation between China and Portuguese-speaking Countries, a Macau-based organisation, is very important to maintain the union between Portuguese-speaking countries.

He also said he considered the preservation, strengthening and development of the Portuguese culture and language in Macau to be very important, noting that China actively supports exchanges and cooperation with Portugal and with Portuguese-speaking countries.

The Chief Executive thanked the president for the invitation and the reception given to the Macau Special Administrative Region (MSAR) delegation, highlighting two objectives: to observe the new development of Portugal and to take part in the sixth meeting of the Macau-Portugal Joint Commission, where the two parties will give a retrospective overview of work carried out, as well as a forecast of how cooperation will be bolstered in several areas.

Chui Sai On agreed with the views of the President of the Portuguese Republic on Portuguese-Chinese relations, the connection between Macau and Portugal and Macau’s role in the relationship between China and Portugal, as well as promoting the development of the Portuguese language in order to achieve this effect, the Macau SAR Government continues to support the dissemination of the language in Macau.

Chui Sai On also said that bilateral cooperation has been strengthened and added that the two territories will have even more opportunities to develop new cooperation based on opportunities for the construction of the Belt and Road initiative and the Guangdong-Hong Kong-Macau Greater Bay.

Macau’s Chief Executive, Chui Sai On, on Saturday started an official visit to Portugal, scheduled to end on 19 May, heading up a local government delegation, with activities in Lisbon and Porto.

In addition to a meeting with Portugal’s Prime Minister António Costa, with whom he will “exchange ideas on consolidating friendly relations between Macau and Portugal and strengthening bilateral cooperation,” Chui Sai On will co-chair the 6th meeting of the Macau-Portugal Joint Commission with the Minister of Foreign Affairs, Augusto Santos Silva.

The city of Lisbon will host a photographic exhibition commemorating the 20th anniversary of the establishment of the Macau Special Administrative Region (Macau SAR), this year, and once the Lisbon part of the programme is completed, the Chief Executive will travel to the city of Porto, where he will sign a cooperation agreement with the City Hall. (Macauhub)

(JN) Gigante norte-americana compra tecnológica de Braga

(JN)

A norte-americana Uphold, que detém uma plataforma aberta de dinheiro digital a funcionar em mais de 184 mercados, adquiriu a Scytale, uma agência digital fundada por antigos alunos da Universidade do Minho.

A Scytale foi criada por três alunos da Universidade do Minho, em 2011, e conta com um efetivo de cerca de duas dezenas de pessoas.12

Criada em Braga em 2011 por três alunos da universidade do Minho, a Scytale dedicou-se ao desenvolvimento de produtos digitais feitos por medida, sobretudo para exportação.

Com “uma vasta experiência” em fintech, particularmente no mercado britânico, despertou o interesse da norte-americana Uphold, que decidiu agora adquirir esta agência digital, que conta com uma equipa de cerca de 20 especialistas na construção de produtos digitais escaláveis.

Com esta aquisição, a Uphold reforça assim a sua equipa de engenharia, instalada em Braga.

“Este é um grande desafio para a nossa equipa. Há muito tempo que sentíamos que era preciso reforçar o nosso trabalho de consultoria. Vamos construir, implementar e melhorar continuamente soluções para um negócio global”, afirma Nuno Ferreira, o antigo CEO da Scytale e agora responsável pela área de Engenharia da Uphold, em comunicado da empresa, sem detalhar os termos do negócio.

Sobre a integração da Scytale no ecossistema da Uphold, Tiago Ribeiro, co-CTO da gigante americana, garante que o objetivo passa por “tornar as transações financeiras perfeitas, fáceis e acessíveis aos clientes, sendo o apoio da equipa da Scytale essencial para a concretização desses objetivos, graças às soluções que já trabalham”.

Detentora de uma plataforma aberta de dinheiro digital a funcionar em mais de 184 mercados, a Uphold dará agora oportunidade à antiga equipa da Scytale de implementar as suas soluções tornando possível “fazer parte da história”, enfatiza Nuno Ferreira.

A Uphold, que tem escritórios em São Francisco, Nova Iorque, Londres, Cidade do México e Braga, apresenta-se como uma “empresa criadora de uma plataforma de dinheiro digital aberta, confiável e transparente que permite aos usuários aceder com rapidez e segurança moedas tradicionais, criptomoedas e outros investimentos num só lugar”.

Uma plataforma que, afiança a Uphold, “já permitiu o movimento de mais de quatro mil milhões de dólares em transações, num total de 184 países, em mais de 30 moedas suportadas”, garantindo “o acesso a uma ampla gama de moedas e investimentos disponíveis num só lugar, com transparência e segurança, sendo a única empresa a publicar em tempo real o volume das reservas”.

A Uphold, agora com a Scytale, integra o ecossistema da Startup Braga, um “hub” de inovação que conta com mais de 130 start-ups.

(ECO) A ilusão do “sucesso” do défice zero – Joaquim Miranda Sarmento

(ECO)

Dê-se as voltas que se der, a conclusão é sempre a mesma: os últimos quatro anos agravaram as contas públicas do ponto de vista estrutural.

Na semana passada foram divulgados os relatórios da UTAO e do Conselho de Finanças Públicas sobre o Programa de Estabilidade (PE) apresentado pelo governo a 15 de abril. Adicionalmente, a Comissão Europeia publicou as suas previsões económicas da Primavera.

Em matéria de crescimento, as três entidades são convergentes nas suas conclusões. Aquilo que expõem vem em linha com o que foi sendo dito nos últimos meses, mas que o Governo continua a ignorar. Que a economia mundial e europeia esta em desaceleração e que a evolução dos preços está abaixo do objetivo de inflação do BCE.

Desta forma, as três entidades prevêem um crescimento para Portugal nos próximos anos abaixo de 1.5%. Recorde-se que o Governo prevê um valor em torno dos 2%. De onde vem a previsão mais otimista do Governo? Do facto de que as projeções apresentadas no PE implicam que o crescimento real próximo do crescimento do produto potencial. Ou seja, o Governo antevê que a economia continuará a beneficiar dos efeitos favoráveis que teve nos últimos 4 anos.

Além disso, e mais preocupante, o crescimento para os próximos quatro anos assenta no consumo interno (privado e público). A procura externa terá um contributo negativo para o crescimento (ou seja, as importações vão crescer mais que as exportações). De fato, quando olhamos para este PE é a desilusão em matéria de aposta futura nas exportações. Depois de terem passado de 28% para quase 45% do PIB, o Governo prevê que em 2023 o volume das exportações continue a representar um valor em torno dos 45% PIB. Bem abaixo dos nossos principais concorrentes, onde as exportações representam mais de 70%-80% PIB.

O Governo prevê também uma redução da taxa de desemprego dos atuais 7% em 2018 para 5.4% em 2023. Este número tem dois problemas:

  1. Se assim for, Portugal terá uma taxa natural de desemprego em torno dos 5%, o que era o valor antes da crise. Isso significaria que o impacto estrutural da crise estaria ultrapassado, o que se afigura improvável.
  2. Descidas adicionais do desemprego neste momento são mais difíceis do que nos últimos anos. É mais fácil descer o desemprego de 12% para 10.5% (a mesma magnitude da descida prevista no PE) que de 7% para 5.4%. O custo marginal de cada décima a menos de desemprego tendo a ser maior. E com a economia a crescer 1.5% isso dificilmente acontecerá.

Mas a grande conclusão destas entidades é algo que ando a dizer há três anos. A redução do défice está assente em efeitos pontuais e na conjuntura favorável. A consolidação foi cíclica e não estrutural.

A Comissão Europeia prevê para 2019 um défice estrutural (isto é, o défice sem o efeito do ciclo económico e sem as medidas “one-off”) de 0.5%. Isto significa que entre 2015 e 2019, o défice estrutural passou de 2.2% para 0.5%, uma redução de 1.7 p.p.. Só que como tenho aqui referido, a política monetária do BCE trouxe um efeito de redução do défice de 1.8 p.p. (1.3 de redução da despesa com juros por via da redução das taxas de juro e 0.5 de dividendos e IRC do Banco de Portugal). Junte-se a isto menos 0.2 de investimento (Portugal é em 2018 o país da UE com menos investimento público).

Some-se estas três parcelas, e vemos que juntas valem 2 p.p., para uma redução do défice estrutural de 1.7.

Facilmente chegamos à conclusão que o défice estrutural se agravou nesta legislatura. Tal como tenho dito aqui nestes últimos três anos.

Mas podemos também ver isso na evolução do saldo primário estrutural (que é o défice estrutural sem os juros e o investimento). O saldo primário estrutural em 2015 era um excedente de 2.5%. Em 2019 terá um excedente de 2.8%. Ou seja, melhorou 0.3. As receitas provenientes do Banco de Portugal valem 0.5.

Nesse aspeto vale também a pena ver o gráfico da página 43 do relatório da UTAO. Ai mostra-se como foi feita a passagem do défice nominal de 3% em 2015 para 0% em 2018. O que vemos é que os juros reduziram o défice nos tais 1.3 referidos atrás e o investimento reduziu o défice em 0.2 também já referidos. Depois, o resto foi efeito da receita fiscal e contributiva que reduziu o défice em 0.7.

Outro gráfico interessante está na página 46 do relatório da UTAO. Ai vê-se as determinantes da redução do saldo orçamental nominal entre 2014 (o ano de saída da troika) e 2018. Vê-se novamente o efeito dos juros em 1.3 e o efeito do ciclo económico em 2.4.

O ajustamento estrutural, que é a redução do saldo estrutural primário, foi, como já mencionei atrás, de apenas 0.3. E neste 0.3 estão os tais 0.5 da receita do Banco de Portugal.
E para os próximos 4 anos a receita deste Governo é igual. Entre 2019 e 2023 prevê reduzir o défice em 0.8, sendo 0.6 efeito da redução dos juros e apenas 0.2 de efeito de ajustamento estrutural.

Ou seja, nos próximos quatro anos o ajustamento estrutural vai continuar a ser adiado. Continuaremos a ter um défice estrutural, quando corrigido do efeito do BCE, acima de 1.5%. Caminho certo para na próxima recessão colocar Portugal, de novo, com um défice acima dos 3%, e com graves problemas de refinanciamento da sua dívida pública.

E não vale a pena falar de redução de impostos. Este Governo reduziu o IRS em 1.2 mil M€, mas para isso agravou os impostos indiretos e sobre o património em cerca de mil M€. Depois houve a “borla fiscal” de 500 M€/ano do IVA da restauração (um subsídio ao setor). A UTAO é clara quando diz que nos últimos quatro anos verificou-se em Portugal um aumento da carga fiscal, que atingiu em 2018 o valor mais elevado de sempre.

Mas quando olhamos para estes relatórios volta a saltar à vista algo que já tinha referido aquando da análise inicial ao PE, que fiz no dia 16 de abril. O enorme aumento de despesa nominal dos últimos 4 anos e o enorme aumento previsto para os próximos quatro.

Nos últimos quatro anos a despesa nominal passou de 86.8 mil M€ em 2015 para 90.2 mil M€ em 2019. Um aumento de 3.5 mil M€. Nos 4 anos anteriores, entre 2011 e 2015, tinha subido 400 M€. Só a despesa com pessoal passou de 20.3 mil M€ em 2015 para 22.5 mil M€ em 2019. Mais 2.2 mil M€ em 4 anos. A que se somam mais 3.5 mil M€ em prestações sociais.

Refira-se que as despesas com pessoal entre 2010 e 2015 reduziram-se em 1.6 p.p. do PIB (de 12.8 para 11.2). Isto com os cortes do tempo do governo PS (Sócrates), mas com a economia em recessão. Entre 2015 e 2019, a redução do peso das despesas com pessoal no PIB baixou em 0.4 (de 11.2 para 10.8). A economia a crescer foi disfarçando o efeito do peso da despesa pública. Mas é um efeito que não durará sempre.

Para os próximos quatro anos o Governo prevê gastar mais 11.3 mil M€! Sim, leu bem, mais de 11 mil M€ em 4 anos. Só em despesas com pessoal são mais 2.5 mil M€. Este valor (bem como o valor mostrado pela UTAO, que o efeito líquido da medida dos professores, era inferior a 400 M), mostra bem como disse aqui na semana passada, a farsa que foi a crise política criada pelo primeiro-ministro, com o respaldo propagandístico do Doutor Centeno. Já as prestações sociais vão subir 5 mil M€.

Por último, refira-se as fortes críticas que a UTAO faz aos atrasos na implementação da reforma das Finanças Públicas. Os Adiamentos sucessivos no processo de implementação da nova LEO e do SNC-AP. As fortes críticas do Tribunal de Contas à condução desse processo. O facto de que a entidade que é suposto fazer esta reforma (a UNILEO), no espaço de menos de 2 anos já ir no terceiro diretor. Falarei sobre isso em breve.

Em síntese, a “manta orçamental” começa a ficar curta para tapar as ilusões que o Doutor Centeno propagandeou durante quatro anos. O efeito cíclico e da política do BCE está a mostrar a fragilidade da consolidação orçamental que foi seguida. Sem política monetária do BCE e sem os cortes nos investimentos e nos serviços público, o défice estrutural ter-se-ia agravado nos últimos 4 anos.

Dê-se as voltas que se der, a conclusão é sempre a mesma: Os últimos quatro anos agravaram as contas públicas do ponto de vista estrutural. Pode parecer estranho, dado o aparente “sucesso” do défice zero do Doutor Centeno. Mas é tudo ilusório. A melhor conjuntura económica desde os anos 90 foi mais uma vez desperdiçada (e pelos mesmos).

(DN) Carlos Moedas: “Portugal é um exemplo de como se consegue mudar de governo e continuar com credibilidade nas contas”

(DN)O ainda comissário português Carlos Moedas diz que não compreende como as questões europeias não movem os portugueses. Elogia António Costa e também Rui Rio, afastando, para já, a hipótese de uma corrida à liderança do PSD.

© Gerardo Santos / Global Imagens

Carlos Moedas nasceu em Beja quatro anos antes do 25 de Abril, filho de um comunista que foi jornalista, um dos fundadores do Diário do Alentejo, nunca partilhou a ideologia política de seu pai. Saiu de Beja para Lisboa nos anos 1980 para estudar Engenharia Civil no Instituto Superior Técnico (IST); uma candidatura ao Erasmus levou-o para Paris, onde estudou, viveu e começou a trabalhar. Também passou por Harvard, nos Estados Unidos, e por Londres, onde trabalhou no Goldman Sachs e onde se cruzou com António Borges, que o levou para o PSD. Com Pedro Passos Coelho chega ao governo como secretário de Estado adjunto do primeiro-ministro. É uma das principais figuras do PSD nas negociações com a troika. Em 2014 torna-se comissário da Investigação, Ciência e Inovação.


Qual é para si o maior desafio que a União Europeia (UE) enfrenta neste momento?
Temos dois grandes desafios à nossa frente. O combate às mudanças climáticas e a desigualdade. São igualmente importantes e, de certa forma, estão ligados entre si, e aí a UE tem uma oportunidade extraordinária que é mostrar liderança, o que nos dá, no fundo, uma vantagem competitiva enorme. No combate às mudanças climáticas, quando olhamos para o número de empregos criados nas chamadas indústrias verdes da economia circular, vemos que na Europa já trabalham mais de seis milhões de pessoas nessas indústrias. Vamos comparar isso com a indústria automóvel e vemos que na produção de automóveis só trabalham dois milhões de pessoas. Ou seja, a Europa já criou mais emprego nestas novas áreas do que nas tradicionais, mas nós nem nos apercebemos disso. Eu apercebi-me quando estávamos na COP 21, nos Acordos de Paris, e, de repente, à volta, tínhamos os países todos a olhar para a UE, à espera de que a UE dissesse alguma coisa da liderança. Esta liderança é importantíssima para o nosso futuro e é uma liderança positiva. Falamos muitas vezes das crises e do que vivemos nos últimos anos e neste aspeto acho que podemos fazer a diferença, e estamos a fazer.


Nestas eleições há 15 países com partidos de extrema-direita a ganhar terreno. Essa não é também uma das maiores ameaças, sobretudo porque é política?
Essa é a ameaça, diria eu, à democracia. Eu estava a falar mais das oportunidades que vejo de combater exatamente esses fenómenos. A ameaça que hoje vivemos em relação à democracia vem do mundo digital, de certa forma da globalização, que veio criar esses partidos que no fundo aquilo que querem é destruir o sistema. O digital veio dar voz a isso porque esses partidos têm a capacidade de mostrar soluções fáceis que não existem, que não são possíveis mas que soam bem ao ouvido. Isso é muito perigoso e é tão perigoso que, realmente, as sondagens mostram que o PPE – o Partido Popular Europeu – e os Socialistas vão cair cerca de cem lugares no Parlamento Europeu. Prevê-se que o grupo de Marine Le Pen seja multiplicado por dois, mais de 60 deputados. O que pode ter um efeito muito negativo nessa liderança em relação ao clima, no combate às desigualdades, na maneira como olhamos para o digital, para a inteligência artificial… tudo isso é muito negativo. É importante que as pessoas tenham noção de que têm de ir votar. É muito importante que as pessoas tenham essa consciência.


A globalização por si só explicará o crescimento desse tipo de forças políticas no continente europeu, ou há também no próprio projeto europeu coisas que falharam?
Obviamente houve muita coisa que falhou e que nós sentimos, sobretudo durante a crise. Mas a globalização tem um efeito de certa forma mais forte porque foi a globalização que criou esta desigualdade, sobretudo na Europa Ocidental e nos Estados Unidos. As classes médias se viram neste dilema em que os filhos estão a viver pior do que os pais, em que os filhos estão desempregados e os pais não. Isto é um dilema muito forte para a sociedade. Depois, a Europa, ao contrário do que se podia esperar, fechou-se também sobre si própria. O que aconteceu depois da crise foi este pêndulo europeu entre as decisões que eram tomadas a nível comunitário para o interesse de todos, os países começaram a chamar a si as decisões porque deixaram de confiar no método comunitário.

“Aquela ideia, muito dos anos noventa, que levou ao neoliberalismo, hoje não nos faz sentido. Vemos que não funcionou. Todos queremos o que é a base do projeto europeu – uma economia social de mercado que funcione para as pessoas.”


Esteve nesse mundo, quando trabalhava no Goldman Sachs. Vê-o com outros olhos hoje? Era capaz de voltar?
Não, porque também nunca me senti lá muito feliz. Eu, como era bom aluno, fui seguindo o rebanho dos bons alunos e os bons alunos iam para estas consultoras, iam a estas entrevistas e íamos todos para os mesmos sítios. Mas nunca fui um banqueiro feliz porque não gostava muito nem nunca me senti muito bem nesse ambiente, por isso mudei de vida. Esta crise mudou a perspetiva sobre o mundo e também mudou a perspetiva de como as pessoas veem esses bancos, mas também como eles se veem a eles próprios e como a sociedade vê o capitalismo. Aquela ideia muito dos anos 1990 que levou ao neoliberalismo hoje não nos faz sentido. Aquilo que vemos é que não funcionou. E sabemos que todos querem aquilo que é a base do projeto europeu – uma economia social de mercado que funcione para as pessoas. De certa forma, a UE teve sempre isso como matriz, mas o mundo desviou-se e teve os seus extremos. Os extremos para mim são muito complicados à direita, porque normalmente são racistas, xenófobos e protecionistas, mas a extrema-esquerda também tem o seu papel muito perigoso nesta crise, pois tem tido comportamentos que podem descrever-se como autoritários. Lembro por exemplo o senhor a Mélenchon, que está a ser investigado pela polícia e grita “La République c’est moi!” (A República sou eu). Aliás, votam quase sempre em conjunto no Parlamento Europeu sobre os temas que os unem.


Disse recentemente que a Europa, nomeadamente o Parlamento Europeu, paga aos populistas para que eles muitas vezes estejam nos seus próprios países a trabalhar contra o projeto europeu.
Pelo menos temos de dizer isso às pessoas. Por exemplo, no último debate em que Nigel Farage esteve, fez uma pergunta ao presidente Juncker e quando acabou de fazer a pergunta foi-se embora, não estava interessado na resposta, era apenas teatro político. Isso não é política, não é democracia. Muitos deles nem vão às comissões em que trabalham. Não vão às comissões, não fazem relatórios, não querem absolutamente saber, e as pessoas não têm essa noção. Por isso repito muito a ideia de que temos de alertar as pessoas para aquilo que é o não fazer nada. Se queremos destruir o sistema, talvez não fazer nada seja o objetivo. Agora, é preciso saber que a destruição do sistema tem um impacto que será muito pior do que o próprio sistema que temos hoje. Nenhuma democracia sobreviveu a essas mudanças de sistema, que podem causar um dano irreparável nas pessoas.

“Foi uma grande lição de democracia Portugal mudar de governo, mas continuar num rumo de credibilidade nas contas públicas.”

Visto de Bruxelas, na sua perspetiva, o que explica que em Portugal o populismo pareça não ter ainda chegado?
Por um lado, tenho orgulho nisso como português. Temos partidos de esquerda e de extrema-esquerda populistas, isso sempre tivemos e soubemos conviver com eles. Temos um Partido Comunista que fala da Coreia do Norte e da Venezuela de uma maneira que eu interpreto como populista, mas aprendemos a conviver com eles e portanto fazem parte do sistema. Evitámos, talvez por razões históricas, os extremismos de direita, que são muito perigosos pelo racismo, pela xenofobia, e isso tem que ver, penso eu, eventualmente com a nossa própria história.


O facto de termos um tipo de governo até ao dia 25 de Abril marca ainda hoje a forma como votamos e olhamos para as opções políticas?
Marca. Há uns anos, o senhor Orbán foi a Londres fazer um discurso e – contou-me o embaixador de Portugal – disse em Portugal todos os partidos têm um nome de esquerda. Achei interessante vindo de quem veio um elogio, mas isso tem que ver realmente com o nosso passado. Acho que em Portugal não há esse sentimento exacerbado.Volume 90%

Acha que Marcelo Rebelo de Sousa é também essa vacina contra o populismo?
Eu sou um fã do Presidente e acho que ele tem conseguido uma conexão sentimental e emocional com as pessoas que é extraordinária e que tem ajudado, sem dúvida, a que isso não aconteça. Tem sido um Presidente que tem unido o país. É muito interessante estar com ele em deslocações e ver que toda a gente vem ter com ele, ele tem um magnetismo único na política portuguesa. Acho que em toda a minha geração não há nada parecido com este magnetismo que ele conseguiu em relação às pessoas, esta ligação das emoções que as pessoas precisam. Porque vivemos num mundo digital em que cada vez há menos emoções e temos uma maior necessidade delas. Parece uma contradição mas não é.


Como é que em Bruxelas se olha hoje para Portugal? Já não é o mau aluno… agora até damos lições…
Penso que o que foi apreciado e que deu muita credibilidade ao país foi – quando houve a mudança de governo – na Europa as pessoas pensaram no que iria acontecer…


Por causa de ser um governo apoiado em forças de esquerda?
E era natural, em Bruxelas perguntavam como é que iria ser, quando há um partido comunista que está a apoiar um governo, como é que iríamos conseguir e o que é que Portugal iria fazer. Acho que isso foi uma grande lição de democracia e uma grande lição também para quem na Europa tinha algum ceticismo e que hoje dá Portugal como o exemplo de um país que consegue mudar de governo e continuar num rumo de credibilidade em relação às contas públicas, em relação ao que têm sido as políticas necessárias para fazer parte do grupo. Isso foi visto, e é visto, como um exemplo muito bom na Europa. Nós, quando vivemos e estamos cá, não temos talvez a noção do importante que isto é. As pessoas hoje olham para Portugal como um país moderno, um país estável, um país sem esses tais populismos de extrema-direita, e tudo isso é positivo e é o caminho que temos de seguir.


O que o governo acrescenta é que, para além de ter feito isso, ainda melhorou a condição de vida de todos os portugueses. Partilha dessa visão?
Aí é que vem a escolha política. O governo diz isso, a oposição dirá o contrário. Eu pertenço ao partido que está na oposição, portanto eu teria tido escolhas diferentes.Volume 90%

Teve uma experiência longa de negociação com a troika, surpreendeu-o este rigor orçamental num governo suportado por uma solução que engloba, como já referiu, o Bloco de Esquerda (BE) e o Partido Comunista (PCP) e é liderado por António Costa, ou seja, pelo Partido Socialista (PS)?
Fiquei positivamente surpreendido, obviamente. Quando tudo isto começou e vimos que o governo teria o apoio do BE e do PCP, todas as pessoas – e acho que também muitas pessoas no PS – tiveram essa dúvida. Penso que o ministro das Finanças deu imensa credibilidade porque não era um político de carreira, mas era um professor e um economista e um homem do Banco de Portugal, e isso também teve impacto em Bruxelas. Depois, quando ele é nomeado presidente do Eurogrupo, acho que veio confirmar que Portugal estava realmente comprometido com a Europa.


Um dos sucessos para a política que este governo desenvolveu teve muito que ver com a presença deste ministro das Finanças?
Acho que sim, este ministro das Finanças era obviamente um homem que trazia essa credibilidade técnica. A vantagem de Portugal, que tem conseguido sempre escolher na área das Finanças e da Economia pessoas que sabem realmente da poda, tem um impacto muito forte, porque à volta da mesa eles têm realmente a teoria económica que conhecem e que impressiona os colegas desde a primeira hora. Portanto, tudo isso tem ajudado – Vítor Gaspar era também um exemplo disso, assim como Maria Luís Albuquerque -, foi-se construindo essa imagem de que Portugal tem ministros das Finanças credíveis, e isso é bom.


Mesmo assim acha que se podia ter ido mais longe e que, se calhar, é preciso resgatar o PS dessa esquerda a que está agarrado?
Obviamente que como comissário não entro em detalhes sobre a política nacional nem em especulação.


Perguntado de outra maneira: um Bloco Central seria uma solução de governo melhor para aquilo que Portugal precisa de enfrentar?
Não entro por aí, exatamente porque penso que não é a minha função neste momento. Acho que é bom para Portugal o caminho que percorremos e agora as pessoas terão de decidir, primeiro nas eleições europeias, que devem ser sobre o debate europeu, e depois nas legislativas, e o povo decidirá como deve.

“Nunca se falou com as pessoas sobre o que é que a Europa faz. E a Europa tem dificuldade nessa comunicação porque foi treinada para fazer o contrário.”

É verdade que a política nacional está muito embebida em questões europeias, mas não o entristece que as questões relacionadas com o futuro da Europa não estejam a ser discutidas em Portugal como deviam nesta campanha?
Isso acontece em quase todos os países. É normal. Agora não pode ser só nacional. Eu, obviamente, gostava de ver nos jornais, nas entrevistas, falar-se mais sobre aquilo que é o projeto da Europa, o que queremos para a Europa, o que cada partido quer para a Europa. Deixo um pedido a todos os candidatos para que falem mais da Europa, e para isso é preciso que todos ajudem, não pode só falar um e outro não, temos de trabalhar todos em conjunto.


Existe a tendência de poder vir a agravar-se esse fosso entre as duas discussões em função da evolução do próprio projeto europeu?
Esse risco há infelizmente, porque o projeto europeu foi-se afastando das pessoas. Os países de certa forma também quiseram esse afastamento. Gostavam de uma Europa em que estão a dizer as coisas que querem no país e culpam a Europa de tudo, isso é confortável, e politicamente foi muito utilizado. No fundo, nunca se transmitiu, nunca se falou com as pessoas sobre o que a Europa realmente faz. E a Europa tem dificuldade também nessa comunicação porque foi treinada exatamente para fazer o contrário. Os profissionais, os funcionários europeus foram treinados para falar de uma maneira diferente, acho que é pena. Nós tentámos isso, o presidente Juncker dizia que iria ser uma Comissão política exatamente por isso. Uma Comissão que fosse mais política também na linguagem para explicar às pessoas. É difícil dizer às pessoas que há três anos, se estivessem na Bélgica e quisessem ver um filme num canal português, não conseguiam porque estavam bloqueados, e que nós mudámos isso e que hoje na Europa podem ver séries e ler livros em qualquer ponto da Europa sem estarem bloqueados? Será que é difícil explicar às pessoas que as compras online de que tanto gostam, e que às vezes faziam noutro país e depois não recebiam a encomenda, que hoje isso está liberalizado e o podem fazer? É interessante ver que depois, em certos pontos, como foi o caso da diretiva dos direitos de autor, temos, de repente, uma vaga de comunicação vinda dos grandes gigantes americanos, que enviavam e-mails aos youtubers para eles dizerem mal da Europa e, depois, os nossos filhos chegavam a casa e diziam: “Então, ó pai, estão a acabar com a internet?” Nesse aspeto, temos de trabalhar muito nessa comunicação com as pessoas.


No que é que essa experiência europeia o podia ajudar no regresso à política portuguesa?
Pessoalmente, no regresso à minha vida. Espero voltar para Portugal e continuar a minha vida. Estive na política desde os 40 anos – já tenho 48 – e talvez seja agora o momento de começar uma nova fase que ainda não sei qual será, eventualmente fora da política durante algum tempo. Se a pergunta é o que vou fazer a seguir, não sei.

Mas não admite manter-se como comissário, imaginando que o atual primeiro-ministro, dando eventualmente uma pequena lição de democracia, o convidava para se manter?
Não sei. É uma coisa que teria de decidir e que dependeria do que é que era esse convite, para fazer o quê, em que área, e depende muito da escolha dele. Qualquer que seja a escolha do primeiro-ministro, e ele sabe isso, eu vou respeitá-la. Sei como essas escolhas são difíceis quando se está no papel dele. E qualquer coisa que eu possa dizer em relação a isso estou ou a condicionar ou a criar um caso e portanto não o vou fazer. Acho que foram cinco anos extraordinários e portanto vou planeando a minha volta a Portugal sem saber o que vou fazer no futuro.

“No PSD temos um líder que é um homem com grandes qualidades, um político diferente e que comunica de uma forma muito direta que lhe vem do coração.”

Não resistimos a duas ou três coisas que têm que ver com o seu partido. O que seria, na sua opinião, um bom resultado para o PSD nas próximas eleições europeias?
Penso que um bom resultado para um partido é ganhar as eleições.Volume 90%

E se for uma vitória “poucochinho” como costuma dizer-se agora?
Esse termo nunca foi utilizado por ninguém no meu partido. Penso que a vitória seria realmente ganhar as eleições, isso era a vitória para o PSD, obviamente.


No caso do cargo de comissário, acha que esse seria um lugar para o qual o cabeça-de-lista do PS, Pedro Marques, está talhado?
Posso dizer o que penso que um comissário ou comissária devem ter como características. Devem ser pessoas que, pelo menos, falem com alguma fluência uma ou duas línguas sem contar com o português, porque a vida de todos os dias da Comissão é estar nos vários países, é falar com as pessoas, é também tomar decisões e, portanto, é preciso uma fluência linguística forte. Depois, é preciso conhecer os dossiês e o tema, e isso depende muito de qual vai ser a responsabilidade – aquilo que nós chamamos o portfólio – que essa pessoa terá e quais são as qualificações que tem para o fazer. A partir daí, a pessoa pode olhar para determinadas pessoas e tirar as suas conclusões, mas isso não sou eu que vou fazer.

Ainda é jovem e tem falado sempre em Bruxelas sobretudo da questão da pouca proximidade que existe entre os jovens e a política. É óbvio que podemos esperar de si uma participação política ativa a nível nacional, certo?
Sim, obviamente que continuarei sempre a ajudar o meu partido, primeiro porque sou real e convictamente um social-democrata e porque gosto de ajudar na política. Podem sempre contar comigo. Tenho, como costuma dizer-se, dado sempre o corpo ao manifesto. Tenho muito orgulho em ser agora o mandatário da lista do PSD às europeias, o que faço obviamente com muito cuidado em relação à minha função de comissário. Assim continuarei quando estiver em Portugal. Como não sei ainda o que vou fazer, terei um pouco mais de tempo, pelo menos não vou viajar tanto.


Tempo para preparar por exemplo uma futura liderança do seu partido?
Isso é uma pergunta que neste momento não pode fazer nenhum sentido, uma vez que estou fora dessas lides políticas e temos um líder que penso que é um homem com grandes qualidades, que é um político de certa forma diferente e que comunica de uma forma muito direta e de uma maneira que lhe vem do coração, com uma credibilidade que vem do trabalho que tem feito durante a sua vida, e que tem essas características de um líder: a honestidade, a credibilidade. Eu que o partido está unido à volta desse líder.

“António Costa é “a” voz dos socialistas europeus hoje. Isso é bom para os socialistas europeus e é nitidamente bom para ele.”

Nesta semana falou-se de que António Costa podia ser candidato a presidente do Conselho Europeu. Como vê estes rumores do Financial Times?
Obviamente são rumores do Financial Times, mas como são rumores do Financial Times têm sempre aquele valor anglo-saxónico. O que vejo sobre isso? Vejo que o primeiro-ministro conseguiu tornar-se de certa forma, por mérito seu, daquilo que fez e da credibilidade que criou, o líder dos socialistas europeus. Portanto, vejo esse artigo como um elogio ao trabalho que ele tem feito em relação ao seu grupo político. António Costa é a voz dos socialistas europeus hoje. Isso é bom para os socialistas europeus e é nitidamente bom para ele. Agora, acho que isso não deixa de ser rumor nesta altura, obviamente. Eu, se estivesse na posição dele, via isso como um elogio ao papel que tem tido no socialismo da Europa, que, como sabe, está em grandes dificuldades. Estão a cair a pique e, em certos países, quase que já não existem. Portanto, obviamente que Portugal tem contado muito mais.Volume 90%


Se a abstenção nestas eleições for maior do que a que tem sido – tem-se situado nos 60%, o que é absolutamente enorme -, não fica um pouco posta em causa também a legitimidade das instituições europeias?
Fica, acho que sim, acho que as pessoas não votarem retira, de certa forma, essa legitimidade e dá voz aos populistas. Tem neste momento os populistas visíveis, os que são eleitos para tentar ir, no fundo, ser alimentados financeiramente para esse populismo, depois tem os invisíveis, que nem sequer são eleitos e que são radicais. Tudo isso é mau para a Europa, e não consigo perceber como é que as pessoas não se interessam, porque o que ouvi durante estes cinco anos é que tudo o que fazemos lá tem um efeito direto na vida das pessoas. Repare no regulamento da proteção de dados… Como é que as pessoas não se interessam? A culpa será nossa e não das pessoas. Eu não culpo as pessoas, mas o que é que nós podemos fazer para realmente as entusiasmar para estas eleições europeias? Porque há dois fenómenos, há uma parte que é estrutural aos países em que as pessoas dizem que já não se interessam pela política porque os políticos são todos iguais e, depois, há outra parte que para além disso ainda se interessa menos pelos políticos europeus, porque isso então é que acham que não interessa nada. Isto é chocante.

© Gerardo Santos / Global Imagens


Esse espírito, essa falta da noção de pertença à Europa, como se pode combater?
Havia aquela frase que não era do Jean Monet mas que lhe foi atribuída que dizia que se tivesse de recomeçar recomeçaria pela cultura. Eu penso que essa identidade europeia tem de ser trabalhada e tem de ser desenvolvida. Nós temos de trabalhar mais com as pessoas sobre aquilo que a Europa realmente é, e dou um exemplo: nós devemos ter, desde o ensino primário, aulas obrigatórias do que é a Europa, do que é o funcionamento da Europa. Deparo-me com miúdos do ensino secundário em que a única maneira de lhes explicar o que é o Conselho, a Comissão e o Parlamento é explicar-lhes com um filme americano a diferença entre o Senado, a Câmara dos Representantes e a Casa Branca. Isto é chocante e mostra que nunca trabalhámos sobre o que é a identidade, sobre o que é ser europeu. Quando a pessoa vive fora da Europa, como eu vivi durante anos nos Estados Unidos, percebe melhor o que é ser europeu quando vive fora da Europa. E o que é essa proximidade? Tem muito que ver com a nossa identidade. O ponto sobre o clima, sobre as mudanças climáticas por exemplo: há pouco tempo a OCDE fez um relatório muito interessante que dizia que 90% dos europeus consideram as mudanças climáticas como algo muito sério e preocupante. Eu acho que não há nenhuma parte do mundo em que isto aconteça, e isso faz parte da nossa identidade, assim como a intolerância que temos à desigualdade; faz parte da nossa identidade aquilo que nós sentimos na diferença entre o individualismo e o coletivismo, somos muito mais preocupados, somos menos individualistas na Europa. Tudo isso é a nossa identidade, mas nunca explorámos isso, nunca trabalhámos isso.


Às vezes até deixamos que se agrave, quando acontece aquilo que acontece no Mediterrâneo e depois muitos desses valores são postos em causa…
É verdade. Acho que no caso dos refugiados o drama foi esse. Penso que o facto de não termos trabalhado a identidade faz que quando sentimos uma fragilidade na nossa própria identidade – há um sociólogo que reflete isto muito bem, o Jonathan Sacks -, fragilizamos e temos mais medo do outro, ou seja, se tivermos uma identidade forte, não temos medo do outro. Por exemplo, eu acho que os portugueses têm uma identidade forte, nós não somos um povo com medo do outro, não temos essa situação. Temos medo do futuro, temos outros medos, mas não temos medo do outro, do estrangeiro, como eu vejo em muitos outros países. Acho que Portugal nisso é muito melhor e é um grande exemplo.

“A Europa, no Brexit, foi um fenómeno interessante. De um dia para o outro, os 27 estavam totalmente unidos naquilo que queriam. Esta aliança de interesses que temos em relação a um mercado único, é uma aliança muito forte.”

Quais são as suas previsões para o Brexit, o que vai acontecer e como é que isso vai impactar a Europa?
As previsões são sempre más, tudo será um desastre, tudo isto é um desastre. É mau para nós, é mau para eles, é mau para a Europa, é mau para o mundo e, ainda por cima, não sabemos quando é que vai acabar. Ou seja, nós demos esta extensão até 31 de outubro e não sabemos o que é que vai acontecer. Se me perguntar se vai mesmo acabar em 31 de outubro, digo-lhe que não sei, não sei. Agora, nós abrimos os braços, demos tudo o que era necessário. A Europa aí foi um fenómeno interessante, de um dia para o outro, os 27 estavam totalmente unidos naquilo que queriam. Quando se deu o Brexit, toda a gente à volta da mesa disse: ah, este é o acordo que nós queremos para a saída, e o Orbán e na Polónia estavam de acordo com Macron e com Merkel. Portanto, esta aliança de interesses que nós temos em relação a um mercado único, em relação a não termos fronteiras para podermos vender os nossos produtos, é uma aliança muito forte.


Outra zona de preocupação comum é a questão das plataformas digitais, perante as quais só mesmo a UE poderá ter alguma ação reguladora. Acha que Vestager na Comissão seria sinónimo de força, finalmente, para pôr a Google e o Facebook na linha?
Eu gosto muito de Vestager e acho que além de ser uma grande política é uma grande mulher e representa para mim aquilo que a Europa tem de melhor. As pessoas não sabem muito bem o que faz a Europa, mas há coisas que sabem, que são aquelas que são muito claras. As pessoas sabem que foi ela quem fez estas multas à Google, à Apple. Lá está, se nós clarificássemos como clarificamos na concorrência aquilo que é a Europa a fazer e aquilo que são os países a fazer, era um mundo de diferença. Ela tem tido essa coragem de enfrentar estes gigantes das tecnologias e, de certa forma, lhes dizer que na Europa as regras são nossas e que as regras são baseadas na dignidade humana, são baseadas na concorrência justa, e tudo isso tem sido importante para a Europa e tem-nos diferenciado.

Na questão do 5G estamos um bocado ao contrário, ou seja, ninguém sabe muito bem qual vai ser a posição, se nos vamos juntar aos nossos aliados naturais, os Estados Unidos, se vamos ceder à China, se nos vamos manter equidistantes…
Eu aí tenho muita pena e espero que ainda consigamos dar a volta, porque a Europa foi líder naquilo que foi a construção da infraestrutura da internet, mas no caso dos telefones, a Europa foi líder naquilo a que nós chamamos o GSM, que era no fundo 2G, e porque é que a Europa foi líder? Foi líder porque soube regular imediatamente, soube escolher a tecnologia e fomos para a frente. Agora nos 5G não estamos a conseguir dar essa volta. Fizeram-se muitas asneiras desde o 2G até ao 5G, e essas asneiras estão a custar-nos muito caro. Houve também muito lobbying das empresas. O que acho que temos de fazer? Temos de investir mais na tecnologia e temos de conseguir ser nós os campeões daquilo que vai ser o standard, daquilo que todos vão utilizar. Eu gostaria muito de ver as empresas europeias, que são muito boas nessa área, a conseguir ultrapassar as empresas chinesas e americanas.

(JN) Portugal tem a maior redução de emissões de CO2 na União Europeia

(JN)

Portugal teve a maior redução (-9%) de emissões de dióxido de carbono (CO2) na União Europeia e mais do triplo da média europeia (-2,5%) em 2018 face ao ano anterior, segundo dados hoje divulgados pelo Eurostat.

Os números do gabinete estatístico da UE registam uma redução de 2,5% das emissões de CO2 provenientes da combustão de combustíveis fósseis na UE, com Portugal a liderar a tabela, com uma quebra de 9% de 2017 para 2018.

A Bulgária registou o segundo maior recuo nas emissões de CO2 (-8,1%), seguindo-se a Irlanda (-6,8%), a Alemanha (-5,4%), a Holanda (-4,6%) e a Croácia (-4,3%).

As emissões de CO2 geradas por combustíveis fósseis aumentaram em oito Estados-membros: Letónia (8,5%), Malta (6,7%), Luxemburgo (3,7%), Polónia (3,5%), Eslováquia (2,4%), Finlândia (1,9%) e Lituânia (0,6%).

As emissões de CO2 representam cerca de 80% do total de gases com efeito de estufa na UE.

O Eurostat destaca ainda que as importações e exportações de produtos energéticos têm impacto nas emissões de dióxido de carbono no país onde os combustíveis fósseis são processados.

(PUB) António Costa vai ter “voz activa” na escolha dos próximos líderes da UE, mas não será candidato a nenhum cargo

(PUB) Primeiro-ministro desvaloriza notícia do Financial Times que o apontava como um dos nomes possíveis para a presidência da UE. “Não sou candidato a nada a não ser às funções que exerço em Portugal”, garantiu.

António Costa não acredita em tudo o que lê no Financial Times. O primeiro-ministro rejeitou esta quinta-feira a hipótese de vir a ser indicado para a presidência do Conselho Europeu, como escreveu o diário financeiro britânico, que o nomeou como um dos possíveis candidatos ao cargo actualmente desempenhado pelo polaco Donald Tusk. “É muito elogioso, mas eu não sou candidato a nada a não ser às funções que exerço em Portugal”, garantiu António Costa à chegada à cimeira informal de chefes de Estado e de governo da União Europeia em Sibiu, na Roménia.

Mas se se pôs de fora da corrida à presidência do Conselho Europeu, Costa não deixou de prometer ter uma “voz activa na decisão de qual deva ser a equipa dirigente da União Europeia” a seguir às eleições de 26 de Maio. Donald Tusk desafiou os 27 líderes presentes em Sibiu a lançar as bases do debate sobre a futura distribuição dos cargos de topo no Parlamento, Comissão e Conselho Europeu, bem como de alto-representante da UE para a Política Externa e presidente do Banco Central Europeu.

Para já a conversa é preliminar — como lembrou Costa, “os lugares dependem em primeiro lugar do resultado das eleições europeias”, pelo que só dentro de 15 dias se poderá falar com base em factos concretos. O presidente do Conselho deverá convocar os líderes para uma nova reunião informal em Bruxelas logo a seguir à votação para o Parlamento Europeu, provavelmente a 28 de Maio.

Como muitos outros líderes, António Costa reclama a primazia do Conselho na indicação do nome do futuro presidente da Comissão Europeia, rejeitando que o método de nomeação do cabeça de lista da família política com mais votos para o Parlamento (conhecido como o sistema de “Spitzenkandidaten”) deva ser aplicado de forma automática. Ainda assim, o primeiro-ministro português acredita que será possível designar um nome entre aqueles que já se perfilaram para suceder a Jean-Claude Juncker à frente do futuro executivo comunitário.

“Acho que temos boas condições para poder encontrar no Conselho uma maioria favorável a propormos um presidente da Comissão que seja um dos Spitzenkandidat nestas eleições e que recolha uma maioria no Parlamento Europeu”, afirmou António Costa. Mas para o primeiro-ministro esse candidato não é o alemão Manfred Weber, cabeça de lista do Partido Popular Europeu, mas sim o holandês Frans Timmermans, da sua própria família socialista.

“Entre os diversos candidatos há aqueles que claramente dividem todos, e há um que facilmente une todos”, distinguiu. “Acho que Timmermans é claramente um factor de união e não um factor de divisão”, acrescentou.

Costa aposta, de resto, num bom resultado dos socialistas nas eleições europeias. “Durante muitos anos ouvi dizer que a família socialista, social-democrata e trabalhista estava em perda. Agora aquilo que constatamos é que está, pelo contrário, em alta”, observou, baseando a sua análise nos dados das sondagens que sugerem uma “subida muito significativa dos socialistas ao longo dos últimos meses”.